Los nootrópicos son suplementos naturales o medicamentos que tienen un efecto beneficioso sobre la función cerebral en personas sanas.

Muchos de estos pueden mejorar la memoria, la motivación, la creatividad, el estado de alerta y la función cognitiva general. Los nootrópicos también pueden reducir las disminuciones relacionadas con la edad en la función cerebral.

Aquí están los 10 mejores suplementos nootrópicos para aumentar su función cerebral.

1. Aceites de pescado

Los suplementos de aceite de pescado son una rica fuente de ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido eicosapentaenoico (EPA), dos tipos de ácidos grasos omega-3.

Estos ácidos grasos se han relacionado con muchos beneficios para la salud, incluida la mejora de la salud cerebral (1).

El DHA juega un papel vital en el mantenimiento de la estructura y función de su cerebro. De hecho, representa alrededor del 25% de la grasa total y el 90% de la grasa omega-3, que se encuentra en las células de su cerebro (2, 3).

El otro ácido graso omega-3 en el aceite de pescado, EPA, tiene efectos antiinflamatorios que pueden proteger al cerebro contra el daño y el envejecimiento (4).

Tomar suplementos de DHA se ha relacionado con mejores habilidades de pensamiento, memoria y tiempos de reacción en personas sanas que tienen un bajo consumo de DHA. También ha beneficiado a las personas que experimentan una disminución leve en la función cerebral (5, 6, 7).

A diferencia del DHA, la EPA no siempre está relacionada con la función cerebral mejorada. Sin embargo, en personas con depresión, se ha asociado con beneficios como un mejor estado de ánimo (8, 9, 10, 11, 12).

Se ha demostrado que tomar aceite de pescado, que contiene estas dos grasas, ayuda a reducir la disminución de la función cerebral asociada con el envejecimiento (13, 14, 15, 16, 17).

Sin embargo, la evidencia de los efectos conservantes del aceite de pescado en la salud del cerebro es mixta (18, 19).

En general, la mejor manera de obtener la cantidad recomendada de ácidos grasos omega-3 es comiendo dos porciones de pescado azul por semana (20).

Si no puede manejar esto, entonces tomar un suplemento podría ser beneficioso.

Se requieren más investigaciones para averiguar cuánto y qué proporciones de EPA y DHA son beneficiosas. Pero generalmente se recomienda tomar 1 gramo por día de DHA y EPA combinados para mantener la salud del cerebro (21).

Conclusión: Si no come la cantidad recomendada de pescado azul, considere tomar un suplemento de aceite de pescado para ayudar a promover una buena salud cerebral y un envejecimiento saludable del cerebro.

2. Resveratrol

El resveratrol es un antioxidante que se produce naturalmente en la piel de las frutas moradas y rojas como las uvas, las frambuesas y los arándanos. También se encuentra en vino tinto, chocolate y cacahuetes.

Se ha sugerido que tomar suplementos de resveratrol podría prevenir el deterioro del hipocampo, una parte importante del cerebro asociada con la memoria (22).

Si esto es cierto, este tratamiento podría ralentizar la disminución de la función cerebral que experimenta a medida que envejece (23).

Los estudios en animales también han demostrado que el resveratrol puede mejorar la memoria y la función cerebral (24, 25).

Además, un estudio en un pequeño grupo de adultos mayores sanos descubrió que tomar 200 mg de resveratrol por día durante 26 semanas mejoró la memoria (26).

Sin embargo, actualmente no hay suficientes estudios en humanos para asegurarnos de los efectos del resveratrol (27).

Conclusión: En animales, los suplementos de resveratrol han demostrado mejorar la memoria y la función cerebral. Todavía no está claro si el tratamiento tiene los mismos efectos en las personas.

3. Cafeína

La cafeína es un estimulante natural que se encuentra más comúnmente en el té, el café y el chocolate negro.

Aunque es posible tomarlo como suplemento, no hay ninguna necesidad cuando puede obtenerlo de estas fuentes.

Funciona al estimular el cerebro y el sistema nervioso central, haciéndote sentir menos cansado y más alerta (28).

De hecho, los estudios han demostrado que la cafeína puede hacer que se sienta más lleno de energía y mejorar su memoria, los tiempos de reacción y la función cerebral general (29, 30, 31).

La cantidad de cafeína en una taza de café varía, pero en general es de 50 a 400 mg.

Para la mayoría de las personas, las dosis únicas de alrededor de 200-400 mg por día generalmente se consideran seguras y son suficientes para beneficiar la salud (32, 33, 34).

Sin embargo, tomar demasiada cafeína puede ser contraproducente y se ha relacionado con efectos secundarios como ansiedad, náuseas y problemas para dormir.

Conclusión: La cafeína es un estimulante natural que puede mejorar su función cerebral y hacer que se sienta más lleno de energía y alerta.

4. Fosfatidilserina

La fosfatidilserina es un tipo de compuesto graso llamado fosfolípido, que se puede encontrar en el cerebro (35, 36).

Se ha sugerido que tomar suplementos de fosfatidilserina podría ser útil para preservar la salud del cerebro (37).

Los estudios han demostrado que tomar 100 mg de fosfatidilserina tres veces al día podría ayudar a reducir el deterioro relacionado con la edad en la función cerebral (38, 39, 40, 41).

Además, se ha demostrado que las personas saludables que toman suplementos de fosfatidilserina de hasta 400 mg por día tienen habilidades de pensamiento y memoria mejoradas (42, 43).

Sin embargo, es necesario llevar a cabo estudios más amplios antes de que se puedan entender por completo sus efectos sobre la función cerebral.

Conclusión: Los suplementos de fosfatidilserina podrían mejorar sus habilidades de pensamiento y memoria. También podrían ayudar a combatir la disminución de la función cerebral a medida que envejece. Sin embargo, se necesitan más estudios.

5. Acetilo-L-Carnitina

La acetil-L-carnitina es un aminoácido producido naturalmente en su cuerpo. Desempeña un papel importante en su metabolismo, particularmente en la producción de energía.

Se ha dicho que tomar suplementos de acetil-L-carnitina te hace sentir más alerta, mejorar la memoria y ralentizar la pérdida de memoria relacionada con la edad (44).

Algunos estudios en animales han demostrado que los suplementos de acetil-L-carnitina pueden prevenir la disminución relacionada con la edad en la función cerebral y aumentar la capacidad de aprendizaje (45, 46).

En humanos, los estudios han encontrado que puede ser un complemento útil para frenar la disminución de la función cerebral debido a la edad.También puede ser útil para mejorar la función cerebral en personas con demencia leve o Alzheimer (47, 48, 49, 50, 51, 52).

Sin embargo, no hay investigaciones que demuestren que tenga un efecto beneficioso en personas sanas que no sufren una pérdida de función cerebral.

Conclusión: La acetil-L-carnitina podría ser útil para tratar la pérdida de función cerebral en ancianos y personas con trastornos mentales como la demencia o el Alzheimer. Sus efectos en personas sanas son desconocidos.

6. Ginkgo Biloba

Ginkgo biloba es un suplemento herbal derivado del árbol Ginkgo biloba . Es un suplemento increíblemente popular que muchas personas toman para aumentar su poder cerebral.

Se cree que funciona al aumentar el flujo sanguíneo al cerebro y se dice que mejora las funciones cerebrales, como el enfoque y la memoria (53).

A pesar del uso generalizado de ginkgo biloba, los resultados de los estudios que investigan sus efectos han sido mixtos.

Algunos estudios han encontrado que tomar suplementos de ginkgo biloba puede ayudar a reducir el deterioro relacionado con la edad en la función cerebral (54, 55, 56).

Un estudio en personas sanas de mediana edad descubrió que tomar suplementos de ginkgo biloba ayudaba a mejorar la memoria y las habilidades de pensamiento (57, 58).

Sin embargo, no todos los estudios encontraron estos beneficios (59, 60).

Conclusión: Ginkgo biloba puede ayudar a mejorar su memoria a corto plazo y sus habilidades de pensamiento. También puede protegerte del deterioro relacionado con la edad en la función cerebral. Sin embargo, los resultados son inconsistentes.

7. Creatina

La creatina es una sustancia natural que desempeña un papel importante en el metabolismo energético. Se encuentra naturalmente en el cuerpo, principalmente en los músculos y en pequeñas cantidades en el cerebro.

Aunque es un suplemento popular, puedes encontrarlo en algunos alimentos, a saber, productos de origen animal como carne, pescado y huevos.

Curiosamente, los suplementos de creatina pueden mejorar la memoria y las habilidades de pensamiento en personas que no comen carne (61).

De hecho, un estudio encontró que los vegetarianos que toman suplementos de creatina experimentaron una mejora del 25-50% en el rendimiento en una prueba de memoria e inteligencia (62).

Sin embargo, los que comen carne no ven los mismos beneficios. Esto puede deberse al hecho de que no son deficientes y ya obtienen suficiente de sus dietas (63).

Conclusión: Tomar suplementos de creatina podría ayudar a mejorar la memoria y las habilidades de pensamiento en personas que no comen carne.

8. Bacopa Monnieri

Bacopa monnieri es una medicina hecha de la hierba Bacopa monnieri . Se usa en prácticas de medicina tradicional como Ayurveda para mejorar la función cerebral.

Se ha demostrado que mejora las habilidades de pensamiento y la memoria, tanto en personas sanas como en personas mayores que sufren una disminución en la función cerebral (64, 65, 66, 67, 68, 69).

Sin embargo, vale la pena señalar que solo el uso repetido de Bacopa monnieri ha demostrado tener este efecto. Las personas generalmente toman alrededor de 300 mg por día y puede tomar alrededor de cuatro a seis semanas para que note los resultados.

Los estudios de Bacopa monnieri también muestran que ocasionalmente puede causar diarrea y malestar estomacal.Debido a esto, muchas personas recomiendan tomar este suplemento con comida (70).

Conclusión: Bacopa monnieri ha demostrado mejorar las habilidades de memoria y pensamiento en personas sanas y en aquellas con una disminución en la función cerebral.

9. Rhodiola Rosea

Rhodiola rosea es un suplemento derivado de la hierba Rhodiola rosea , que a menudo se usa en la medicina china para promover el bienestar y la función cerebral saludable.

Se cree que ayuda a mejorar el procesamiento mental al reducir la fatiga (71).

Se ha demostrado que las personas que toman Rhodiola rosea se benefician de una disminución en la fatiga y una mejora en la función cerebral (72, 73, 74).

Sin embargo, los resultados han sido mixtos (75).

Una revisión reciente de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) concluyó que se requieren más investigaciones antes de que los científicos puedan saber si Rhodiola rosea puede reducir el cansancio y aumentar la función cerebral (76).

Conclusión: Rhodiola rosea puede ayudar a mejorar las habilidades de pensamiento al reducir la fatiga. Sin embargo, se necesita más investigación antes de que los científicos puedan estar seguros de sus efectos.

10. S-adenosil metionina

S-adenosil metionina (SAM) es una sustancia que se produce de forma natural en su cuerpo. Se usa en reacciones químicas para crear y descomponer compuestos importantes como proteínas, grasas y hormonas.

Puede ser útil para mejorar los efectos de algunos antidepresivos y reducir la disminución de la función cerebral que se observa en personas con depresión (77, 78, 79).

Un estudio encontró que agregar SAMe a la prescripción de antidepresivos de personas que no habían respondido previamente a la terapia mejoró sus posibilidades de remisión en alrededor del 14% (80).

Más recientemente, un estudio encontró que, en algunos casos, SAMe puede ser tan eficaz como algunos tipos de medicamentos antidepresivos (81).

Sin embargo, no hay evidencia de que este suplemento beneficie a las personas que no tienen depresión.

Conclusión: SAM podría ser útil para mejorar la función cerebral en personas con depresión. No hay evidencia de que tenga este efecto en personas sanas.

Mensaje para llevar a casa

Algunos de estos suplementos son una verdadera promesa para mejorar y proteger la salud del cerebro.

Sin embargo, tenga en cuenta que muchos suplementos estimulantes del cerebro son solo efectivos para personas que tienen una enfermedad mental o que tienen un déficit en el nutriente suplementado.