El uso de hierbas y especias ha sido increíblemente importante a lo largo de la historia.

Muchos fueron celebrados por sus propiedades medicinales, mucho antes del uso culinario.

La ciencia moderna ahora ha demostrado que muchos de ellos realmente tienen notables beneficios para la salud.

Aquí hay 10 de las hierbas y especias más saludables del mundo, respaldadas por investigaciones.

1. La canela reduce los niveles de azúcar en la sangre y tiene un poderoso efecto antidiabético

La canela es una especia popular, que se encuentra en todo tipo de recetas y productos horneados.

Contiene un compuesto llamado cinnamaldehído, que es responsable de las propiedades medicinales de la canela (1).

La canela tiene una potente actividad antioxidante, ayuda a combatir la inflamación y se ha demostrado que reduce el colesterol y los triglicéridos en la sangre (2, 3, 4).

Pero donde la canela realmente brilla es en sus efectos sobre los niveles de azúcar en la sangre.

La canela puede disminuir el nivel de azúcar en la sangre por varios mecanismos, entre otros, disminuyendo la descomposición de los carbohidratos en el tracto digestivo y mejorando la sensibilidad a la insulina (5, 6, 7, 8).

Los estudios han demostrado que la canela puede reducir los azúcares en sangre en ayunas en un 10-29% en pacientes diabéticos, que es una cantidad significativa (9, 10, 11).

La dosis efectiva es típicamente 0. 5-2 cucharaditas de canela por día, o 1-6 gramos.

Puede leer más sobre los impresionantes beneficios para la salud de la canela en este artículo.

Conclusión: Canela tiene numerosos beneficios para la salud y es particularmente eficaz para reducir los niveles de azúcar en la sangre.

2. Sage puede mejorar la función cerebral y la memoria

Sage recibe su nombre de la palabra latina Salvere, que significa "guardar".

Tenía una gran reputación por sus propiedades curativas durante la Edad Media, e incluso se usó para ayudar a prevenir la peste.

La investigación actual indica que el sabio puede mejorar la función y la memoria del cerebro, especialmente en personas con la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer se acompaña de una disminución en el nivel de acetilcolina, un mensajero químico en el cerebro. Sage inhibe la descomposición de la acetilcolina (12).

En un estudio de 4 meses de 42 personas con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada, se demostró que el extracto de salvia produce mejoras significativas en la función cerebral (13).

Otros estudios también han demostrado que la salvia puede mejorar la función de la memoria en personas sanas, tanto jóvenes como mayores (14, 15).

Conclusión: Existe evidencia prometedora de que el extracto de salvia puede mejorar la función del cerebro y la memoria, especialmente en personas con la enfermedad de Alzheimer.

3. La menta alivia el dolor del SII y puede reducir las náuseas

La hierbabuena tiene una larga historia de uso en medicina popular y aromaterapia.

Como es el caso de muchas hierbas, es el componente oleoso que contiene los agentes responsables de los efectos sobre la salud.

Muchos estudios han demostrado que el aceite de menta puede mejorar el control del dolor en el síndrome del intestino irritable o IBS (16, 17, 18).

Parece que funciona al relajar los músculos lisos del colon, lo que alivia el dolor experimentado durante los movimientos intestinales. También ayuda a reducir la hinchazón abdominal, que es un síntoma digestivo común (19, 20).

También hay algunos estudios que muestran que la menta en aromaterapia puede ayudar a combatir las náuseas.

En un estudio de más de 1, 100 mujeres en trabajo de parto, la aromaterapia de menta causó reducciones significativas en las náuseas. También se ha demostrado que reduce las náuseas después de la cirugía y los partos por cesárea (21, 22, 23, 24).

Conclusión: El aceite natural en menta proporciona alivio del dolor para las personas con SII. También tiene potentes efectos antináuseas cuando se usa en aromaterapia.

4. La cúrcuma contiene curcumina, una sustancia con poderosos efectos antiinflamatorios

La cúrcuma es la especia que le da al curry su color amarillo.

Contiene varios compuestos con propiedades medicinales, la más importante de las cuales es la curcumina (25).

La curcumina es un antioxidante notablemente poderoso, que ayuda a combatir el daño oxidativo e impulsar las enzimas antioxidantes del cuerpo (26, 27, 28, 29, 30).

Esto es importante, porque se cree que el daño oxidativo es uno de los mecanismos clave detrás del envejecimiento y muchas enfermedades.

La curcumina también es fuertemente antiinflamatoria, hasta el punto en que coincide con la eficacia de algunos medicamentos antiinflamatorios (31).

Dado que la inflamación de bajo nivel a largo plazo juega un papel importante en casi todas las enfermedades occidentales crónicas, no es sorprendente ver que la curcumina esté relacionada con una variedad de beneficios para la salud.

Los estudios sugieren que puede mejorar la función cerebral, combatir el Alzheimer, reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y cáncer y aliviar la artritis, por nombrar algunos (32, 33, 34, 35, 36).

Aquí hay un artículo sobre los increíbles beneficios para la salud de la cúrcuma / curcumina.

Conclusión: Los estudios han demostrado que la curcumina, el ingrediente activo de la especia cúrcuma, tiene importantes beneficios para muchos aspectos de la salud.

5. La albahaca santa ayuda a combatir las infecciones y aumenta la inmunidad

No debe confundirse con la albahaca regular o albahaca thai, la albahaca santa se considera una hierba sagrada en la India.

Los estudios demuestran que la albahaca santa puede inhibir el crecimiento de una variedad de bacterias, levaduras y mohos (37, 38).

Un pequeño estudio también descubrió que puede aumentar la función del sistema inmunitario al aumentar ciertas células inmunes en la sangre (39).

La albahaca sagrada también está relacionada con niveles reducidos de azúcar en la sangre antes y después de las comidas, así como con el tratamiento de la ansiedad y la depresión relacionada con la ansiedad (40, 41).

Sin embargo, estos estudios fueron bastante pequeños y se necesita más investigación antes de poder hacer cualquier recomendación.

Conclusión: La albahaca Santa parece mejorar la función inmune e inhibir el crecimiento de bacterias, levaduras y mohos.

6. Cayenne Pepper contiene capsaicina, que ayuda a reducir el apetito y puede tener propiedades anticancerígenas

El pimiento de cayena es un tipo de chile utilizado para preparar platos picantes.

El ingrediente activo se llama capsaicina, que se ha demostrado que reduce el apetito y aumenta la quema de grasa en muchos estudios (42, 43, 44, 45, 46, 47).

Por esta razón, es un ingrediente común en muchos suplementos comerciales de pérdida de peso.

Un estudio descubrió que agregar 1 gramo de pimiento rojo a las comidas reducía el apetito y aumentaba la quema de grasas en personas que no comían pimientos de manera regular (48).

Sin embargo, no hubo ningún efecto en las personas que estaban acostumbradas a comer alimentos picantes, lo que indica que la tolerancia a los efectos puede aumentar.

Algunos estudios en animales también han encontrado la capsaicina para combatir ciertas formas de cáncer, como el cáncer de pulmón, hígado y próstata (49, 50, 51, 52).

Por supuesto, estos efectos contra el cáncer observados están lejos de ser probados en humanos, así que tome todo esto con un gran grano de sal.

Conclusión: La pimienta de cayena es muy rica en una sustancia llamada capsaicina, que reduce el apetito y aumenta la quema de grasa. También ha mostrado potencial anticancerígeno en estudios con animales.

7. El jengibre puede tratar las náuseas y tiene propiedades antiinflamatorias.

El jengibre es una especia popular usada en varias formas de medicina alternativa.

Los estudios han demostrado consistentemente que 1 gramo o más de jengibre puede tratar con éxito las náuseas.

Esto incluye las náuseas causadas por las náuseas del embarazo, la quimioterapia y la enfermedad del mar (53, 54, 55, 56, 57, 58).

El jengibre también parece tener fuertes propiedades antiinflamatorias y puede ayudar a controlar el dolor (59).

Un estudio en sujetos con riesgo de cáncer de colon descubrió que 2 gramos de extracto de jengibre por día disminuían los marcadores de inflamación del colon de la misma manera que la aspirina (60).

Otra investigación encontró que una mezcla de jengibre, canela, almáciga y aceite de sésamo disminuyó el dolor y la rigidez experimentada por las personas con osteoartritis. Tenía una efectividad similar a la del tratamiento con aspirina o ibuprofeno (61).

Conclusión: 1 gramo de jengibre parece ser un tratamiento efectivo para muchos tipos de náuseas. También es antiinflamatorio y puede ayudar a reducir el dolor.

8. Fenogreco Mejora el Control del Azúcar en la Sangre

La alholva se usa comúnmente en Ayurveda, particularmente para mejorar la libido y la masculinidad.

Si bien sus efectos sobre los niveles de testosterona no son concluyentes, la alholva parece tener efectos beneficiosos sobre el azúcar en la sangre.

Contiene la proteína vegetal 4-hidroxiisoleucina, que puede mejorar la función de la hormona insulina (62).

Muchos estudios en humanos han demostrado que al menos 1 gramo de extracto de alholva por día puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre, particularmente en diabéticos (63, 64, 65, 66, 67).

Conclusión: Se ha demostrado que la alholva mejora la función de la insulina, lo que lleva a reducciones significativas en los niveles de azúcar en la sangre.

9. El romero puede ayudar a prevenir las alergias y la congestión nasal

El ingrediente activo en el romero se llama ácido rosmarínico.

Se ha demostrado que esta sustancia suprime las respuestas alérgicas y la congestión nasal.

En un estudio con 29 personas, se demostró que tanto las dosis de 50 y 200 mg de ácido rosmarínico suprimían los síntomas de alergia (68).

El número de células inmunitarias en el moco nasal también disminuyó, con una congestión reducida.

Conclusión: El ácido rosmarínico tiene efectos antiinflamatorios que parecen suprimir los síntomas de la alergia y reducir la congestión nasal.

10. El ajo puede combatir la enfermedad y mejorar la salud del corazón

A lo largo de la historia antigua, el principal uso del ajo fue por sus propiedades medicinales (69).

Ahora sabemos que la mayoría de estos efectos sobre la salud se deben a un compuesto llamado alicina, que también es responsable del olor distintivo del ajo.

La suplementación con ajo es bien conocida para combatir la enfermedad, incluido el resfriado común (70, 71).

Si a menudo tienes resfriados, entonces agregar más ajo a tu dieta podría ser increíblemente útil.

También hay pruebas convincentes de los efectos beneficiosos sobre la salud del corazón.

Para aquellos con colesterol alto, la suplementación con ajo parece reducir el colesterol total y / o LDL en aproximadamente un 10-15% (72, 73, 74).

Los estudios en humanos también han encontrado suplementos de ajo para causar reducciones significativas en la presión arterial en personas con presión arterial alta (75, 76, 77).

En un estudio, fue tan efectivo como un medicamento para reducir la presión arterial (78).

Cubrir todos los increíbles beneficios para la salud del ajo está más allá del alcance de este artículo, pero puede leer sobre ellos aquí.