La creatina es uno de los suplementos deportivos más efectivos del mundo.

Ha sido probado en cientos de estudios en humanos, y es uno de los suplementos más investigados en la historia.

La creatina es conocida por sus usos en deportes y culturismo. Puede aumentar la masa muscular, la fuerza y ​​el rendimiento del ejercicio de alta intensidad (1, 2).

Lo que muchas personas no saben es que la creatina también tiene otros beneficios para su cuerpo y cerebro. Por ejemplo, puede ayudar a combatir las enfermedades neurológicas y mejorar la función cerebral en algunas personas (3, 4, 5).

No solo eso, sino que también es extremadamente seguro y no tiene efectos secundarios graves.

Aquí hay 10 gráficos que muestran el poder de la creatina.

1. Aumenta sus tiendas de fosfocreatina

Fuente: Hultman E, et al. Carga de creatina muscular en hombres. Journal of Applied Physiology , 1996.

Para proporcionar beneficios, los suplementos de creatina deben elevar las reservas de fosfocreatina de su cuerpo (2).

La fosfocreatina adicional, que se almacena en los músculos, el cerebro y otros órganos, se puede usar para crear energía extra de ATP (2, 6).

Las mayores reservas de fosfocreatina en el cerebro también protegen contra enfermedades neurológicas. También pueden mejorar la función cerebral en aquellos con tiendas inferiores a la media, como los ancianos y los vegetarianos (2, 7, 8).

Como se muestra en el gráfico anterior, la persona promedio aumentará sus reservas de fosfocreatina en aproximadamente un 20% después de una carga de creatina de 6 días típica de 20 gramos por día (9).

Sin embargo, aquellos que tienen niveles más altos desde el principio pueden no recibir un aumento significativo en estas tiendas y, por lo tanto, ven poco o ningún beneficio de los suplementos.

Conclusión: Los suplementos de creatina aumentan las reservas de fosfocreatina del cuerpo en aproximadamente un 20%, lo que proporciona numerosos beneficios de salud y rendimiento.

2. Se puede duplicar la masa muscular en comparación con la capacitación solo

Fuente: Steven L, et al. Efecto de los suplementos dietéticos sobre la masa magra y las ganancias de fuerza con el ejercicio de resistencia: un metanálisis. Journal of Applied Physiology , 1985.

Cuando se combina con el entrenamiento con pesas, la creatina es el mejor suplemento del mundo para agregar masa muscular y mejorar el rendimiento del ejercicio (1, 6).

Estos beneficios ocurren a través de varios procesos, incluyendo alteraciones en la célula muscular, cambios hormonales y otras alteraciones biológicas dentro del cuerpo (10, 11, 12).

Una revisión analizó más de 250 estudios sobre suplementos deportivos. Como se muestra en el gráfico, agregar creatina duplicó con creces la cantidad de músculo que los participantes ganaron por semana, en comparación con el entrenamiento solo (1).

Conclusión: La creatina es el mejor suplemento legal para agregar músculo.Varios estudios muestran que puede duplicar el crecimiento muscular en comparación con el entrenamiento solo.

3. Aumenta el tamaño de la fibra muscular individual

Fuente: Volek JS, et al. Rendimiento y adaptaciones de la fibra muscular a la suplementación de creatina y al entrenamiento de alta resistencia. Medicina y ciencia en deportes y ejercicio , 1999.

Además de aumentar el contenido de agua en los músculos, la creatina puede aumentar el tamaño real de la fibra muscular cuando se combina con el entrenamiento (13).

Como se muestra en el gráfico anterior, este estudio encontró que la adición de creatina aumentó el crecimiento de la fibra muscular hasta en un 300%, en comparación con el entrenamiento solo (13).

Estos beneficios se produjeron tanto en los tipos de fibras musculares de contracción lenta como de contracción rápida (14).

Después de 12 semanas, este estudio también encontró que el aumento de la masa corporal total se duplicó, y la repetición de press de banca y sentadilla 1 máx. Aumentó un 8% más que con el entrenamiento solo (13).

Conclusión: Los suplementos de creatina pueden ayudar a aumentar el tamaño de la fibra muscular, así como también el contenido de agua dentro del músculo.

4. Mejora el rendimiento del entrenamiento con pesas

Fuente: Earnest CP, et al. El efecto de la ingestión de monohidrato de creatina sobre los índices de potencia anaeróbica, la fuerza muscular y la composición corporal. The Journal of Acta Physiologica Scandinavica , 1995.

La creatina desempeña un papel clave en la producción de ATP, que es importante para el ejercicio de corta y alta intensidad, como el levantamiento de pesas (2, 15, 16).

También puede alterar positivamente numerosos procesos biológicos que ayudan en el desarrollo de la fuerza (10, 11, 12).

En el gráfico anterior, este estudio particular encontró un gran aumento en la fuerza de press de banca después de combinar suplementos de creatina con entrenamiento con pesas (17).

Numerosos otros estudios y revisiones de la literatura han confirmado estos hallazgos, con mejoras promedio que varían entre 5-10% (1, 18, 19).

Además del aumento de la fuerza, este estudio encontró que el grupo de suplementos aumentó su número de repeticiones de 11 a 15 cuando se banquea al 70% de 1 repetición máxima. Este mayor número de repeticiones juega un papel importante en el crecimiento muscular nuevo (20).

Conclusión: Cuando se combina con el entrenamiento con pesas, la creatina puede aumentar aún más la fuerza y ​​el rendimiento del entrenamiento con pesas.

5. Puede aumentar el rendimiento de Sprint

Fuente: Mujika I, et al. Suplementación con creatina y rendimiento de velocidad en jugadores de fútbol. Medicina y ciencia en el deporte y el ejercicio , 2000.

Como en el caso del entrenamiento de fuerza, los sprints de alta intensidad utilizan el sistema de energía ATP como combustible (16).

Como es lógico, se ha demostrado que la creatina aumenta el rendimiento de velocidad (21, 22).

En el estudio anterior, jugadores de fútbol altamente entrenados complementados con 20 gramos de creatina durante 6 días. El protocolo de dosificación fue de cuatro porciones de 5 gramos por día (23).

Como se muestra en el gráfico, los tiempos de carrera de 15 metros se redujeron después de solo 6 días de carga con creatina. También mejoró la recuperación y ayudó a los atletas a mantener el rendimiento de salto (23).

Aunque numerosos estudios muestran que los beneficios de la creatina aceleran el rendimiento, vale la pena señalar que varios estudios no encontraron ningún beneficio en absoluto (24, 25, 26).

Conclusión: La creatina puede potenciar todos los aspectos del ejercicio de alta intensidad, incluido el rendimiento de velocidad.

6. Reduce la Disminución Cognitiva en los Ancianos

Fuente: McMorris T, et al. Suplementación con creatina y rendimiento cognitivo en personas mayores. Journal of Neuropsychology, Development and Cognition , 2007.

Los suplementos de creatina pueden ayudar a los ancianos a mantener la masa muscular, la fuerza y ​​la función cerebral (27, 28, 29).

En este gráfico, los participantes de mayor edad obtuvieron puntuaciones significativamente más altas en las pruebas de memoria a largo plazo después de solo 2 semanas de suplementación con creatina.

También obtuvieron puntajes más altos en las pruebas inmediatas de memoria e inteligencia (28).

Conclusión: Sus tiendas de creatina disminuyen con la edad. Los suplementos pueden restaurar estos niveles y aumentar la memoria y la inteligencia en los ancianos.

7. Mejora la función cognitiva para aquellos con bajos niveles de creatina

Fuente: Rae C, et al. La suplementación con monohidrato de creatina oral mejora el rendimiento cerebral: un ensayo cruzado doble ciego, controlado con placebo. Journal of Biological Sciences , 2003.

Los suplementos de creatina pueden mejorar la función cerebral para aquellos con niveles bajos de creatina.

Este estudio probó a los vegetarianos, que a menudo tienen niveles más bajos porque no comen carne, que es la principal fuente de creatina en la dieta (30).

Como se muestra en el gráfico, los vegetarianos que tomaron el suplemento obtuvieron puntuaciones significativamente más altas en las pruebas de memoria e inteligencia (30).

Cuando se realizan en adultos con niveles normales de creatina, los estudios han demostrado menos o ningún beneficio adicional (7, 31).

Conclusión: La creatina puede aumentar la memoria y la inteligencia en aquellos con niveles bajos, como los vegetarianos.

8. Reduce los efectos secundarios de las lesiones cerebrales traumáticas

Fuente: Sakellaris G, et al. Prevención de dolor de cabeza traumático, mareos y fatiga con la administración de creatina. Un estudio piloto. Journal of Acta Paediatrica , 2007.

La creatina puede ayudar en la recuperación de conmociones cerebrales y lesiones cerebrales (32, 33, 34).

Este estudio evaluó a los niños con lesiones cerebrales traumáticas después de 6 meses de suplementación con creatina. Como puede ver en el gráfico, la fatiga, el mareo y los dolores de cabeza se redujeron drásticamente (35).

Este beneficio puede deberse a un aumento en las reservas de fosfocreatina del cerebro y al mantenimiento de los niveles normales de ATP, que a menudo disminuyen después de una lesión cerebral traumática (35).

Si bien es impresionante, se necesita más investigación para confirmar el uso de la creatina como tratamiento para las lesiones cerebrales traumáticas.

Conclusión: La investigación inicial sugiere que la creatina puede reducir significativamente los efectos adversos de la lesión cerebral traumática.

9. Puede retrasar la progresión de la enfermedad de Parkinson

Fuente: Matthews RT, et al. La creatina y la ciclocreatina atenúan la neurotoxicidad de MPTP. Journal of Experimental Neurology , 1999.

La enfermedad de Parkinson es causada principalmente por una disminución en un neurotransmisor llamado dopamina, que tiene muchas funciones clave dentro del cerebro (36).Se ha demostrado que los suplementos de creatina

disminuyen la progresión de la enfermedad al desacelerar la disminución de los niveles de dopamina (37).

Como puede ver más arriba, este estudio con ratones encontró que el grupo sin suplemento tuvo un descenso drástico en los niveles de dopamina, mientras que el grupo con creatina tuvo solo reducciones menores (37).

Aunque estos resultados son impresionantes, se necesita más investigación en humanos para confirmar los beneficios a largo plazo contra la enfermedad de Parkinson (38).

Conclusión: En los ratones, los suplementos de creatina pueden ayudar a mantener los niveles normales de dopamina y reducir la progresión de la enfermedad de Parkinson.

10. Puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre

Fuente: Gualanob B, et al. Efectos de la suplementación con creatina en la tolerancia a la glucosa y la sensibilidad a la insulina en hombres sanos sedentarios sometidos a entrenamiento aeróbico. Journal of Amino Acids , 2008.

Aunque la investigación sobre este beneficio particular todavía está en su infancia, este estudio sugiere que la creatina puede reducir los niveles de azúcar en la sangre (39).

Los niveles de azúcar en la sangre después de una comida son un buen indicador de la salud. Se usan para determinar los factores de riesgo de muchas enfermedades, como la enfermedad cardíaca (40, 41).

Este estudio probó el uso de creatina cuando se combina con ejercicio aeróbico (39).

Se realizó en individuos sanos, lo que demuestra un beneficio para la población general y no solo para los diabéticos.

Como se muestra en el gráfico, la creatina ayudó a mejorar la respuesta del azúcar en la sangre a una comida rica en carbohidratos más que al entrenamiento aeróbico solo (39).

Conclusión: Los suplementos de creatina pueden ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre después de una comida, especialmente cuando se combinan con ejercicio.

Mensaje para llevar a casa

Como puede ver, la creatina es un suplemento extremadamente impresionante con beneficios que van más allá del rendimiento mejorado del ejercicio y el crecimiento muscular.

Respaldado por más de un siglo de investigación, la creatina es sin duda uno de los suplementos más efectivos del planeta.

Aquí hay más información sobre la creatina: Creatine 101: ¿Qué es y qué hace?