La dieta cetogénica baja en carbohidratos y alta en grasas es una forma comprobada de perder peso (1).

También tiene poderosos beneficios contra la diabetes tipo 2 y el síndrome metabólico, e incluso puede ayudar a tratar el cáncer (2, 3, 4).

Además, se ha utilizado para tratar epilepsia desde la década de 1920 (2).

Aquí hay 10 gráficos que muestran los muchos y poderosos beneficios de una dieta cetogénica.

1. Puede ayudarlo a perder más grasa

Fuente: Johnstone AM, et Efectos de una dieta cetogénica alta en proteínas sobre el hambre, el apetito y la pérdida de peso en hombres obesos que se alimentan a voluntad. American Journal of Clinical Nutrition , 2008.

Más de 20 estudios han demostrado que una dieta baja en carbohidratos o cetogénica puede ayuda a perder peso La pérdida de peso suele ser mucho mayor que con una dieta alta en carbohidratos (5).

En el gráfico anterior, el grupo cetogénico en el estudio perdió más peso, a pesar del hecho de que su ingesta de proteínas y calorías era igual al grupo no cetogénico (6).

El grupo cetogénico también tenía menos hambre y le resultaba más fácil seguir la dieta.

Esto sugiere que una dieta baja en carbohidratos o cetogénica proporciona una clara "ventaja metabólica" sobre una dieta alta en carbohidratos, aunque esto todavía se está debatiendo (7, 8, 9, 10).

Conclusión: La dieta cetogénica es efectiva para perder peso. Es superior a una dieta alta en carbohidratos, e incluso puede proporcionar una ventaja metabólica.

2. Le ayuda a reducir la grasa del vientre dañina

Fuente: Volek JS, et al. Comparación de dietas bajas en carbohidratos y bajas en grasa con restricción de energía en la pérdida de peso y la composición corporal en hombres y mujeres con sobrepeso. Nutrition and Metabolism , 2004.

La obesidad abdominal, o el exceso de grasa del abdomen, es un factor de riesgo grave para todo tipo de enfermedades metabólicas (11, 12).

Este tipo de grasa almacenada puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes tipo 2 y muerte prematura (12).

Curiosamente, una dieta cetogénica es una forma muy efectiva de perder grasa abdominal.

Como se muestra en el gráfico anterior, una dieta cetogénica redujo el peso total, la grasa corporal y la grasa del tronco abdominal mucho más que una dieta baja en grasas (11).

Estos hallazgos fueron más evidentes en los hombres que en las mujeres, probablemente porque los hombres tienden a almacenar más grasa en esta área.

Conclusión: Una dieta cetogénica puede ayudarlo a perder grasa abdominal, que está estrechamente relacionada con las enfermedades cardíacas, la diabetes tipo 2 y la esperanza de vida reducida.

3. Puede ayudarlo a quemar más grasa durante el ejercicio

Fuente: Volek JS, et al. Características metabólicas de los corredores de ultra-resistencia ceto-adaptados. Journal of Metabolism , 2008.

Una dieta cetogénica mejora su flexibilidad metabólica y le ayuda a quemar grasa corporal almacenada para obtener energía, en lugar de glucosa (9, 13, 14).

El gráfico muestra que los corredores que están adaptados a una dieta cetogénica pueden quemar 2.3 veces más grasa por minuto durante un entrenamiento, en comparación con los corredores con una dieta baja en grasas.

A largo plazo, una mayor capacidad para quemar grasa puede proporcionar diversos beneficios para la salud y proteger contra la obesidad (15).

Conclusión: Una dieta cetogénica puede aumentar drásticamente su capacidad para quemar grasa durante el ejercicio.

4. Puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre

Fuente: Dashti HM, et al. Efectos beneficiosos de la dieta cetogénica en sujetos diabéticos obesos. Bioquímica molecular y celular , 2008.

Con los años, las dietas altas en carbohidratos y la función deficiente de la insulina pueden conducir a niveles altos de azúcar en la sangre (16).

Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden provocar diabetes tipo 2, obesidad, enfermedades cardíacas y envejecimiento prematuro, por nombrar algunos (17, 18, 19, 20).

Curiosamente, una dieta cetogénica puede ser muy beneficiosa para las personas con diabetes y niveles altos de azúcar en la sangre.

Como se muestra en el gráfico, la eliminación de los carbohidratos de su dieta puede reducir drásticamente los niveles de azúcar en sangre en aquellos que tienen niveles altos de azúcar en la sangre (16).

Conclusión: La dieta cetogénica es extremadamente efectiva para reducir los niveles de azúcar en la sangre, un marcador clave de la salud a largo plazo.

5. Reduce Drásticamente la Resistencia a la Insulina

Fuente: Samaha FF, et al. Un bajo contenido de carbohidratos en comparación con una dieta baja en grasas en la obesidad severa. New England Journal of Medicine , 2003.

Al igual que con el azúcar en la sangre, su nivel de resistencia a la insulina está directamente relacionado con su salud y riesgo de enfermedad (21, 22, 23).

Este estudio encontró que una dieta cetogénica redujo significativamente los niveles de insulina en diabéticos, lo que indica una resistencia reducida a la insulina (21).

El grupo cetogénico también perdió 12. 8 lbs (5.8 kg), mientras que el grupo con alto contenido de carbohidratos perdió solo 4. 2 lbs (1. 9 kg). Los niveles de triglicéridos disminuyeron en un 20% en el grupo cetogénico, en comparación con solo el 4% en el grupo con alto contenido de carbohidratos.

Conclusión: Una dieta cetogénica reducirá drásticamente la resistencia a la insulina, uno de los marcadores más importantes de la salud metabólica.

6. Puede ayudar a reducir los niveles de triglicéridos

Fuente: Sharman MJ, et al. Las dietas muy bajas en carbohidratos y bajas en grasas afectan los lípidos en ayunas y la lipemia posprandial de manera diferente en los hombres con sobrepeso. The Journal of Nutrition , 2004.

Los triglicéridos en la sangre son un marcador importante de la salud del corazón y describen la cantidad de grasa en la sangre. Los niveles altos están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca (24, 25).

El aumento del riesgo puede llegar al 30% en hombres y al 75% en mujeres (26).

Este estudio encontró que una dieta cetogénica redujo los niveles de triglicéridos en ayunas en un 44%, mientras que no se encontraron cambios con la dieta baja en grasas y alta en carbohidratos (24).

Además, la cantidad de grasa en la sangre después de las comidas se redujo significativamente, como se muestra en el gráfico anterior.

La dieta cetogénica también mejoró otros marcadores del síndrome metabólico. Por ejemplo, causó más pérdida de peso, disminuyó la proporción de triglicéridos: HDL y redujo los niveles de azúcar en la sangre (24).

Conclusión: A pesar de un alto contenido de grasa, la dieta cetogénica puede causar reducciones masivas en los niveles de triglicéridos en la sangre.

7. Puede aumentar el colesterol HDL (el "bueno")

Fuente: Dashti HM, et al. Efectos beneficiosos de la dieta cetogénica en sujetos diabéticos obesos. Bioquímica molecular y celular , 2008.

El colesterol HDL desempeña un papel clave en el metabolismo del colesterol ayudando a su cuerpo a reciclarlo o eliminarlo (27, 28).

Los niveles más altos de HDL están relacionados con un riesgo reducido de enfermedad cardíaca (29, 30, 31).

Una de las mejores maneras de elevar el HDL es aumentar la ingesta de grasas en la dieta con una dieta baja en carbohidratos o cetogénica (16).

Como puede ver en el gráfico anterior, una dieta cetogénica puede causar un aumento importante en los niveles de HDL (16).

Conclusión: El colesterol HDL (el "bueno") juega un papel clave en el metabolismo del colesterol y está relacionado con un riesgo reducido de enfermedad cardíaca. Una dieta cetogénica puede causar un gran aumento en los niveles de HDL.

8. El hambre percibida es menor

Fuente: Johnstone AM, et al. Efectos de una dieta cetogénica alta en proteínas sobre el hambre, el apetito y la pérdida de peso en hombres obesos que se alimentan ad libitum. The American Journal of Clinical Nutrition , 2008.

Cuando se hace dieta, el hambre constante a menudo conduce a comer en exceso o dejar la dieta por completo.

Una de las razones principales por las que las dietas bajas en carbohidratos y cetogénicas son tan beneficiosas para la pérdida de peso es el hecho de que reducen el hambre.

El estudio anterior comparó una dieta cetogénica con una dieta baja en grasas. El grupo de dieta cetogénica informó mucho menos hambre, a pesar de que perdieron un 46% más de peso (6).

Conclusión: Los niveles de hambre juegan un papel clave en el éxito de la dieta. Se ha demostrado que una dieta cetogénica reduce el hambre en comparación con una dieta baja en grasas.

9. Se pueden reducir las convulsiones epilépticas

Fuente: Martins LD, et al. Efecto de la dieta cetogénica clásica en el tratamiento de las crisis epilépticas refractarias. The Journal of Revista De Nutrição , 2012.

Desde la década de 1920, los investigadores y los médicos han probado y utilizado la dieta cetogénica para el tratamiento de la epilepsia (2).

Como se muestra en este gráfico anterior, un estudio encontró que 75. 8% de los niños epilépticos en una dieta cetogénica tenían menos convulsiones después de solo un mes de tratamiento (32).

Además, después de 6 meses, la mitad de los pacientes tuvieron al menos un 90% de disminución en la frecuencia de las convulsiones, mientras que el 50% de estos pacientes informaron una remisión completa.

Al comienzo del estudio, la gran mayoría de los sujetos estaban desnutridos y tenían un peso saludable. Al final del estudio, todos los sujetos habían alcanzado un peso saludable y mejorado su estado nutricional (32).

Un año después de la dieta, 5 de los 29 participantes permanecieron libres de ataques y varios de los participantes redujeron o suspendieron por completo su medicamento anticonvulsivo.

Conclusión: Una dieta cetogénica puede ayudar a reducir la frecuencia de las convulsiones en los niños epilépticos. En algunos casos, la dieta puede eliminar las convulsiones por completo.

10. Puede reducir el tamaño del tumor

Fuente: Zhou W, et al. La dieta cetogénica calóricamente restringida, una terapia alternativa efectiva para el cáncer de cerebro maligno. Nutrición y metabolismo , 2007.

Las intervenciones médicas para el cáncer cerebral pueden no enfocarse en el crecimiento de las células tumorales y, a menudo, afectar negativamente la salud y la vitalidad de las células cerebrales normales (33).

Este estudio comparó una dieta normal (que se muestra como SD-UR) con un plan de comidas cetogénicas con mayor contenido calórico (KD-UR) y calorías restringidas (KD-R) en ratones con cáncer cerebral.

Las barras en el gráfico representan el tamaño del tumor. Como puede ver, los dos tumores se redujeron en un 65% y 35% en el grupo cetogénico con restricción calórica (KD-R) (33).

Curiosamente, no se produjo ningún cambio en el grupo cetogénico de mayor contenido calórico.

Otros estudios en humanos y animales muestran beneficios increíbles contra el cáncer, especialmente cuando se detecta temprano (34, 35, 36).

Aunque la investigación aún se encuentra en sus etapas iniciales, es probable que una dieta cetogénica eventualmente se use junto con tratamientos contra el cáncer más convencionales.