Spirulina es increíblemente bueno para ti.

Está cargado de nutrientes que pueden tener efectos poderosos en su cuerpo y cerebro.

Aquí hay 10 beneficios para la salud basados ​​en la evidencia de la espirulina.

1. La espirulina es extremadamente alta en muchos nutrientes

La espirulina es un organismo que crece tanto en agua dulce como salada.

Es un tipo de bacteria llamada cianobacteria, que a menudo se conoce como algas verdeazuladas.

Al igual que las plantas, las cianobacterias pueden producir energía a partir de la luz solar, a través del proceso llamado fotosíntesis.

La espirulina fue consumida por los aztecas en su día, pero se hizo popular nuevamente cuando la NASA propuso que podría ser cultivada en el espacio y utilizada por los astronautas (1).

Una dosis diaria estándar de espirulina es de 1-3 gramos, pero se han usado dosis de hasta 10 gramos por día de forma efectiva.

En realidad es bastante sorprendente lo nutritivo que es.

Una sola cucharada (7 gramos) de polvo de espirulina seca contiene (2):

  • Proteína: 4 gramos.
  • Vitamina B1 (tiamina): 11% de la dosis diaria recomendada.
  • Vitamina B2 (riboflavina): 15% de la dosis diaria recomendada.
  • Vitamina B3 (niacina): 4% de la dosis diaria recomendada.
  • Cobre: ​​ 21% de la RDA.
  • Hierro: 11% de la RDA.
  • También contiene cantidades decentes de magnesio, potasio y manganeso, y pequeñas cantidades de casi todos los demás nutrientes que necesitamos.

Esto viene con solo 20 calorías y 1. 7 gramos de carbohidratos digestibles.

Gramo por gramo, esto significa que la espirulina puede ser literalmente el alimento más nutritivo del planeta.

Una cucharada de espirulina contiene una pequeña cantidad de grasa (alrededor de 1 gramo), que incluye ácidos grasos omega-6 y omega-3 en una proporción de aproximadamente 1. 5: 1.

La calidad de la proteína en la espirulina se considera excelente, comparable a los huevos. Contiene todos los aminoácidos esenciales que necesitamos.

A menudo se afirma que la espirulina contiene vitamina B12, pero esto es falso. Contiene pseudovitamina B12, que no se ha demostrado que sea efectiva en humanos (3, 4).

Conclusión: La espirulina es un tipo de alga azul-verde que crece en agua salada y dulce. Puede ser el alimento más denso en nutrientes en la tierra.

2. La espirulina tiene poderosas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias

El daño oxidativo puede dañar nuestro ADN y nuestras células.

Este daño puede impulsar la inflamación crónica, que contribuye al cáncer y a otras enfermedades (5).

La espirulina es una fuente fantástica de antioxidantes, que puede proteger contra el daño oxidativo.

El componente activo principal se llama phycocyanin. Esta sustancia antioxidante también le da a la espirulina su color azul-verde único.

La ficocianina puede combatir los radicales libres e inhibir la producción de moléculas de señalización inflamatoria, proporcionando impresionantes efectos antioxidantes y antiinflamatorios (6, 7, 8).

Conclusión: La focianina es el principal compuesto activo en la espirulina. Tiene poderosas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

3. La espirulina puede reducir los niveles de LDL y triglicéridos

La enfermedad cardíaca es actualmente la principal causa de muerte en el mundo.

Se sabe que muchos factores mensurables, denominados factores de riesgo, están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Como resultado, la espirulina ha demostrado tener efectos beneficiosos en muchos de ellos.

Por ejemplo, puede reducir el colesterol total, el colesterol LDL y los triglicéridos, mientras aumenta el colesterol HDL (el "bueno").

En un estudio de 25 personas con diabetes tipo 2, 2 gramos por día de espirulina mejoraron significativamente estos marcadores (9).

Otro estudio en personas con colesterol alto encontró que 1 gramo de espirulina por día redujo los triglicéridos en 16. 3% y LDL en 10. 1% (10).

Varios otros estudios han mostrado efectos favorables, pero con dosis más altas de 4. 5-8 gramos de espirulina por día (11, 12).

Conclusión: Los estudios han demostrado que la espirulina puede reducir los triglicéridos y el colesterol LDL, y en ocasiones puede elevar el colesterol HDL (el "bueno").

4. La espirulina protege el colesterol LDL de la oxidación

Las estructuras grasas en el cuerpo son susceptibles al daño oxidativo.

Esto se conoce como peroxidación lipídica, que se sabe que es un factor clave de muchas enfermedades graves (13, 14).

Por ejemplo, uno de los pasos clave en el camino hacia la enfermedad cardíaca es la oxidación de las lipoproteínas LDL en la sangre (15).

Curiosamente, los antioxidantes en la espirulina parecen ser particularmente efectivos para reducir la peroxidación de los lípidos. Esto se ha demostrado en numerosas ocasiones, tanto en estudios en humanos como en animales (16, 17).

En un estudio de 37 personas con diabetes tipo 2, 8 gramos de espirulina por día redujeron significativamente los marcadores de daño oxidativo. También aumentó los niveles de enzimas antioxidantes en la sangre (18).

Conclusión: Las estructuras grasas en el cuerpo pueden oxidarse, lo que provoca la progresión de muchas enfermedades. Los antioxidantes en la espirulina pueden ayudar a evitar que esto suceda.

5. La espirulina parece tener propiedades anticancerígenas, especialmente contra el cáncer oral

Alguna evidencia sugiere que la espirulina puede tener propiedades anticancerígenas.

Por ejemplo, algunas investigaciones en animales de prueba muestran que puede reducir la incidencia del cáncer y el tamaño del tumor (19, 20).

La espirulina ha sido particularmente bien estudiada con respecto al cáncer oral, que es el cáncer de boca.

Un estudio analizó los efectos de la espirulina en 87 personas de la India con lesiones precancerosas llamadas OSMF en la boca.

Después de usar 1 gramo por día durante 1 año, el 45% del grupo de espirulina tuvo una regresión completa de las lesiones en la boca, en comparación con solo el 7% en el grupo control (21).

Cuando dejaron de tomar la espirulina, casi la mitad de los que respondieron desarrollaron estas lesiones nuevamente el año siguiente.

En otro estudio de 40 sujetos con lesiones precancerosas de OSMF, 1 gramo de espirulina por día produjo una mejoría mayor en los síntomas que el medicamento Pentoxyfilline (22).

Conclusión: La espirulina puede tener algunas propiedades anticancerígenas, especialmente contra un tipo de lesión precancerosa denominada OSMF (fibrosis submucosa oral).

6. Los estudios demuestran que puede reducir la presión arterial

La presión arterial alta es un factor importante de muchas enfermedades mortales.

Esto incluye ataques cardíacos, derrames cerebrales y enfermedad renal crónica.

Si bien 1 gramo de espirulina es ineficaz, se ha demostrado que una dosis de 4. 5 gramos por día reduce la presión arterial en personas con niveles de presión arterial normales (10, 11).

Se cree que esto se debe a una mayor producción de óxido nítrico, una molécula de señalización que ayuda a los vasos sanguíneos a relajarse y dilatarse (23).

Conclusión: En un estudio, se ha demostrado que una dosis más alta de espirulina reduce los niveles de presión arterial, un factor de riesgo importante para muchas enfermedades.

7. La espirulina mejora los síntomas de la rinitis alérgica

La rinitis alérgica se caracteriza por inflamación en las vías respiratorias nasales.

Se desencadena por alergenos ambientales, como el polen, el pelo de los animales o incluso el polvo de trigo.

La espirulina es un tratamiento alternativo popular para los síntomas de la rinitis alérgica, y existe evidencia de que puede ser efectiva (24).

En un estudio de 127 personas con rinitis alérgica, 2 gramos por día redujeron drásticamente los síntomas como la secreción nasal, los estornudos, la congestión nasal y la picazón (25).

Conclusión: Los suplementos de espirulina han demostrado ser muy efectivos contra la rinitis alérgica, ayudando a reducir varios síntomas.

8. La espirulina puede ser eficaz contra la anemia

Existen muchas formas diferentes de anemia.

El más común se caracteriza por una reducción de la hemoglobina o de los glóbulos rojos en la sangre.

La anemia es bastante común en los ancianos, lo que lleva a sentimientos prolongados de debilidad y fatiga (26).

En un estudio de 40 personas mayores con antecedentes de anemia, la suplementación con espirulina aumentó el contenido de hemoglobina de los glóbulos rojos. La función inmune también mejoró (27).

Sin embargo, este es solo un estudio, y se necesita más investigación antes de poder hacer cualquier recomendación.

Conclusión: Un estudio muestra que la espirulina puede ser efectiva contra la anemia en los ancianos. Se necesita más investigación.

9. La fuerza muscular y la resistencia pueden mejorar

El daño oxidativo inducido por el ejercicio es un importante contribuyente a la fatiga muscular.

Ciertos alimentos vegetales tienen propiedades antioxidantes que pueden ayudar a los atletas y a las personas físicamente activas a minimizar este daño.

La espirulina parece ser beneficiosa, con algunos estudios que muestran una mejor fuerza y ​​resistencia muscular.

En dos estudios, se demostró que la espirulina mejora la resistencia, lo que aumenta significativamente el tiempo que tarda la gente en fatigarse (28, 29).

Otro estudio en atletas universitarios descubrió que la suplementación con espirulina aumentaba la fuerza muscular, pero no tenía ningún efecto sobre la resistencia (30).

Conclusión: Algunos estudios han demostrado que la suplementación con espirulina puede mejorar la resistencia, y un estudio muestra que puede aumentar la fuerza muscular.

10. La espirulina puede ayudar a controlar el nivel de azúcar en la sangre

Los estudios en animales han demostrado que la espirulina puede reducir significativamente los niveles de azúcar en la sangre.

En algunos casos, ha superado a los medicamentos populares contra la diabetes, incluida la metformina (31, 32, 33).

También hay alguna evidencia de que la espirulina puede ser efectiva en humanos.

En un estudio de 25 pacientes con diabetes tipo 2, 2 gramos de espirulina llevaron a una impresionante reducción en los niveles de azúcar en la sangre (9).

La HbA1c, un marcador de los niveles de azúcar en la sangre a largo plazo, disminuyó del 9% al 8%, lo cual es sustancial. Los estudios estiman que una reducción del 1% en este marcador puede reducir el riesgo de muerte relacionada con la diabetes en un 21% (34).

Sin embargo, este estudio fue pequeño y solo duró 2 meses, así que tómenlo con un grano de sal.

11. ¿Algo más?

La espirulina también puede tener otros efectos beneficiosos, como ayudar a "desintoxicar" el arsénico de metales pesados ​​del cuerpo (35).

Al final del día, la espirulina es increíblemente saludable. Es uno de los pocos "superalimentos" que realmente son dignos de ese término.