La obesidad es uno de los mayores problemas de salud en el mundo.

Viaja con varias otras enfermedades, que combinadas matan a millones de personas por año.

Estas enfermedades incluyen diabetes, enfermedades cardiovasculares, cáncer, apoplejía, demencia y varias otras.

Obesidad y fuerza de voluntad

En las discusiones sobre el aumento de peso y la obesidad, muchas personas parecen pensar que es puramente una función de la fuerza de voluntad.

En mi opinión, esa idea es ridícula.

Estoy de acuerdo en que si ganamos peso (o no) es un resultado del comportamiento, en este caso, comportamiento alimentario. Si comemos más de lo que quemamos, ganamos peso. Si comemos menos y hacemos ejercicio, entonces perdemos.

Sin embargo ... el comportamiento humano es complejo. Es impulsado por diversos factores biológicos como la genética, las hormonas y los circuitos neuronales. Comportamiento alimentario, al igual que el comportamiento sexual y el comportamiento de sueño, es impulsado por procesos biológicos.

Decir que el comportamiento es simplemente una función de la fuerza de voluntad es demasiado simplista.

No toma en cuenta todos los otros factores que finalmente determinan lo que hacemos y cuándo lo hacemos. La fuerza de voluntad de la mayoría de las personas se desmorona bajo la fuerza de otras señales, tanto internas como externas.

Aquí hay 10 factores que creo que son las principales causas del aumento de peso, la obesidad y las enfermedades metabólicas, que realmente no tienen nada que ver con la fuerza de voluntad.

1. Genética

La obesidad tiene un fuerte componente genético. Los descendientes de padres obesos tienen muchas más probabilidades de volverse obesos que los descendientes de padres delgados.

Esto no quiere decir que la obesidad esté completamente predeterminada porque nuestros genes no están tan escritos en piedra como puede pensar ... las señales que enviamos a nuestros genes pueden tener un efecto importante sobre qué genes se expresan y cuáles no.

Las sociedades no industrializadas se vuelven rápidamente obesas cuando comienzan a comer una dieta occidental típica. Sus genes no cambiaron, el ambiente y las señales que enviaron a sus genes cambiaron.

Parece claro que hay componentes genéticos que afectan nuestra susceptibilidad de aumentar de peso. Los estudios sobre gemelos idénticos lo demuestran muy bien (1).

2. Alimentos no deseados "hiperpalables" de ingeniería

Hoy en día, los alimentos a menudo son poco más que ingredientes refinados mezclados con un montón de sustancias químicas.

Estos productos están diseñados para ser baratos, duran mucho en el mercado y tienen un sabor increíblemente bueno que simplemente no podemos obtener suficiente.

Al hacer que los alimentos sean "hiperpalables", los fabricantes de alimentos se aseguran de que comamos mucho y decidamos comprarlos y comerlos una y otra vez.

La mayoría de los alimentos procesados ​​hoy en día no se parecen en nada a los alimentos. Estos son productos de alta ingeniería, con presupuestos masivos dedicados a hacer que los alimentos tengan un sabor tan bueno que nos enganchemos."

3. Adicción a los alimentos

Estos alimentos nocivos altamente modificados provocan un poderoso estímulo de los centros de recompensa en nuestros cerebros (2, 3).

¿Saben qué más lo hace? Drogas de abuso como el alcohol, la cocaína, nicotina y cannabis.

El hecho es que la comida chatarra puede causar una adicción en toda regla en personas susceptibles. Las personas pierden el control de su comportamiento alimentario, de la misma manera que los alcohólicos pierden el control de su conducta de beber.

La adicción es problema complejo con una base biológica que puede ser muy difícil de superar. Cuando te vuelves adicto a algo, pierdes tu libertad de elección y la bioquímica en tu cerebro comienza a tomar las decisiones por ti.

4. Marketing agresivo (especialmente hacia Niños)

Las empresas de comida chatarra son vendedores muy agresivos.

Sus tácticas pueden ser poco éticas a veces y constantemente comercializan productos muy poco saludables como si fueran alimentos saludables.

Las compañías de alimentos hacen afirmaciones engañosas y gastan amoun masivo ts de dinero patrocinando científicos y las principales organizaciones de salud para influir en su investigación y directrices.

En mi opinión, las compañías de comida chatarra son incluso peores que las compañías tabacaleras alguna vez, porque apuntan su comercialización específicamente hacia los niños.

Los niños se vuelven obesos, diabéticos y adictos a la comida chatarra mucho antes de que tengan la edad suficiente para tomar decisiones conscientes sobre estas cosas.

5. Insulina

La insulina es una hormona muy importante que regula el almacenamiento de energía, entre otras cosas.

Una de las funciones de la insulina es decirle a las células grasas que almacenen grasa y que retengan la grasa que ya llevan.

La dieta occidental causa resistencia a la insulina en muchas personas (4). Esto eleva los niveles de insulina en todo el cuerpo, haciendo que la energía se almacene selectivamente en las células de grasa en lugar de estar disponible para su uso.

La mejor forma de reducir la insulina es reducir los carbohidratos, lo que generalmente conduce a una reducción automática de la ingesta de calorías y la pérdida de peso sin esfuerzo. No se requiere conteo de calorías o control de porciones (5, 6).

6. Ciertos medicamentos

Existen muchos medicamentos que pueden causar aumento de peso como efecto secundario.

Los ejemplos incluyen medicamentos para la diabetes, antidepresivos, antipsicóticos, etc.

Estos medicamentos no causan una "deficiencia de fuerza de voluntad": alteran la función del cuerpo y el cerebro, lo que hace que almacene selectivamente grasa en lugar de quemarla.

7. Leptina

Otra hormona que es crucial en la obesidad es la leptina.

Esta hormona es producida por las células de grasa y se supone que envía señales al hipotálamo (la parte de nuestro cerebro que controla la ingesta de alimentos) que estamos llenos y necesitamos dejar de comer.

Las personas obesas tienen mucha grasa y mucha leptina. El problema es que la leptina no está funcionando como debería, porque por alguna razón el cerebro se vuelve resistente a ella (7).

Esto se llama resistencia a la leptina y se cree que es un factor principal en la patogénesis de la obesidad.

8. Disponibilidad de alimentos

Un factor que ha influido dramáticamente en la cintura colectiva del mundo es un aumento masivo en la disponibilidad de alimentos.

La comida (especialmente basura comida) está en todas partes ahora. Incluso las gasolineras venden alimentos y los comerciantes acumulan productos tentadores como barras de caramelo en áreas que maximizan las posibilidades de compras por impulso.

Otro problema relacionado con la disponibilidad es que la comida chatarra es a menudo más barata que la comida real, especialmente en los Estados Unidos.

Algunas personas, especialmente en los barrios más pobres, ni siquiera tienen la opción de comprar alimentos reales. Las tiendas de conveniencia en estas áreas solo venden refrescos, dulces y alimentos procesados ​​y empaquetados.

¿Cómo puede ser una cuestión de elección tu literalmente no tienes opción ?

9. Azúcar

En mi opinión, el azúcar es la peor parte de la dieta moderna.

La razón es que cuando se consume en exceso, el azúcar cambia las hormonas y la bioquímica del cuerpo, lo que contribuye al aumento de peso.

El azúcar agregado es mitad glucosa, mitad fructosa. Obtenemos glucosa de todo tipo de alimentos, incluidos almidones, pero obtenemos la mayoría de nuestra fructosa a partir de azúcares agregados.

El consumo excesivo de fructosa causa resistencia a la insulina y niveles elevados de insulina (9, 10). Puede causar resistencia a la leptina, al menos en ratas (11). Tampoco causa saciedad de la misma manera que la glucosa (12, 13).

Todos estos contribuyen al almacenamiento de energía y, en última instancia, a la obesidad.

10. Información errónea

Las personas en todo el mundo están siendo mal informadas sobre la salud y la nutrición.

Creo que la razón principal de esto es que las compañías de alimentos patrocinan científicos y las principales organizaciones de salud de todo el mundo.

Por ejemplo, la Academia de Nutrición y Dietética (la organización más grande de profesionales de la nutrición en el mundo) cuenta con el patrocinio de personas como Coca Cola, Kellogg's y Pepsico.

La Asociación Estadounidense de Diabetes está patrocinada por compañías farmacéuticas por millones de dólares al año, compañías que se benefician directamente del consejo fracasado y bajo en grasas.

Incluso las pautas oficiales promovidas por el gobierno parecen estar diseñadas para proteger los intereses de las empresas en lugar de promover la salud de las personas.

¿Cómo pueden las personas tomar las decisiones correctas si el gobierno, las organizaciones de salud y los mismos profesionales que se supone que saben qué hacer les mienten constantemente?

Mensaje para llevar a casa

NO estoy sugiriendo que las personas usen este artículo como excusa para darse por vencido y decidir que su destino está fuera de su control. De ningún modo.

A menos que haya alguna condición médica en el camino, está dentro del poder de cualquier individuo controlar su propio peso. Se puede hacer.

A menudo se necesita un trabajo duro y un cambio de estilo de vida drástico, pero muchas personas tienen éxito a largo plazo a pesar de tener las probabilidades en su contra.

El objetivo de este artículo es abrir la mente de las personas al hecho de que algo más que la "responsabilidad individual" puede estar causando la epidemia de obesidad.

El hecho es que la forma en que se diseñaron nuestros alimentos y la sociedad son factores importantes que deben corregirse si queremos revertir este problema a escala global.

La idea de que todo es causado por la falta de fuerza de voluntad es exactamente lo que las compañías de alimentos quieren que creamos, para que puedan continuar su marketing poco ético en paz.