¿Qué es el trastorno de estrés agudo?

En las semanas posteriores a un evento traumático, puede desarrollar un trastorno de ansiedad llamado trastorno de estrés agudo (TEA). El TEA típicamente ocurre dentro de un mes de un evento traumático. Dura al menos tres días y puede persistir hasta por un mes. Las personas con TEA tienen síntomas similares a los que se observan en el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Causas ¿Qué causa el trastorno de estrés agudo?

Experimentar, presenciar o confrontar uno o más eventos traumáticos puede causar TEA. Los eventos crean miedo intenso, horror o impotencia. Los eventos traumáticos que pueden causar TEA incluyen:

  • muerte
  • amenaza de muerte a uno mismo u otros
  • amenaza de lesiones graves a uno mismo u otros
  • amenaza a la integridad física de uno mismo o de otros

Aproximadamente De 6 a 33 por ciento de las personas que experimentan un evento traumático desarrollan ASD, según el Departamento de Asuntos de Veteranos de los EE. UU. Esta tasa varía según la naturaleza de la situación traumática.

Factores de riesgo ¿Quién está en riesgo de sufrir un trastorno de estrés agudo?

Cualquiera puede desarrollar TEA después de un evento traumático. Usted puede tener un mayor riesgo de desarrollar TEA si tiene:

  • experimentado, presenciado o ha tenido un evento traumático en el pasado
  • historial de TEA o TEPT
  • un historial de ciertos tipos de problemas mentales
  • un historial de síntomas disociativos durante eventos traumáticos

Síntomas ¿Cuáles son los síntomas del trastorno de estrés agudo?

Los síntomas de ASD incluyen:

Síntomas disociativos

Tendrá tres o más de los siguientes síntomas disociativos si tiene ASD:

  • sensación de insensibilidad, desprendimiento o falta de respuesta emocional
  • a conocimiento reducido de su entorno
  • desrealización, que ocurre cuando su entorno le parece extraño o irreal
  • despersonalización, que ocurre cuando sus pensamientos o emociones no parecen reales o no parecen pertenecerle
  • amnesia disociativa, que ocurre cuando no puedes recordar uno o más aspectos importantes del evento traumático

Reexperimentación del evento traumático

Volverás a experimentar persistentemente el evento traumático de una o más de las siguientes maneras si tienes TEA:

  • teniendo imágenes recurrentes, pensamientos, pesadillas, ilusiones o episodios retrospectivos del evento traumático
  • sintiendo que está reviviendo el evento traumático
  • sintiéndose angustiado cuando algo le recuerda el evento traumático

Evitación

Puede evitar el estímulo li que le hace recordar o volver a experimentar el evento traumático, como por ejemplo:

  • personas
  • conversaciones
  • lugares
  • objetos
  • actividades
  • pensamientos
  • sentimientos

Ansiedad o aumento de la excitación

Los síntomas de ASD pueden incluir ansiedad y aumento de la excitación.Los síntomas de ansiedad y aumento de la excitación incluyen:

  • problemas para dormir
  • irritables
  • dificultad para concentrarse
  • incapacidad para dejar de moverse o sentarse
  • en constante tensión o en guardia
  • sobresaltado demasiado fácilmente o en momentos inapropiados

Angustia

Los síntomas de ASD pueden causarle angustia o alterar aspectos importantes de su vida, como su entorno social o laboral. Es posible que no pueda comenzar o completar las tareas necesarias, o que no pueda contarles a otras personas sobre el evento traumático.

Diagnóstico ¿Cómo se diagnostica el trastorno de estrés agudo?

Su médico de cabecera o proveedor de servicios de salud mental diagnosticará el ASD al hacerle preguntas sobre el evento traumático y sus síntomas. También es importante descartar otras causas como:

  • abuso de drogas
  • efectos secundarios de medicamentos
  • problemas de salud
  • otros trastornos psiquiátricos

Tratamientos ¿Cómo se trata el trastorno de estrés agudo?

Su médico puede usar uno o más de los siguientes métodos para tratar ASD:

  • una evaluación psiquiátrica para determinar sus necesidades específicas
  • hospitalización si está en riesgo de suicidio o de dañar a otros
  • ayuda para obtener refugio, comida, ropa y localización de la familia, si es necesario
  • educación psiquiátrica para enseñarle sobre su trastorno
  • medicamento para aliviar los síntomas de ASD, como medicamentos ansiolíticos, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI) y antidepresivos
  • Terapia cognitiva conductual (TCC), que puede aumentar la velocidad de recuperación y evitar que los TEA se conviertan en TEPT
  • terapias basadas en la exposición
  • hipnoterapia

Perspectiva ¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

Muchas personas con ASD son luego diagnosticadas con PTSD. Se realiza un diagnóstico de TEPT si sus síntomas persisten por más de un mes y causan una cantidad significativa de estrés y dificultad para funcionar.

El tratamiento puede reducir sus posibilidades de desarrollar TEPT. Aproximadamente el 50 por ciento de los casos de TEPT se resuelven dentro de los seis meses, mientras que otros pueden persistir durante años.

PreventionCan Prevenir ASD?

Debido a que no hay manera de garantizar que nunca experimente una situación traumática, no hay forma de prevenir el ASD. Sin embargo, hay cosas que se pueden hacer para reducir su probabilidad de desarrollar TEA.

Recibir tratamiento médico unas pocas horas después de experimentar un evento traumático puede reducir la probabilidad de que desarrolle ASD. Las personas que trabajan en trabajos que conllevan un alto riesgo de eventos traumáticos, como el personal militar, pueden beneficiarse de la preparación y el asesoramiento para reducir el riesgo de desarrollar TEA o TDP si se produce un evento traumático. La capacitación para la preparación y el asesoramiento pueden incluir representaciones falsas de eventos traumáticos y asesoramiento para fortalecer los mecanismos de afrontamiento.