La osteoartritis (OA) afecta a 30 millones de personas en los Estados Unidos y es la forma más común de artritis. A pesar de que puede afectar a cualquier persona, las personas que trabajan demasiado en sus articulaciones y han experimentado lesiones en las articulaciones anteriores tienen un mayor riesgo. El dolor y la inflamación pueden interferir con sus actividades cotidianas e incluso detener al atleta más experimentado en su actividad.

Nuestras rodillas suelen ser las primeras articulaciones que muestran su edad a través del uso y desgaste regular, pero se suman a los años de ejercicio de alto impacto como correr y esquiar, y estás en la vía rápida para tener que sacrificar las actividades que amor.

¿Qué es la osteoartritis?

OA da como resultado la descomposición del cartílago de la articulación. El cartílago actúa como un cojín en los extremos de las articulaciones y les ayuda a moverse con más facilidad. Cuando el cartílago se rompe, se queda con un roce de hueso contra hueso cuando mueve la articulación, lo que puede provocar daños en la articulación. El resultado es dolor, rigidez e interferencia con el movimiento articular que es característico de OA.

Factores de riesgo

Aunque el cartílago de las articulaciones se descompone por sí solo debido al desgaste a lo largo de los años, existen ciertos factores de riesgo que aumentan las posibilidades de que una persona termine con OA. Los factores de riesgo para OA de la rodilla incluyen:

  • mayores de 40
  • con sobrepeso
  • lesión anterior a una articulación
  • siendo una mujer
  • factores hereditarios
  • otras condiciones, como gota y artritis reumatoide

Signos y síntomas comunes

La osteoartritis comúnmente afecta las articulaciones que soportan peso, y la rodilla suele ser la primera que causa problemas a los atletas y las personas que realizan ejercicio de alto impacto.

Los signos y síntomas más comunes de OA incluyen:

  • dolor en las articulaciones después de un uso excesivo o inactividad
  • rigidez en las articulaciones que mejora cuando comienza a moverse nuevamente después de un período de inactividad
  • rigidez en las articulaciones matutinas que dura una corto período de tiempo

El dolor y la rigidez de la OA de la rodilla pueden provocar inactividad que hace que los músculos de la pierna se deterioren, dando lugar a un círculo vicioso de aún más dolor e inactividad. También puede hacer que una persona favorezca la otra pierna para compensar su incomodidad, lo que puede ocasionar problemas con la otra rodilla y en otras partes del cuerpo.

Manejo de la osteoartritis dolor de rodilla

Hay varias maneras de tratar y controlar el dolor de rodilla por OA, aunque lo que funcionará mejor depende de la gravedad del daño en la articulación de la rodilla. El Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS) recomienda una combinación de lo siguiente para controlar la OA:

Ejercicio

El ejercicio ayuda a mejorar la fuerza muscular, mejora la circulación sanguínea y reduce el dolor.También ayuda a mantener el cartílago restante sano al mejorar la circulación del cartílago. Perder el exceso de peso reduce el estrés en las articulaciones. Según un estudio, cada libra perdida da como resultado 4 libras de estrés de la rodilla.

Terapia de calor y frío

Se puede aplicar calor con toallas tibias o botellas de agua caliente para mejorar la circulación y calmar el dolor. Aplicar frío usando bolsas de hielo o una bolsa de verduras congeladas puede ayudar a reducir la inflamación.

Programando su descanso

Evitar largos períodos de descanso evitará que las articulaciones se endurezcan. El descanso programado es necesario para evitar el exceso de trabajo de la articulación dañada.

Terapia

La fisioterapia es realizada por profesionales que trabajan con usted para mejorar la función articular. La terapia ocupacional le enseña formas de disminuir su dolor mediante la protección de las articulaciones, y también la forma de llevar a cabo sus actividades de una manera que minimice las molestias.

Medicamentos antiinflamatorios

Los medicamentos antiinflamatorios de venta libre pueden ofrecer un alivio temporal del dolor y la inflamación para ayudarlo a mantenerse activo.

Usar una combinación de estos tratamientos puede ayudar a mantener el dolor de rodilla en OA bajo control para que pueda continuar con sus actividades diarias, así como con el ejercicio y las actividades físicas que le gustan. Hable con su médico o un experto en medicina deportiva para determinar el mejor curso de tratamiento para sus necesidades individuales.