¿Qué es una infección ósea (osteomielitis)?

Una infección ósea, también llamada osteomielitis, puede producirse cuando las bacterias u hongos invaden un hueso.

En los niños, las infecciones óseas ocurren más comúnmente en los huesos largos de los brazos y las piernas. En adultos, generalmente aparecen en las caderas, la columna vertebral y los pies.

Las infecciones óseas pueden ocurrir repentinamente o desarrollarse durante un largo período de tiempo. Si no se tratan adecuadamente, las infecciones óseas pueden dejar un hueso dañado permanentemente.

Causes¿Qué causa la osteomielitis?

Muchos organismos, con mayor frecuencia Staphylococcus aureus , viajan a través del torrente sanguíneo y pueden causar una infección ósea. Una infección puede comenzar en un área del cuerpo y propagarse a los huesos a través del torrente sanguíneo.

Los organismos que invaden una lesión grave, un corte profundo o una herida también pueden causar infecciones en los huesos cercanos. Las bacterias pueden ingresar a su sistema en un sitio quirúrgico, como el sitio de un reemplazo de cadera o una reparación de fractura ósea. Cuando se rompe el hueso, las bacterias pueden invadir el hueso y producir osteomielitis.

La causa más común de infecciones óseas es S. aureus bacterias. Estas bacterias comúnmente aparecen en la piel, pero no siempre causan problemas de salud. Sin embargo, las bacterias pueden dominar un sistema inmunológico debilitado por enfermedades y dolencias. Estas bacterias también pueden causar infecciones en áreas lesionadas.

Síntomas ¿Cuáles son los síntomas?

Generalmente, el primer síntoma que aparece es dolor en el sitio de la infección. Otros síntomas comunes son:

  • fiebre y escalofríos
  • enrojecimiento en el área infectada
  • irritabilidad o sensación general de malestar
  • drenaje del área
  • hinchazón en el área afectada
  • rigidez o incapacidad de usar una extremidad afectada

Diagnóstico ¿Cómo se diagnostica la osteomielitis?

Su médico puede usar varios métodos para diagnosticar su condición si tiene algún síntoma de una infección ósea. Realizarán un examen físico para controlar la hinchazón, el dolor y la decoloración. Su médico puede ordenar pruebas de laboratorio y de diagnóstico para determinar la ubicación exacta y el alcance de la infección.

Es probable que su médico ordene un análisis de sangre para detectar los organismos que causan la infección. Otras pruebas para detectar la bacteria son hisopados faríngeos, cultivos de orina y análisis de heces. El cultivo de heces es un ejemplo de un análisis de heces.

Otra posible prueba es una gammagrafía ósea, que revela la actividad celular y metabólica en sus huesos. Utiliza un tipo de sustancia radiactiva para resaltar el tejido óseo. Si la gammagrafía ósea no proporciona suficiente información, es posible que necesite una resonancia magnética. En algunos casos, una biopsia de hueso puede ser necesaria.

Sin embargo, una simple radiografía de hueso puede ser suficiente para que su médico determine el tratamiento adecuado para usted.

Tratamientos ¿Cuáles son los tratamientos para la osteomielitis?

Existen varias opciones que su médico puede usar para tratar su infección ósea.

Los antibióticos pueden ser todo lo que necesita para curar su infección ósea. Su médico puede administrar los antibióticos por vía intravenosa, o directamente en las venas, si la infección es grave. Es posible que deba tomar los antibióticos por hasta seis semanas.

A veces, las infecciones óseas requieren cirugía. Si se somete a una cirugía, su cirujano extirpará el hueso infectado y el tejido muerto y drenará los abscesos o bolsas de pus.

Si tiene una prótesis que está causando la infección, su médico puede quitarla y reemplazarla por una nueva. Su médico también eliminará cualquier tejido muerto que esté cerca o cerca del área infectada.

Factores de riesgo ¿Quién está en riesgo de osteomielitis?

Hay algunas condiciones y circunstancias que pueden aumentar sus probabilidades de osteomielitis, como:

  • trastornos diabéticos que afectan el suministro de sangre a los huesos
  • uso de drogas intravenosas
  • hemodiálisis, que es un tratamiento utilizado para afecciones renales
  • traumatismo en el tejido que rodea al hueso
  • articulaciones artificiales o herrajes que se han infectado
  • enfermedad de células falciformes
  • enfermedad arterial periférica (EAP)
  • tabaquismo

Prevención ¿Puede prevenir la osteomielitis?

Lave y limpie a fondo cualquier corte o heridas abiertas en la piel. Si una herida / corte no parece estar cicatrizando con un tratamiento en el hogar, contacte a su médico inmediatamente para que lo examinen. Limpie y seque los sitios de amputación antes de colocar su prótesis. Además, use el calzado y el equipo de protección adecuados para evitar lesiones al saltar, correr o participar en deportes.

Outlook ¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

La mayoría de los casos de osteomielitis son tratables. Sin embargo, las infecciones crónicas del hueso pueden tardar más en tratarse y sanar, especialmente si requieren cirugía. El tratamiento debe ser agresivo porque a veces puede ser necesaria una amputación. El pronóstico para esta condición es bueno si la infección se trata temprano.