¿Qué es osteoporosis?

La osteoporosis es una afección que ocurre cuando una persona experimenta una pérdida significativa de densidad ósea. Esto hace que los huesos se vuelvan más frágiles y propensos a la fractura. La palabra "osteoporosis" significa "hueso poroso". "

La afección comúnmente afecta a los adultos mayores y puede causar pérdida de altura con el tiempo.

Pasos¿Cuáles son los pasos para un diagnóstico de osteoporosis?

Diagnosticar la osteoporosis generalmente requiere varios pasos. Un médico evaluará a fondo su riesgo de osteoporosis, así como el riesgo de fractura. Los pasos para diagnosticar la osteoporosis incluyen los siguientes:

Tomando un historial médico

Un médico hará preguntas relacionadas con los factores de riesgo de la osteoporosis. Un historial familiar de osteoporosis aumenta su riesgo. Los factores del estilo de vida, incluida la dieta, la actividad física, los hábitos de bebida y los hábitos de fumar también pueden afectar su riesgo. Un médico también revisará las afecciones médicas que tenga y los medicamentos que pueda haber tomado. Los síntomas de la osteoporosis que su médico probablemente le preguntará incluyen cualquier fractura ósea que haya ocurrido, un historial personal de dolor de espalda, una pérdida de altura con el tiempo o una postura encorvada.

Realización de un examen físico

Un médico medirá la altura de una persona y la comparará con mediciones anteriores. La pérdida de altura puede indicar osteoporosis. Su médico puede preguntarle si tiene dificultades para levantarse de una posición sentada sin usar los brazos para levantarse. También pueden realizar análisis de sangre para evaluar sus niveles de vitamina D, así como algunos otros análisis de sangre para determinar la actividad metabólica general de sus huesos. La actividad metabólica puede aumentar en el caso de la osteoporosis.

Someterse a una prueba de densidad ósea

Si un médico determina que usted está en riesgo de osteoporosis, es posible que se someta a una prueba de densidad ósea. Un ejemplo común es un escáner de absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA). Esta prueba rápida e indolora usa imágenes de rayos X para medir la densidad ósea y el riesgo de fractura.

Realizar análisis de sangre y orina

Las afecciones médicas pueden causar pérdida ósea. Estos incluyen paratiroides y mal funcionamiento de la tiroides. Un médico puede realizar análisis de sangre y orina para descartar esto. Las pruebas pueden cubrir los niveles de calcio, la función tiroidea y los niveles de testosterona en los hombres.

La prueba de DMO ¿Cómo funciona una prueba de densidad mineral ósea?

Según la Sociedad Radiológica de América del Norte (RSNA), un examen DEXA es el estándar para medir la densidad de los huesos de una persona y su riesgo de osteoporosis. Esta prueba indolora usa rayos X para medir la densidad ósea.

Un tecnólogo de radiación realiza un escaneo DEXA usando un dispositivo central o periférico. Un dispositivo central se usa con mayor frecuencia en un hospital o consultorio médico.La persona se acuesta sobre una mesa mientras se usa un escáner para medir la densidad ósea de la cadera y la columna vertebral.

Un dispositivo periférico se usa con más frecuencia en ferias de salud móviles o farmacias. Los médicos llaman a pruebas periféricas "pruebas de detección". "El dispositivo es más pequeño y parecido a una caja. Puede colocar un pie o un brazo en el escáner para medir la masa ósea.

Según la RSNA, la prueba lleva entre 10 y 30 minutos en realizarse. Los médicos también pueden realizar una prueba adicional conocida como evaluación vertebral lateral (LVA). Dado que el dolor de espalda es un síntoma frecuente de fracturas vertebrales de osteoporosis y un síntoma común en general, se ha evaluado la LVA para determinar si puede ayudar a los médicos a diferenciar la osteoporosis del dolor de espalda no específico. Esta prueba usa maquinaria DEXA para ayudar a determinar si alguien ya tiene fracturas espinales. La utilidad clínica general de esta prueba en el diagnóstico y tratamiento de la osteoporosis sigue siendo controvertida. Los resultados de las imágenes

DEXA incluyen dos puntajes: un puntaje T y un puntaje Z. El puntaje T compara la masa ósea de una persona con un adulto joven del mismo sexo. Según la Fundación Nacional de Osteoporosis, los puntajes se clasifican en las siguientes categorías:

  • mayor que -1: normal
  • -1 a -2. 5: baja masa ósea (llamada osteopenia, una condición precursora potencial para la osteoporosis)
  • menor a -2. 5: típicamente indica osteoporosis

Un puntaje Z compara la densidad mineral ósea de una persona con la de las personas de su misma edad, sexo y tipo de cuerpo en general. Si su puntaje Z es inferior a -2, algo que no sea el envejecimiento normal puede ser responsable de la disminución de la densidad mineral ósea. Pruebas adicionales pueden estar justificadas.

Estas pruebas de diagnóstico no significan que definitivamente experimentará osteoporosis o una fractura ósea. En cambio, ayudan a su médico a evaluar su riesgo. También indican a un médico que es posible que se necesite más tratamiento y deben discutirse.

Riesgos ¿Cuáles son los riesgos de las pruebas de diagnóstico de osteoporosis?

No se espera que un examen DEXA cause dolor. Sin embargo, implica una pequeña exposición a la radiación. Según la RSNA, la exposición es una décima parte de la de una radiografía tradicional.

Las mujeres que potencialmente podrían estar embarazadas pueden ser desaconsejadas. Si hay indicios de un alto riesgo de osteoporosis en una mujer embarazada, es posible que desee considerar discutir los pros y los contras de las pruebas DEXA con su médico.

Preparación ¿Cómo me preparo para las pruebas de diagnóstico de osteoporosis?

No tiene que comer una dieta especial o abstenerse de comer antes de una prueba DEXA. Sin embargo, un médico puede recomendar abstenerse de tomar suplementos de calcio un día antes de la prueba.

Una mujer también debe informar al tecnólogo de rayos X si existe la posibilidad de que pueda estar embarazada. Un médico puede posponer la prueba hasta después del parto o recomendar formas de minimizar la exposición a la radiación.

Outlook ¿Cuál es el pronóstico después de un diagnóstico de osteoporosis?

Los médicos usan los resultados de las pruebas para hacer recomendaciones de tratamiento para personas con osteopenia y osteoporosis.Algunas personas pueden necesitar hacer cambios en el estilo de vida. Otros pueden requerir medicamentos.

Según el Colegio Americano de Reumatología, las personas con un puntaje bajo de densidad ósea también pueden recibir un puntaje de evaluación de riesgo de fractura (FRAX). Este puntaje predice la probabilidad de que una persona experimente una ruptura ósea en la próxima década. Los médicos usan los puntajes FRAX y los resultados de la prueba de densidad mineral ósea (DMO) para recomendar tratamientos.

Estos puntajes no significan que progresará de osteopenia a osteoporosis o experimentará una fractura. En cambio, fomentan los métodos de prevención. Los ejemplos incluyen:

  • medidas de prevención de caídas
  • aumento del calcio en la dieta
  • tomar medicamentos
  • abstenerse de fumar