La artritis puede causar dolor e inflamación en cualquier articulación de su cuerpo, pero es especialmente común en las articulaciones de la rodilla. La hinchazón, la rigidez y el dolor pueden impedirle realizar actividades cotidianas, como caminar largas distancias y subir y bajar escaleras.

Hay muchas formas diferentes de artritis. Cada uno causa dolor e incomodidad, y en casos severos, discapacidad. Los tipos más comunes son la osteoartritis y la artritis reumatoide.

La osteoartritis ocurre cuando el cartílago, el tejido blando entre los huesos, se rompe. Sin este tejido blando, los huesos se frotan entre sí, causando dolor e hinchazón. Esta forma de artritis generalmente es más común en adultos de 50 años o más o personas que han tenido una lesión que ha dañado una articulación.

La artritis reumatoide es un trastorno autoinmune que hace que el sistema inmune ataque los tejidos sanos del cuerpo. Se dirige a las articulaciones del revestimiento del tejido, causando el daño al cartílago que conduce a la artritis. Este y otros tipos de artritis autoinmune pueden afectar a personas de todas las edades.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, alrededor de 52. 5 millones de adultos en los EE. UU. Fueron diagnosticados con algún tipo de artritis cada año entre 2010 y 2012. También es la principal causa de discapacidad, lo que causa limitaciones laborales y una mayor riesgo de caídas y lesiones

Artritis y dolor de rodilla

La articulación de la rodilla tiene tres huesos que se unen: el hueso del muslo (fémur), la tibia (tibia) y la rótula (rótula). Entre estos huesos hay pedazos de cartílago, que actúan como cojines, impidiendo que los huesos se toquen. Una membrana delgada rodea la articulación y proporciona un líquido para ayudar a lubricar el cartílago para un movimiento suave.

Cuando se pierde el tejido del cartílago y se daña la membrana, estos tres huesos comienzan a frotarse. La fricción crea dolor, hinchazón y puede provocar la formación de espolones óseos (crecimientos óseos adicionales).

Manejo del dolor durante el día

Para reducir el dolor de rodilla por la noche, preste atención a sus actividades durante el día, dice el Dr. Luga Podesta, director de medicina deportiva de St. Charles Orthopedics en Nueva York.

Dado que el dolor de la artritis es causado por la inflamación, se agrava cuando se usa en exceso la articulación.

"Cuando las personas caminan sin prestar atención a sus rodillas todo el día y luego se acuesta, comienza a sentir esa inflamación del día", dice.

Dr. Podesta hace estas recomendaciones:

  • Si camina una distancia larga, tome descansos periódicamente para dejar descansar las rodillas.
  • En lugar de correr en una cinta de correr, haga ejercicio en una bicicleta o una elíptica para reducir la tensión en las articulaciones.
  • Si siente dolor con una actividad, detenga esa actividad y piense cómo se está moviendo.Es probable que tengas que hacer un cambio.
  • Prueba el ejercicio con agua. Muchas actividades basadas en billar son útiles porque quitan algo de la fuerza gravitacional de tus rodillas.
  • Evita las escaleras siempre que sea posible.
  • Pierde peso. La reducción de su peso corporal ayuda a reducir la cantidad de tensión que su cuerpo ejerce sobre sus articulaciones.

Dormir toda la noche

Aquí hay algunas cosas que puede hacer para que su noche sea cómoda y relajante, de modo que estará mejor preparado para un nuevo comienzo al día siguiente.

  • Para ayudar a encontrar una posición cómoda para dormir, intente colocar una almohada entre sus rodillas si duerme de costado o debajo de las rodillas si duerme de espaldas. Es posible que desee probar "almohadas de apoyo" especialmente diseñadas.
  • Si la artritis dificulta la entrada o la salida de la cama o una posición cómoda para dormir, intente con sábanas de raso o pijamas. Son resbaladizos y reducen la fricción que conduce al tirón. También hacen que sea más fácil hacer ajustes sutiles en su posición, para que pueda deslizarse más fácilmente en el sueño.
  • Un baño tibio de 20 minutos antes de acostarse no solo es relajante, también puede calmar las articulaciones doloridas y hacer que el sueño llegue más rápido. Lea un buen libro, encienda velas o toque su música favorita de bajo perfil. Haga que la hora de acostarse sea un ritual que espera con ansias.
  • Usar una almohadilla térmica o una compresa de hielo durante 15-20 minutos antes de acostarse puede aliviar el dolor antes de ir a dormir.
  • Si el dolor de la artritis lo mantiene despierto, el momento de sus medicamentos puede ser el culpable. Pregúntele a su médico si el ajuste de su horario de dosificación podría proporcionarle más alivio durante el día.

Siguientes pasos

No hay cura para ningún tipo de artritis, por lo que los tratamientos se centran en aliviar el dolor y retrasar el daño articular posterior.

Las personas con artritis reumatoide y otros tipos de artritis autoinmunes necesitarán atención médica regular para tratar los síntomas y prevenir daños serios en las articulaciones. La artritis reumatoide se trata con medicamentos recetados que se dirigen al sistema inmunitario para evitar que ataque las articulaciones.

Si tiene osteoartritis leve, generalmente puede obtener alivio de los analgésicos de venta libre y modificar su actividad. A medida que avanza la artritis, es posible que necesite atención médica adicional, como fisioterapia, medicamentos recetados o cirugía.

Los tratamientos quirúrgicos incluyen:

  • Reparación de la articulación dañada: esto puede incluir tomar cartílago de un área del cuerpo y agregarlo a la rodilla o alisar o remodelar las superficies óseas.
  • Reemplazo de la articulación: extracción de la articulación de la rodilla dañada y colocación de una nueva junta de plástico o metal en su lugar.

Dado que la cirugía implica riesgo y tiene un tiempo de recuperación más prolongado, por lo general es la última opción de tratamiento cuando otros tratamientos ya no brindan un alivio adecuado del dolor.

Dr. Podesta dice que es hora de considerar tratamientos más agresivos, como la cirugía, si su dolor llega al punto en que es tan grave que cambia su capacidad para realizar actividades cotidianas o que cambia significativamente su estilo de vida.

Sus opciones de tratamiento individuales dependerán de qué tan avanzada esté su artritis y qué área de la articulación de la rodilla se ve más afectada.