Dr. Miho J. Tanaka, MD, es el director del Programa de Medicina Deportiva Femenina de John Hopkins Medicine y ex médico del equipo asociado de los Cardenales de San Luis.

Le pedimos al Dr. Tanaka que analice los síntomas y los factores de riesgo de OA de la rodilla, así como las formas de controlar el dolor asociado para que la afección no le impida disfrutar de las actividades que le gustan.

¿Qué es la osteoartritis?

"La osteoartritis (OA) es una afección degenerativa de las articulaciones que conduce a la ruptura del cartílago y, finalmente, del hueso subyacente en las articulaciones. Esto puede provocar dolor, hinchazón y disminución de la movilidad en la articulación. "

¿Quién está en riesgo de desarrollar osteoartritis?

"La osteoartritis es generalmente una enfermedad del envejecimiento, a través del desgaste progresivo. 'Algunas personas pueden desarrollar esto antes como resultado de una lesión traumática. Se están realizando estudios para determinar quién es más propenso a desarrollar osteoartritis, ya que parece existir también un componente hereditario. "

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la osteoartritis de la rodilla?

"Los síntomas de la osteoartritis incluyen dolor, hinchazón y rigidez en la rodilla que normalmente empeora luego de un aumento en las actividades. "

¿Qué puede hacer un paciente para disminuir los efectos de la osteoartritis de la rodilla?

"Si bien los efectos de la osteoartritis no se pueden revertir, se pueden hacer muchas cosas para minimizar los síntomas y las exacerbaciones que se pueden obtener de esta afección. Evitar los factores desencadenantes y las actividades que causan dolor e inflamación puede ser útil. El fortalecimiento de los músculos circundantes y la limitación de las actividades de impacto pueden disminuir el estrés en la articulación. La pérdida de peso también puede mejorar el dolor en las articulaciones. Los medicamentos antiinflamatorios también pueden ayudar a aliviar los síntomas cuando ocurren. "

¿Cuáles son las mejores opciones de tratamiento disponibles para el dolor asociado con OA de la rodilla?

"Hay varias opciones de tratamiento disponibles para la osteoartritis. Las medidas conservadoras incluyen medicamentos antiinflamatorios para controlar la inflamación y la fisioterapia para fortalecer los músculos circundantes. Las inyecciones de cortisona también son útiles para tratar el dolor, ya que se inyecta un antiinflamatorio directamente en la articulación. Las inyecciones de viscosuplementación imitan el lubricante dentro de la articulación y pueden ayudar con los síntomas, como puede reforzarse en ciertos casos. Finalmente, en casos severos, la artroplastia parcial o total es una opción para aquellos que han tenido síntomas a pesar de las medidas anteriores. "

¿Cuáles son algunos ejercicios que alguien que sufre de OA puede usar para disminuir su dolor y mantenerse activo?

"Cuadriceps y tendón de la corva; los ejercicios de fortalecimiento central son importantes para fortalecer los músculos circundantes a fin de minimizar el estrés en la articulación.Estos músculos ayudan a mantener una mecánica de marcha y postura adecuada. "

¿Qué más puede recomendar para ayudar a una persona con OA de la rodilla a mantenerse activa?

"Las actividades de bajo impacto son una gran manera de mantenerse activo mientras se minimiza el estrés en la rodilla. Estos incluyen natación o aeróbic acuático, andar en bicicleta y usar la máquina elíptica. "