Dr. Tim Bhattacharyya es el jefe de Ortopedia Clínica e Investigativa en el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS). NIAMS es una división de los Institutos Nacionales de Salud.

Si tiene osteoartritis de la rodilla y ha tenido noticias o está considerando la viscosuplementación, siga leyendo para obtener los consejos e información del Dr. Bhattacharyya.

¿Qué es la viscosuplementación?

"Viscosuplementación es un procedimiento para pacientes con osteoartritis (OA) de la rodilla. Un fluido de lubricación natural llamado líquido sinovial reside en cada articulación, incluida la rodilla. El ácido hialurónico, que funciona para lubricar o engrasar las articulaciones durante el movimiento, existe naturalmente en el líquido sinovial. A medida que envejece, los productos químicos en ácido hialurónico comienzan a descomponerse, y sus niveles de ácido hialurónico disminuyen. Los niveles más bajos del lubricante natural pueden limitar el movimiento de la articulación y eventualmente causar dolor y rigidez en la articulación. Una inyección viscosupplement reemplaza el ácido hialurónico faltante en su líquido sinovial. Esto aumenta temporalmente la capacidad de la rodilla para moverse sin causarle dolor o incomodidad. "

¿En qué momento del tratamiento una persona comenzaría a usar viscosuplementos?

"Viscosupplementos sería apropiado como un plan de tratamiento de segunda o tercera línea para las personas con OA de la rodilla. Si los medicamentos antiinflamatorios no funcionan y otros planes de tratamiento más conservadores no han aliviado el dolor y la rigidez causados ​​por la OA de la rodilla, los viscosuplementos pueden ser una opción de tratamiento útil. "

¿Quién es un buen candidato para las inyecciones de viscosupplemento?

"Es importante reconocer que los viscosupplements tienen un poco de controversia asociada a ellos. Varios análisis de múltiples ensayos clínicos han encontrado que los viscosuplementos no son muy efectivos para reducir los síntomas de OA de la rodilla. La investigación dice que si los viscosuplementos son efectivos para un paciente, el alivio suele ser muy leve. Si bien los viscosuplementos tienen sus creyentes apasionados, la investigación sugiere que no son muy efectivos.

"Con esto en mente, no todas las personas con OA de la rodilla deben considerarse candidatas para la viscosuplementación. En mi opinión, los viscosuplementos son ideales para un paciente que tiene una OA moderada, su condición no es del todo contacto óseo. También es ideal para las personas que tienen ataques de asma o sus rodillas comienzan a molestarlos como resultado de un evento específico, como una caída o un accidente. Este tipo de pacientes son los mejores candidatos para la viscosuplementación, no un paciente que ha sufrido OA durante años. "

¿Pueden los viscosuplementos ser un tratamiento alternativo para las personas que buscan evitar la cirugía?

"No, para personas con OA severa, los viscosuplementos no son un sustituto del reemplazo total de rodilla. Es importante no descartar la cirugía como una opción de tratamiento para la OA severa de la rodilla cuando otras opciones de tratamiento no han resultado exitosas. Una operación de reemplazo de rodilla es extremadamente efectiva si y cuando el OA de la rodilla se vuelve tan avanzado. "

¿Cómo difieren los diferentes tipos de viscosuplementos?

"Hay varias marcas de viscosuplementos, pero esencialmente, todos son muy similares. Sus diferencias se encuentran principalmente en el número de inyecciones y cuánto duran los efectos. "

¿Cuáles son los riesgos de tratar OA con viscosuplementación?

"Los riesgos son mínimos. Algunos pacientes experimentarán una respuesta inflamatoria o reacción en el punto de inyección. También pueden experimentar dolor y molestias durante la inyección. Por supuesto, siempre existe el riesgo de infección, pero la investigación demuestra que se produce una infección en menos de uno de cada 1.000 pacientes que usan viscosuplementos. "

¿Cuánto duran las inyecciones de viscosuplementación? ¿Con qué frecuencia necesita estas inyecciones?

"Cada tipo de viscosuplemento tiene diferentes protocolos para la cantidad de inyecciones que necesita y cuánto durarán los resultados. El tratamiento promedio dura alrededor de tres meses. "

¿Qué profesional médico debería realizar estas inyecciones?

"Un reumatólogo o un cirujano ortopédico debe administrar inyecciones de viscosuplemento. He visto casos de personas que reciben estas inyecciones en balnearios medicinales, pero un médico capacitado es el único que debería realizar este procedimiento. "