¿Qué son las caídas? Una caída es un accidente que ocurre cuando alguien pierde su equilibrio, tropieza o se desliza y hace contacto con el suelo u otra superficie. Las caídas pueden ser desde una posición de pie, o pueden ser de una superficie como una cama o una escalera. Las caídas son muy comunes y son una de las principales causas de lesiones. Según el Consejo Nacional de Seguridad, 8. 9 millones de visitas a la sala de emergencias por año se deben a caídas (NSC). Algunas caídas son serias o amenazan la vida. Esto puede ser especialmente cierto para los enfermos o ancianos. Los más jóvenes y los ancianos corren mayor riesgo de sufrir caídas. Los ancianos a menudo pierden fuerza, flexibilidad y equilibrio con la edad. Los niños aún no han desarrollado completamente la fuerza y ​​la flexibilidad. Estos factores hacen que las caídas sean más comunes. ¿Qué causa las caídas? Las caídas pueden ser causadas por una variedad de factores. A menudo, una caída es el resultado de una falta de equilibrio. La mala salud y ciertas enfermedades, como la diabetes y las enfermedades cardíacas, pueden causar problemas de equilibrio. También se sabe que los trastornos del sistema nervioso, los problemas de la tiroides y los problemas de circulación afectan el equilibrio. Estar bajo la influencia del alcohol o las drogas también puede afectar el equilibrio y provocar caídas. Otra causa de las caídas es el mareo. Esto puede ser el resultado de una enfermedad, problemas oculares, problemas de audición o intoxicación. Ciertos medicamentos pueden causar efectos secundarios como mareos y pérdida del equilibrio. Estos medicamentos incluyen aquellos para la presión arterial alta, insomnio, diabetes o depresión. Las caídas son comunes en las aceras con escombros o desorden, en superficies desiguales, superficies mojadas o escaleras. ¿Cuáles son los riesgos de una caída? Las caídas siempre conllevan el riesgo de lesiones graves. Los riesgos son especialmente serios para los ancianos. Las caídas son una causa común de fracturas de huesos, particularmente fracturas de cadera, para personas con osteoporosis o huesos frágiles. En los ancianos, estos tipos de lesiones son difíciles de tratar y, a menudo, no sanan por completo. Esto puede conducir a una falta de movilidad y dolor crónico a largo plazo. En personas por lo demás sanas, las caídas pueden causar lesiones, incluidas distensiones musculares, esguinces en las articulaciones, fracturas de huesos, cortaduras, moretones y lesiones en la cabeza. La gravedad de la lesión depende del tipo de caída, la distancia caída, y la superficie aterrizó. Si sospecha que una persona que se cayó tiene una fractura de hueso, una conmoción cerebral u otro tipo de lesión grave, busque atención médica. Prevención de caídas Hay muchas formas de prevenir caídas. Es importante hacer ejercicio regularmente y mantener la fuerza muscular y ósea. Puede mantener la fortaleza ósea con ejercicios de levantamiento de pesas y tomando suficiente calcio y vitamina D. El yoga y otras actividades físicas pueden ayudar a mejorar el equilibrio. En casa, elimine cualquier obstáculo en los pasillos y asegúrese de que todas las áreas estén bien iluminadas.Las escaleras deben tener pasamanos para mayor seguridad. Use alfombras antideslizantes debajo de alfombras, y limpie cualquier derrame o escape de agua inmediatamente. Si tiene niños, instale puertas en la parte superior e inferior de las escaleras. Use zapatos que tengan un agarre adecuado y evite áreas irregulares como aceras agrietadas y caminos de adoquines. Controle su vista y audición todos los años. Hable con su médico si tiene problemas con los pies o las piernas que podrían causar inestabilidad.