¿Qué es la quinta enfermedad? La quinta enfermedad es una enfermedad viral que a menudo provoca una erupción roja en los brazos, las piernas y las mejillas. Por esta razón, también se conoce como "enfermedad de la mejilla abofeteada". "Es bastante común y leve en la mayoría de los niños, pero puede ser más grave para las mujeres embarazadas o cualquier persona con un sistema inmune comprometido. La mayoría de los médicos aconseja a las personas con quinta enfermedad que esperen los síntomas. Esto se debe a que actualmente no hay medicamento que acorte el curso de la enfermedad. Sin embargo, si tiene un sistema inmune debilitado, es posible que su médico necesite vigilarlo de cerca hasta que los síntomas desaparezcan. Causes¿Qué causa la quinta enfermedad? El parvovirus B19 causa la quinta enfermedad. Este virus transmitido por el aire tiende a propagarse a través de la saliva y las secreciones respiratorias entre los niños que están en la escuela primaria. Es más frecuente en el invierno, la primavera y el comienzo del verano. Sin embargo, se puede propagar en cualquier momento y entre personas de cualquier edad. Muchos adultos tienen anticuerpos que les impiden desarrollar la quinta enfermedad debido a la exposición previa durante la infancia. Sin embargo, cuando las personas lo contraen como adultos, los síntomas pueden ser graves. Si contrae la quinta enfermedad durante el embarazo, existen riesgos graves para su bebé por nacer, incluida la anemia potencialmente mortal. Para los niños con sistemas inmunológicos sanos, la quinta enfermedad es una enfermedad común y leve que rara vez presenta consecuencias duraderas. PictureWhat se ve la quinta enfermedad? Síntomas ¿Cuáles son los síntomas de la quinta enfermedad? Los síntomas iniciales de la quinta enfermedad son muy generales. Pueden parecerse a los síntomas de la gripe. Los síntomas a menudo incluyen: dolor de cabeza fatiga fiebre de bajo grado dolor de garganta náuseas secreción nasal congestión nasal Según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, síntomas tienden a aparecer de 4 a 14 días después de la exposición al virus. Después de unos días de tener estos síntomas, la mayoría de los jóvenes desarrollan una erupción roja que aparece por primera vez en las mejillas. La erupción a menudo se extiende a los brazos, las piernas y el tronco del cuerpo en unos pocos días. La erupción puede durar semanas. Sin embargo, cuando lo ves, ya no eres contagioso. La erupción es más probable que aparezca en niños que en adultos. De hecho, el principal síntoma que los adultos suelen experimentar es el dolor en las articulaciones. El dolor articular puede durar varias semanas y suele ser más prominente en las muñecas, los tobillos y las rodillas. Diagnóstico ¿Cómo se diagnostica la quinta enfermedad? Los médicos a menudo pueden hacer el diagnóstico simplemente observando la erupción. Su médico puede hacerle análisis de anticuerpos específicos si es probable que tenga graves consecuencias de la quinta enfermedad. Esto es especialmente cierto si está embarazada o tiene un sistema inmune comprometido. Tratamiento ¿Cómo se trata la quinta enfermedad? Para la mayoría de las personas sanas, no es necesario ningún tratamiento. Si le duelen las articulaciones o si tiene dolor de cabeza o fiebre, se le puede recomendar tomar acetaminofén (Tylenol) según sea necesario para aliviar estos síntomas. De lo contrario, tendrás que esperar a que tu cuerpo combata el virus. Esto generalmente toma de una a tres semanas. Puede ayudar al proceso bebiendo muchos líquidos y descansando más. Los niños a menudo pueden regresar a la escuela una vez que aparece la erupción roja ya que ya no son contagiosos. En casos raros, se puede administrar inmunoglobulina intravenosa (IgIV). Está reservado para casos graves y potencialmente mortales. Outlook ¿Qué se puede esperar a largo plazo? La quinta enfermedad no tiene consecuencias a largo plazo para la mayoría de las personas sanas. Sin embargo, si su sistema inmune se debilita debido al VIH, la quimioterapia u otras afecciones, es probable que deba estar bajo el cuidado de un médico mientras su cuerpo intenta combatir la quinta enfermedad. Es probable que necesite atención médica si tiene algún tipo de anemia en particular. Esto se debe a que la quinta enfermedad puede evitar que su cuerpo produzca glóbulos rojos (RBC), lo que puede reducir la cantidad de oxígeno que recibe su tejido. Esto es especialmente probable en personas con anemia de células falciformes. Si tiene anemia de células falciformes, debe consultar a un médico inmediatamente después de haber estado expuesto a la quinta enfermedad. La quinta enfermedad puede dañar a su bebé por nacer, por lo que puede ser peligroso desarrollarla si está embarazada. La quinta enfermedad también puede provocar anemia en su hijo por nacer, lo que puede ser una amenaza para su vida. Si es necesario, su médico puede ofrecerle una transfusión de sangre para ayudar a proteger a su bebé por nacer. Según March of Dimes, otras complicaciones relacionadas con el embarazo pueden incluir: insuficiencia cardíaca aborto involuntario muerte fetal intrauterina Prevención ¿Cómo se puede prevenir la quinta enfermedad? Dado que la quinta enfermedad generalmente se transmite de una persona a otra a través de secreciones en el aire, debe intentar minimizar el contacto con personas que estornudan, tosen o se sondean la nariz. Lavarse las manos con frecuencia también puede ayudar a reducir las posibilidades de contraer la quinta enfermedad. Una vez que una persona con un sistema inmune intacto ha contraído esta enfermedad, se considera inmune de por vida. Preguntas y respuestas: Detener el spreadQ & A Q: Mi hijo fue diagnosticado recientemente con la quinta enfermedad. ¿Cuánto tiempo debería mantenerla fuera de la escuela para evitar que se propague a otros niños? A: Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las personas con parvovirus B19, que causa la quinta enfermedad, por lo general desarrollan síntomas entre 4 y 14 días después de la exposición. Inicialmente, los niños pueden tener fiebre, malestar general o síntomas de resfriado antes de que aparezca la erupción. La erupción puede durar de 7 a 10 días. Es más probable que los niños transmitan el virus temprano en la enfermedad antes de que se desarrolle la erupción. Luego, a menos que su hijo tenga problemas inmunes, es probable que ya no sean infecciosos y puedan volver a la escuela. Jeanne Morrison, PhD, MSNAnswers representan las opiniones de nuestros expertos médicos.Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.