La osteoartritis (OA) de la rodilla generalmente causa dolor y rigidez que puede interferir incluso con las actividades diarias más sencillas. Para algunos, los analgésicos recetados y de venta sin receta brindan suficiente alivio, especialmente en OA en etapa temprana. Para otros, puede ser necesario probar otras opciones de tratamiento.

Si ha probado medicamentos con poco o ningún alivio y no está listo para la cirugía, los tratamientos inyectables para la OA pueden brindarle el alivio que está buscando.

Aquí hay una descripción general de cada uno de los tipos más comunes de inyectables para OA de la rodilla. Discuta estas opciones con su médico para ver cuál podría ser el adecuado para usted.

Inyecciones de corticosteroides

Las inyecciones de corticosteroides son los inyectables más comúnmente usados ​​para la OA de la rodilla. La inyección a menudo contiene una combinación de esteroides y un anestésico local. Algunos médicos usan dos agujas separadas: una para inyectar el esteroide y otra para inyectar el anestésico. Los corticosteroides se inyectan directamente en la articulación de la rodilla para aliviar el dolor y la inflamación. Estas inyecciones generalmente ocurren de unos pocos días a meses de diferencia, dependiendo del paciente y los síntomas.

Aunque estos tratamientos se usan comúnmente y se sabe que brindan alivio con pocos efectos secundarios, la mayoría de los médicos limitarán la cantidad de inyecciones que reciba. Alguna evidencia ha sugerido que las inyecciones repetidas en la rodilla pueden descomponer el cartílago. El dolor y el enrojecimiento son comunes en el sitio de la inyección. Esto puede aliviarse aplicando hielo en el área. Enrojecimiento y calor en la cara o el pecho también es bastante común después de recibir una inyección de corticosteroides. La infección y el sangrado son complicaciones muy poco frecuentes. Las personas con diabetes deben saber que las inyecciones de corticosteroides pueden aumentar temporalmente los niveles de azúcar en la sangre.

Viscosuplementación (inyecciones de ácido hialurónico)

La viscosuplementación no es tan ampliamente utilizada como las inyecciones de corticosteroides, pero puede ser una opción si otros tratamientos han fallado. Implica la inyección de una sustancia parecida a un gel llamada ácido hialurónico (HA) en la articulación de la rodilla. El HA se encuentra naturalmente en el líquido articular y funciona como un lubricante para ayudar a que las articulaciones se muevan sin problemas. También actúa como un cojín durante la marcha. Las personas con OA han alterado HA en las articulaciones.

Su programa de inyecciones dependerá de qué producto específico se use. Algunas marcas incluyen Synvisc, Hyalgan, Euflexxa y Orthovisc. Los tratamientos van desde inyecciones semanales a cada tres a cinco semanas. Si su rodilla está inflamada, una pequeña cantidad de líquido de la articulación puede necesitar primero ser removida para hacer espacio para el AH.

La viscosuplementación no proporciona alivio para todos. Los resultados varían de persona a persona.Los efectos secundarios comunes son similares a los mencionados anteriormente para las inyecciones de corticosteroides, y la mayoría de las personas experimentan solo alguna incomodidad en el sitio de la inyección. De nuevo, la infección y el sangrado son complicaciones poco comunes. A diferencia de los corticosteroides, debe evitar presionar la articulación durante las primeras 48 horas después del tratamiento.

Artrocentesis (aspiración de líquido articular)

Aunque no implica necesariamente inyectar nada en el cuerpo, la artrocentesis utiliza una aguja para aliviar temporalmente el dolor asociado con la OA de la rodilla. Se inserta una aguja hueca en la articulación para eliminar el exceso de líquido articular. Para muchos, se produce un alivio del dolor y la inflamación casi de inmediato. Desafortunadamente, el fluido tiende a acumularse en cuestión de horas o días.

Junto con la eliminación del exceso de líquido, la artrocentesis puede usarse para diagnosticar problemas de rodilla. Para las personas con OA, puede usarse antes de un corticosteroide o una inyección de HA. Aquellos que tienen exceso de líquido en la rodilla necesitarán someterse a este procedimiento antes de recibir otros tratamientos para su dolor de rodilla.

El tratamiento inyectable adecuado para usted dependerá de la gravedad de su OA y sus síntomas. Su médico también considerará otros factores, como otras afecciones médicas, a la hora de decidir qué opción de tratamiento es mejor para usted.