Un paciente, disuadido por la posibilidad de una cirugía de reemplazo de articulaciones, encontró alivio de los tratamientos de osteoartritis no quirúrgicos. Aprenda lo que funcionó para ella y cómo estos tratamientos pueden funcionar para usted también.

Mary Bowling juega racquetball, esquís y caminatas cerca de su casa en Glenwood Springs, Colorado. Ella también practica snowboard y nada. A los 63 años, el nivel de actividad de Bowling es impresionante. Lo que es aún más impresionante es que ha tenido osteoartritis (OA) en la rodilla durante varias décadas.

En la universidad, Bowling rompió el ligamento cruzado anterior (LCA) en su rodilla izquierda. En ese momento, la cirugía de LCA era demasiado nueva y arriesgada. Optó por una cirugía mínimamente invasiva que limpió los restos de la rodilla. Ella también trabajó en el fortalecimiento de los músculos de la articulación de la rodilla.

Su rutina de entrenamiento de fuerza funcionó lo suficientemente bien durante los siguientes 20 años. Ella fue capaz de mantener su estilo de vida muy activo. Pero decidió someterse a una cirugía de reparación de ACL cuando tenía 40 años porque sentía que la tasa de éxito era lo suficientemente alta como para poder confiar en ella.

La recuperación fue difícil, pero Bowling pudo hacer muchas de sus actividades favoritas nuevamente. Por lo menos temporalmente.

Desafortunadamente, el daño a su rodilla se había acumulado a lo largo de los años desde su lesión original. "Todos esos años de usarlo ... me dejaron con una artritis que ha ido empeorando a medida que fui creciendo", dice. Se volvió casi imposible para ella hacer algunas de sus actividades favoritas. "Temía que era hora de que los abandonara", dice ella.

Resultó que no era el momento adecuado para que Bowling arrojara la bandera. Su doctor sugirió un aparato ortopédico. El aparato ortopédico, junto con una pérdida de peso de 30 libras, fue un gran paso para mejorar el dolor de rodilla y la inflamación.

Aún así, no fue perfecto. Bowling hizo una cita con un cirujano para hablar sobre otras opciones. Temía que necesitaría una cirugía de reemplazo de rodilla.

"Escuché muchas historias en las que las personas terminaban mal o incluso peor después de una cirugía de reemplazo de rodilla", dice. Su cirujano dijo que la cirugía funcionó bien para algunos, pero fue difícil para otros.

Debido a que su recuperación de la cirugía de LCA había sido tan difícil, no estaba ansiosa por someterse a otra cirugía. Ella decidió que quería probar tratamientos inyectables en su lugar.

Bowling recibió tres inyecciones de ácido hialurónico, también conocidas como viscosuplementos. El ácido hialurónico es uno de los dos tratamientos inyectables comunes para OA. La otra, la cortisona, es una inyección de esteroides que ayuda a reducir la inflamación y el dolor en la articulación. La cortisona a menudo se administra como un tratamiento temporal. Si se usa a largo plazo, en realidad puede empeorar la OA de la rodilla.

El ácido hialurónico es una sustancia similar al lubricante de las articulaciones y al amortiguador natural del cuerpo. Una articulación sana tiene niveles suficientes de esta sustancia. Las articulaciones dañadas pueden beneficiarse de las inyecciones y el aumento del líquido articular. Al igual que Bowling, muchos pacientes reciben tres inyecciones con varias semanas de diferencia. Si las inyecciones son exitosas, puede repetirlas cada seis meses.

También vio a un fisioterapeuta para que aprendiera a caminar correctamente y usar su rodilla de manera más segura.

"La pérdida de peso, las inyecciones, la rodillera y la fisioterapia, todas estas cosas juntas, realmente funcionaron bien para mí", dice Bowling. "No puedo atribuir el hecho de que mi rodilla se sienta mucho mejor con cualquiera de esas cosas individualmente. Es todo junto realmente. "