Si se supone que la edad lo frena, Alexandra Morgan nunca recibió ese mensaje. A los 63 años, es voluntaria en un centro para personas mayores, enseña clases de inglés a inmigrantes recientes y actúa en obras de teatro, algunas de las cuales escribe ella misma. En su tiempo libre, la madrastra viudea de dos disfruta practicando yoga, caminatas y natación, entre otras actividades.

Para Morgan, estar físicamente activa la hace feliz.

"Reduce mi estrés, amplía mis horizontes y me inspira ideas creativas", dice. "Me mantiene en forma y me mantiene en sintonía con el planeta. ¡Y agrega diversión a mi vida!"

Pero un menisco medial desgarrado hace 15 años amenazó con robar las actividades que tanto amaba. Rasgar esta banda de cartílago en su rodilla causó dolor en las articulaciones.

"Terminé teniendo una cirugía artroscópica para reparar la lágrima, y ​​fue bastante exitoso", dice Morgan.

Desafortunadamente, el dolor volvió hace cinco años. Esta vez el dolor fue tan molesto y molesto que Morgan no pudo mantener su nivel de actividad. Un médico de medicina deportiva le diagnosticó una osteoartritis leve (OA).

"Me dijo que después de que te hicieran una cirugía en la rodilla, eres más propenso a algo como la osteoartritis. Eso fue algo nuevo para mí", dice.

Tratamientos para su estilo de vida

Pero las buenas noticias para Morgan, quien vive en Santa Monica, California con sus dos gatos, es que ella había sido y continuó siendo muy activa a pesar del dolor. Y como atleta, mantuvo un estilo de vida saludable y una dieta equilibrada, por lo que no llevaba más peso. Las personas con sobrepeso u obesas tienden a experimentar mayor dolor y problemas cuando desarrollan OA.

Su secreto para mantenerse en forma fue seguir una dieta de estilo mediterráneo con muchas frutas y verduras. Esta dieta ayudó a Morgan a mantener su cintura delgada. También evitó alimentos que podrían aumentar su riesgo de inflamación, incluidos carbohidratos refinados y azúcar.

Debido a que Morgan estaba en excelente forma, su médico dijo que podría recuperarse fácilmente de la cirugía. Pero Morgan y su médico aún no estaban listos para tratar la cirugía.

"Decidimos intentar algo menos complicado. Fuimos con un líquido sinovial sintetizado, y funcionó muy bien", dice.

El líquido sinovial se encuentra naturalmente en el cuerpo. Se produce en la membrana sinovial, un tejido fino que recubre una articulación. El líquido sinovial es responsable de lubricar la articulación. Sin ella, el movimiento articular se vuelve doloroso y más difícil. Los fluidos sinoviales sintetizados, también conocidos como viscosuplementos, reemplazan el fluido natural y ayudan a proporcionar lubricación adicional.

Morgan recibió una inyección y notó sus beneficios de inmediato.

"Después de la primera inyección, necesitaba una inyección de seguimiento cada nueve a 15 meses", dice. Ahora que el dolor se ha ido y ha vuelto a su estilo de vida activo normal, Morgan recibe inyecciones anuales.

Preparándose para el futuro

Muchos pacientes con OA descubren que el uso de varios tipos de tratamientos tradicionales y de estilo de vida alivia sus síntomas. Esto es especialmente cierto para los pacientes que están tratando de posponer la cirugía.

Morgan encontró que la terapia física es útil. Ella aprendió formas de fortalecer sus rodillas y cómo prevenir daños futuros.

"Quizás no soy tan rápido, pero todavía tengo un ritmo muy bueno", dice. "Presto atención a mi cuerpo, y hasta ahora, no estoy inhibido en hacer ninguna de las actividades que amo" . "

Como Morgan aprendió, un fisioterapeuta capacitado puede ayudarlo a fortalecer los músculos que rodean la rodilla afectada. Debido a que la articulación está dañada, no es tan fuerte como lo era antes. Eso pone a los pacientes con OA en un mayor riesgo de dañarlo aún más.

La cirugía aún puede estar en el futuro de Morgan. Pero por ahora, ella está tomando su OA un día a la vez.

"Realmente tomé una postura proactiva en todo esto", dice. "Me siento muy afortunada porque no me molesta para nada, y mi calidad de vida es maravillosa".