El agente inmobiliario Lou Volpe, de 59 años, ha vivido con dolor de rodilla durante casi la mitad de su vida. Los problemas de rodilla de los residentes de Camarillo, California, comenzaron muy inocentemente hace casi 30 años. En ese momento, Volpe disfrutaba jugar con sus hijos pequeños en el patio trasero de la familia. Pero un movimiento repentino cambió eso.

"Salté sobre mi perro y mis rodillas se cerraron", dice Volpe, un padre con cinco hijos y un abuelo con siete. "Mi doctor me dijo que me había roto el menisco. "

En una rodilla sana, los meniscos actúan como amortiguadores en la articulación. Protegen los huesos contra el daño por el desgaste. Cuando los meniscos se rompen o se desgastan, los huesos de las articulaciones pueden frotarse. Con el tiempo, esto puede provocar un dolor significativo.

En el momento del percance de Volpe, la artroscopia era una nueva opción de tratamiento. La artroscopia es un procedimiento mínimamente invasivo y permite a los cirujanos inspeccionar una articulación. Los cirujanos incluso pueden reparar algún daño a través de pequeñas incisiones. Debido a que la cirugía era tan nueva cuando Volpe se lesionó la rodilla, su médico no la realizó. En cambio, el menisco de Volpe fue eliminado por completo, y lo pusieron en un yeso durante seis semanas.

Como aficionado a la ganadería, el tratamiento de Volpe eventualmente causaría problemas.

"No hay nada entre los huesos, por lo que menos de 10 años después, me diagnosticaron osteoartritis (OA) y empeoraba cada vez más", dice.

La mejor opción

"Sentía la rodilla muy débil, como si fuera a ceder en cualquier momento", dice. "Realmente no podía caminar bien. "

Un nuevo médico le dijo que necesitaría un reemplazo de rodilla.

"Pero no sentía mucho dolor y podía soportarlo, así que decidí retrasarlo el mayor tiempo posible", dice.

En vez de aceptar el destino que se le había prescrito, Volpe comenzó a trabajar y comenzó a buscar tratamientos alternativos que podrían ayudarlo. Concentró sus esfuerzos en encontrar una manera de reemplazar lo que su cirugía previa había removido, su menisco.

"Estaba buscando algo que posiblemente podría reemplazar el menisco o al menos hacer el trabajo que había estado haciendo. Resulta que eso realmente no existe ", dice.

Pero Volpe tropezó con la viscosuplementación. En este procedimiento, un médico inyecta un líquido parecido al gel en la articulación dañada. Este fluido se llama ácido hialurónico. El cuerpo produce naturalmente ácido hialurónico, pero las articulaciones dañadas pueden no tener suficiente lubricante para un movimiento saludable. Para aquellos con OA, la inyección a veces puede proporcionar alivio.

Volpe ha estado recibiendo estas inyecciones durante los últimos seis o siete años. Recibe las inyecciones cada dos o tres años, dependiendo de cómo se sienta su rodilla.

"No quiero hacerlo si no lo necesito", dice. "Cuando siento que la rodilla se está debilitando, es cuando recibo otra inyección. "

Avanzando

En su rancho del valle de Santa Rosa, California, a Volpe le gusta montar su caballo, Cowboy.

"Siempre quise ser un vaquero, así que hace como 11 años decidí aprender a montar", dice. "Me encanta montar a caballo porque crecí en Italia viendo spaghetti westerns con Clint Eastwood. "

Y desde la remodelación de su casa hasta la poda de árboles frutales, vivir en el rancho lo mantiene activo.

OA ha reducido algunas de sus capacidades, pero solo ligeramente.

"No puedo correr, pero puedo correr todo el tiempo mientras mantengo los pies bajos sobre el suelo", dice Volpe. "Yo monto mi bicicleta en el vecindario y también golpeo mi saco de boxeo de 70 libras. Para más diversión, juego Ping-Pong cuando vienen mis hijos y mis nietos. "

Cualquier tratamiento de AA que impidiera a Volpe disfrutar de la vida no era una opción de tratamiento que él pudiera aceptar.

"Cuando te hacen la cirugía, eso es todo. No puedes regresar ", dice. "Además, los reemplazos no son tan buenos en mi opinión. Funcionan bien, pero nunca funcionan como tu propia rodilla. Puedes caminar, pero eso es más o menos. "

Volpe eventualmente necesitará un reemplazo. Las inyecciones pueden no ser tan beneficiosas como lo han sido en el pasado. Pero por ahora, Volpe puede manejar sus síntomas de OA.

"La última vez que vi a mi médico me dijo que mientras siguiera con estas inyecciones, no debería tener que reemplazarlas. Es una gran noticia ", dice.