La ruborización con niacina es un efecto secundario común de tomar altas dosis de niacina suplementaria, que se puede recetar para tratar problemas de colesterol.

Aunque es inofensivo, sus síntomas (piel roja, caliente y con comezón) pueden ser incómodos. De hecho, esta es la razón por la cual las personas dejan de tomar niacina (1).

La buena noticia es que puedes reducir la probabilidad de que tengas niacina.

Este artículo describe lo que debe saber sobre el enjuague con niacina: qué es, qué lo causa y qué puede hacer al respecto.

¿Qué es Niacin Flush?

La ruborización con niacina es un efecto secundario común de tomar altas dosis de suplementos de niacina. Es incómodo, pero inofensivo.

Aparece como un rubor rojo en la piel, que puede ir acompañado de picazón o sensación de ardor (1).

La niacina también se conoce como vitamina B3. Es parte del complejo B de vitaminas que juegan un papel esencial en convertir los alimentos en energía para el cuerpo (2).

Como suplemento, la niacina se usa principalmente para tratar los niveles altos de colesterol. El ácido nicotínico es el suplemento que la gente suele usar para este propósito.

La otra forma suplementaria, niacinamida, no produce enrojecimiento. Sin embargo, esta forma no es efectiva para alterar las grasas en la sangre como el colesterol (3).

Existen dos formas principales de suplementos de ácido nicotínico: la liberación inmediata, en la que se absorbe toda la dosis a la vez, y la liberación prolongada, que tiene un recubrimiento especial que la hace disolver más lentamente.

La ruborización con niacina es un efecto secundario muy común de tomar la forma de liberación inmediata del ácido nicotínico. Es tan común que al menos la mitad de las personas que toman altas dosis de suplementos de niacina de liberación inmediata lo experimentan (4, 5).

Las altas dosis de ácido nicotínico desencadenan una respuesta que hace que sus capilares se expandan, lo que aumenta el flujo de sangre a la superficie de la piel (1, 6, 7, 8).

Según algunos informes, prácticamente todas las personas que toman altas dosis de ácido nicotínico experimentan enrojecimiento (6).

Otros medicamentos, incluso algunos antidepresivos y terapias de reemplazo hormonal, también pueden desencadenar un enrojecimiento (1).

Resumen: El enjuague con niacina es una reacción común a altas dosis de niacina. Ocurre cuando los capilares se expanden, lo que aumenta el flujo de sangre a la superficie de la piel.

Síntomas del lavado con niacina

Cuando se produce el enjuague con niacina, los síntomas suelen aparecer en aproximadamente 15-30 minutos después de tomar el suplemento y disminuyen después de aproximadamente una hora.

Los síntomas afectan principalmente a la cara y la parte superior del cuerpo, e incluyen (9, 10):

  • Enrojecimiento de la piel: Puede aparecer como un rubor leve o ser rojo como una quemadura de sol.
  • Hormigueo, ardor o picazón: Esto puede ser incómodo o incluso doloroso (9).
  • Piel cálida al tacto: Como en el caso de las quemaduras solares, la piel puede sentirse tibia o caliente al tacto (11).

Las personas generalmente desarrollan una tolerancia a la dosis alta de niacina. Por lo tanto, incluso si experimenta lavado de niacina cuando comienza a tomarlo, probablemente se detenga a tiempo (1, 8).

Resumen: La descarga de niacina puede aparecer y sentirse como una quemadura de sol. Sin embargo, los síntomas suelen desaparecer después de una hora y las personas suelen desarrollar una tolerancia a los suplementos a lo largo del tiempo.

Por qué las personas toman grandes dosis de niacina

Los médicos han prescrito durante mucho tiempo dosis altas de niacina para ayudar a los pacientes a mejorar sus niveles de colesterol y prevenir la enfermedad cardíaca (5).

Se ha demostrado que tomar altas dosis de niacina produce las siguientes mejoras en el colesterol y los lípidos en la sangre:

  • Aumenta el colesterol HDL: Previene la descomposición de la apolipoproteína A1, que se usa para producir colesterol HDL "bueno" . Puede aumentar el colesterol HDL hasta en un 20-40% (1, 12).
  • Reduce el colesterol LDL: La niacina acelera la descomposición de la apolipoproteína B en el colesterol LDL "malo", causando que el hígado libere menos. Puede reducir el colesterol LDL en un 5-20% (11, 13, 14).
  • Triglicéridos más bajos: La niacina interfiere con una enzima que es esencial para producir triglicéridos. Puede reducir los triglicéridos en la sangre en un 20-50% (3, 11).

Las personas solo experimentan estos efectos positivos sobre las grasas en la sangre cuando toman dosis terapéuticas de niacina en el rango de 1, 000-2, 000 mg por día (5).

Para poner esto en perspectiva, la ingesta diaria recomendada para la mayoría de los hombres y las mujeres es de 14-16 mg por día (9, 10).

El tratamiento con niacina no suele ser la primera línea de defensa contra los problemas de colesterol, ya que puede causar efectos secundarios que no sean rubores.

Sin embargo, a menudo se receta para personas cuyos niveles de colesterol no responden a las estatinas, que son el tratamiento preferido (15).

También a veces se prescribe para acompañar a la terapia con estatinas (16, 17, 18, 19).

Los suplementos de niacina deben tratarse como un medicamento y solo tomarse bajo supervisión médica, ya que pueden tener efectos secundarios.

Resumen: Las dosis altas de niacina se usan generalmente para mejorar los niveles de colesterol y triglicéridos. Solo deben tomarse bajo supervisión médica, ya que conllevan un riesgo de efectos secundarios.

¿Es peligroso?

Niacin flush es inofensivo.

Sin embargo, las dosis altas de niacina pueden causar otros efectos secundarios más peligrosos, aunque estos son raros (20).

El más dañino de estos es el daño al hígado. Las dosis altas de niacina también pueden causar calambres estomacales, así que no las tome si tiene una úlcera estomacal o sangrado activo (9, 21, 22, 23, 24).

Tampoco debe tomar altas dosis si está embarazada, ya que se considera un medicamento de categoría C, lo que significa que podría causar defectos de nacimiento a dosis altas (22).

Curiosamente, aunque el rubor no es dañino, las personas a menudo lo citan como la razón por la que quieren interrumpir su tratamiento (1).

Y eso en sí mismo puede ser un problema, ya que si no tomas niacina tal como se te receta, no es en absoluto efectiva para prevenir la enfermedad cardíaca.

Según los informes, del 5 al 20% de las personas a las que se les ha recetado niacina dejan de usarlo debido al enrojecimiento (5).

Si está experimentando rubor con niacina, o le preocupa el posible efecto secundario de estos suplementos, informe a su médico. Pueden ayudarlo a descubrir cómo reducir las posibilidades de enrojecimiento o discutir tratamientos alternativos.

Además, debido a que existen otros efectos secundarios más dañinos asociados con tomar estos suplementos, no intente automedicarse con niacina.

Resumen: Niacin flush es inofensivo. Sin embargo, los suplementos pueden tener otros efectos secundarios dañinos y ciertas personas no deben tomarlos.

Cómo prevenir el enjuague con niacina

Estas son las principales estrategias que las personas usan para prevenir el enjuague con niacina:

  • Pruebe con una fórmula diferente: 50% de las personas que toman niacina de liberación inmediata experimentan enrojecimiento, pero de liberación prolongada la niacina es menos probable que lo cause. E incluso cuando lo hace, los síntomas son menos graves y no duran tanto (1, 4, 11).
  • Tome aspirina: Tomar 325 mg de aspirina 30 minutos antes de la niacina puede ayudar a reducir el riesgo de rubor. Los antihistamínicos y los NSAID, como el ibuprofeno, también pueden minimizar el riesgo (5, 10, 25, 26).
  • Facilidad de uso: Algunos expertos recomiendan comenzar con una dosis más pequeña, como 500 mg, y luego aumentar a 1, 000 mg en el transcurso de dos meses, antes de finalmente aumentar a 2, 000 mg. Esta estrategia podría eludir el enjuague por completo (5).
  • Tomar un refrigerio: Pruebe tomar niacina con las comidas o con un refrigerio de noche bajo en grasa (5).
  • Coma una manzana: Algunas investigaciones preliminares sugieren que comer una manzana o puré de manzana antes de tomar niacina puede tener un efecto similar al de la aspirina. La pectina en la manzana parece ser responsable del efecto protector (10).
Resumen: Es posible que pueda prevenir el rubor con niacina tomando aspirina, comiendo un refrigerio, aumentando lentamente la dosis o cambiando las fórmulas.

The Bottom Line

La descarga de niacina puede ser alarmante e incómoda de experimentar.

Sin embargo, en realidad es un efecto secundario inofensivo de la terapia con dosis altas de niacina. Lo que es más, puede ser prevenible.

Dicho esto, grandes dosis de niacina pueden tener otros efectos secundarios más dañinos.

Entonces, si quiere tomar altas dosis de niacina por razones de salud, asegúrese de hacerlo bajo supervisión médica.