Introducción Cuando observa una etiqueta de alimento o suplemento, es probable que vea ingredientes de los que nunca haya oído hablar. Algunos que quizás ni siquiera seas capaz de pronunciar. Aunque varios de estos pueden hacer que se sienta vacilante o suspicaz, otros están a salvo, y es simplemente su nombre lo que es desagradable. El dióxido de silicio es uno de esos ingredientes. Se encuentra en muchos productos, aunque a menudo se malinterpreta. Conceptos básicos ¿Qué es? El dióxido de silicio (SiO 2 ), también conocido como sílice, es un compuesto natural compuesto por dos de los materiales más abundantes de la tierra: silicio (Si) y oxígeno (O 2 ) El dióxido de silicio se reconoce con mayor frecuencia en forma de cuarzo. Se encuentra naturalmente en el agua, las plantas, los animales y la tierra. La corteza terrestre es 59 por ciento de sílice, y representa más del 95 por ciento de las rocas conocidas en el planeta. Cuando te sientas en una playa, es el dióxido de silicio en forma de arena que se pone entre los dedos de los pies. Incluso se encuentra naturalmente en los tejidos del cuerpo humano. Aunque no está claro qué papel juega, se cree que es un nutriente esencial que nuestro cuerpo necesita. ¿Por qué está en comida y suplementos? El dióxido de silicio se encuentra naturalmente en muchas plantas, como por ejemplo: vegetales de hojas verdes remolachas pimientos arroz integral avena alfalfa El dióxido de silicio también agregado a muchos alimentos y suplementos. Como aditivo alimentario, sirve como agente antiaglutinante para evitar aglomeraciones. En los suplementos, se usa para evitar que los diversos ingredientes en polvo se peguen entre sí. Al igual que con muchos aditivos alimentarios, los consumidores a menudo tienen preocupaciones sobre el dióxido de silicio como aditivo. Sin embargo, numerosos estudios sugieren que no hay motivo para estas preocupaciones. Investigación ¿Qué dice la investigación? El hecho de que el dióxido de silicio se encuentre en las plantas y el agua potable sugiere que es seguro. La investigación ha demostrado que la sílice que consumimos a través de nuestras dietas no se acumula en nuestros cuerpos. En cambio, nuestros riñones lo enjuagan. Sin embargo, la silicosis progresiva, a menudo fatal, de la enfermedad pulmonar puede ocurrir por la inhalación crónica del polvo de sílice. Esta exposición y enfermedad ocurre principalmente entre las personas que trabajan en: minería construcción explotación de canteras la industria del acero limpieza con arena Si bien muchos de los estudios sobre sílice se han realizado en animales, Los investigadores no han encontrado ningún vínculo entre el aditivo alimentario dióxido de silicio y un mayor riesgo de cáncer, daño de órganos o muerte. Además, los estudios no han encontrado evidencia de que el dióxido de silicio como aditivo en los alimentos pueda afectar la salud reproductiva, el peso al nacer o el peso corporal. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) también ha reconocido el dióxido de silicio como un aditivo alimentario seguro.La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria también lo hace. Según un documento de 1974 preparado en asociación con la Organización Mundial de la Salud, los únicos efectos negativos para la salud relacionados con el dióxido de silicio han sido causados ​​por la deficiencia de silicio. Aunque se necesitan investigaciones más recientes para confirmar esto, parece que la falta de dióxido de silicio puede hacer más daño que bien. Límites ¿Se han establecido límites de seguridad? Aunque la investigación sugiere que no existen muchos riesgos asociados con la ingestión de dióxido de silicio, la FDA ha establecido límites máximos para su consumo: el dióxido de silicio no debe exceder el 2 por ciento del peso total de un alimento. Esto se debe principalmente a que cantidades más altas que estos límites establecidos no han sido suficientemente estudiadas. Takeaway The takeaway El dióxido de silicio existe naturalmente en la tierra y en nuestros cuerpos. Todavía no hay ninguna evidencia que sugiera que es peligroso ingerir como aditivo alimentario, pero se necesita más investigación sobre qué papel juega en el cuerpo. Sin embargo, la inhalación crónica de polvo de sílice puede conducir a la enfermedad pulmonar. Las personas que tienen alergias graves tienen un gran interés en saber qué aditivos contienen los alimentos que comen. Pero incluso si no tiene tales alergias, es mejor tener cuidado con los aditivos alimentarios. E incluso pequeños cambios en los niveles de minerales pueden tener un profundo efecto en el funcionamiento saludable. Un buen enfoque es comer alimentos integrales y obtener niveles saludables de dióxido de silicio.