La mayoría de nosotros sabe que las empresas de alimentos usan aditivos para extender la vida útil de sus productos. Pero, ¿cuántos de nosotros sabemos qué son estos conservantes y, lo que es más importante, lo que le hacen a nuestros cuerpos? El nitrato de sodio es un tipo de sal que se ha usado durante mucho tiempo para conservar alimentos. ¿Has oído hablar de la carne curada? Bueno, puedes encontrarlo en muchos alimentos, incluyendo tocino, carne seca, jamón, salchichas, carne para el almuerzo, salami y pescado ahumado. Crea un sabor distinto, controla la oxidación de los lípidos y actúa como antimicrobiano. El nitrato de sodio se puede encontrar en plantas y agua potable no regulada. El nitrógeno se convierte en nitrato de sodio en el suelo y es necesario para el crecimiento de la planta. Las plantas absorben nitrato de sodio del suelo en cantidades variables. Las verduras con altos niveles de nitrato de sodio incluyen las espinacas, los rábanos, la lechuga, el apio, las zanahorias, el repollo y las remolachas. Según un estudio de 2009, aproximadamente el 80 por ciento de los nitratos de la dieta de una persona se obtienen del consumo de vegetales. Los riesgos de obtener demasiados Nitratos son una parte natural de cualquier dieta normal. Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que los niveles altos pueden causar problemas como el cáncer colorrectal. Otras enfermedades como la leucemia, el linfoma no Hodgkin, las enfermedades cardíacas y los cánceres de ovario, estómago, esófago, páncreas y tiroides, pueden estar relacionados con el consumo excesivo de nitrato de sodio. Los niveles de nitrato que están asociados con estas enfermedades son difíciles de obtener de los alimentos naturales. Además, los alimentos que contienen nitratos naturalmente también contienen cosas como la vitamina C, que puede proteger al cuerpo de desarrollar las enfermedades mencionadas anteriormente. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), su ingesta diaria de nitrato de sodio no debe ser más de 3. 7 miligramos por kilo de peso corporal. Entonces, por ejemplo, una persona que pesa 150 libras no debe consumir más de 0. 25 gramos de nitrato de sodio por día. Sin embargo, dado que la cantidad de estos conservantes no figura en las etiquetas de los alimentos, es difícil saber cuánto está recibiendo a diario. La intoxicación por nitrato es un problema grave que afecta a los bebés y puede causar un trastorno sanguíneo conocido como metahemoglobinemia. Los bebés pueden contraer intoxicación por nitratos cuando el agua utilizada para preparar leche artificial o para bebés proviene de pozos no regulados. Según un estudio, hasta 15 millones de estadounidenses dependen de pozos no regulados para su agua potable. ¿Puede el nitrato de sodio ser bueno para usted? El nitrato de sodio es una parte natural de cualquier dieta, y aunque el exceso de cantidades puede ser malo para usted, también tiene un lugar en la medicina. Por ejemplo, un estudio en el New England Journal of Medicine concluyó que los suplementos dietéticos de nitrato inorgánico pueden reducir la presión arterial. Evitar los efectos negativos Una manera fácil de evitar la ingesta excesiva de nitrato de sodio es limitar la cantidad de carne curada en su dieta. Esto también puede ayudarlo a evitar el riesgo de presión arterial alta. Comer alimentos orgánicos es otra buena forma de evitar tomar demasiados nitratos, ya que los alimentos orgánicos no se cultivan con fertilizantes nitrogenados sintéticos, que aumentan el contenido de nitratos en los cultivos. Los alimentos ricos en antioxidantes que son ricos en vitamina C también pueden disminuir la conversión de nitratos.