La lecitina de soya es uno de esos ingredientes que a menudo se ven pero que rara vez se entienden. Desafortunadamente, también es un ingrediente alimentario que es difícil encontrar datos imparciales y científicamente respaldados. Entonces, ¿qué necesita saber sobre la lecitina de soya y por qué podría necesitarla? ¿Qué es la lecitina de soja? La lecitina es un aditivo alimentario que proviene de varias fuentes, una de ellas es la soja. Generalmente se usa como emulsionante o lubricante cuando se agrega a los alimentos, pero también se usa como antioxidante y protector de sabor. Como muchos aditivos alimentarios, la lecitina de soja no está libre de controversia. Muchas personas creen que conlleva posibles peligros para la salud. Sin embargo, pocos, si alguno, de estos reclamos están respaldados por evidencia concreta. Puede que ya lo esté tomando La lecitina de soja se encuentra en suplementos dietéticos, helados y productos lácteos, fórmulas para bebés, panes, margarina y otros alimentos de conveniencia. En otras palabras, probablemente ya estés consumiendo lecitina de soja, ya sea que te des cuenta o no. La buena noticia es que generalmente se incluye en cantidades tan pequeñas, no es algo de lo que preocuparse demasiado. Puede tomarlo si tiene colesterol alto Una de las razones más comunes por las cuales las personas recurren a agregar más lecitina de soya a su dieta es para reducir el colesterol. La investigación sobre la efectividad de esto es limitada. En un estudio, los animales tratados con lecitina de soja experimentaron reducciones en el colesterol LDL o "malo", sin reducir el HDL o el colesterol "bueno". Otro estudio encontró hallazgos similares en humanos, con un 42 por ciento de reducción en el colesterol total y hasta un 56 por ciento de reducción en el colesterol LDL. ¿Necesita más colina? La colina es un nutriente esencial y parte del neurotransmisor acetilcolina. Se encuentra en una amplia variedad de alimentos, incluida la lecitina de soja en forma de fosfatidilcolina. Sin cantidades adecuadas de colina, las personas pueden experimentar disfunción orgánica, hígado graso y daño muscular. Afortunadamente, aumentar el consumo de colina puede revertir los efectos de esta deficiencia. Incluso si es alérgico a la soya Aunque la lecitina de soja proviene de la soja, la mayoría de los alérgenos se eliminan en el proceso de fabricación. De acuerdo con la Universidad de Nebraska, la mayoría de los alergólogos no advierten a las personas que son alérgicas a la soya contra el consumo de lecitina de soja porque el riesgo de reacción es muy pequeño. Aún así, algunas personas con alergias extremas a la soya pueden reaccionar, por lo que se advierte a quienes son altamente sensibles que no lo hagan. La lecitina de soya es un aditivo alimentario generalmente seguro. Debido a que está presente en cantidades tan pequeñas en los alimentos, es poco probable que sea dañino. Aunque la evidencia que respalda la lecitina de soja como suplemento es algo limitada, la evidencia que respalda la colina podría dirigir a las personas hacia este aditivo alimentario en forma de suplemento. Otras preocupaciones Algunas personas están preocupadas por el uso de la lecitina de soja porque está hecha de soja genéticamente modificada (OGM). Si esto le preocupa, busque productos orgánicos, ya que deben elaborarse con lecitina de soja orgánica. Además, aunque la lecitina en la soja es natural, un solvente químico que se usa para extraer la lecitina es una preocupación para algunos.