La pérdida de peso generalmente se considera positiva.

Puede traer una mejor salud, una mejor apariencia y todo tipo de beneficios, tanto físicos como mentales.

Sin embargo, su cerebro no necesariamente lo ve de esa manera.

Su cerebro está más preocupado por evitar que muera de hambre, asegurándose de que usted (y sus genes) sobrevivan.

Cuando pierde mucho peso, el cuerpo comienza a tratar de conservar energía reduciendo la cantidad de calorías que quema (1).

También te hace sentir más hambriento, más perezoso y aumenta tus antojos de comida.

Esto puede hacer que deje de perder peso y puede hacer que se sienta tan miserable que abandone sus esfuerzos por perder peso y recupere el peso.

Este fenómeno a menudo se llama "modo de inanición", pero en realidad es solo el mecanismo natural del cerebro para protegerte del hambre.

Afortunadamente, hay varias cosas que puede hacer para evitar que esto suceda, de modo que pueda continuar bajando de peso sin torturarse.

Pero antes de llegar a eso, déjame explicarte qué es el modo de inanición y cómo funciona.

¿Qué implica el "modo de inanición"?

Lo que la gente generalmente llama "modo de inanición" (y algunas veces "daño metabólico") es la respuesta natural del cuerpo a la restricción calórica a largo plazo.

Implica que el cuerpo responda a la ingesta reducida de calorías al reducir el gasto de calorías en un intento de mantener el equilibrio energético y evitar la inanición.

Esta es una respuesta fisiológica natural , y no es realmente controvertida. Es bien aceptado por los científicos, y el término técnico para ello es "termogénesis adaptativa" (2).

Usaré el término "modo de inanición" en este artículo, aunque realmente es un nombre inapropiado porque la inanición es algo que es casi completamente irrelevante para la mayoría de las discusiones sobre la pérdida de peso.

El modo de inanición fue una respuesta fisiológica útil en el pasado, pero hace más daño que bien en el entorno de la comida moderna donde la obesidad es endémica.

Calorías, Calorías

La obesidad es un desorden de exceso de acumulación de energía.

El cuerpo pone energía (calorías) en sus tejidos grasos, almacenándolos para su uso posterior.

Si ingresan más calorías al tejido adiposo que dejarlo, ganamos grasa. Si más calorías abandonan el tejido adiposo que ingresarlo, perdemos grasa. Esto es un hecho.

Prácticamente todas las dietas de pérdida de peso causan una reducción en la ingesta de calorías. Algunos controlan calorías directamente (contando calorías, pesando porciones, etc.), otros al reducir el apetito para que las personas consuman menos calorías automáticamente.

Cuando esto sucede, las calorías que salen del tejido adiposo (las calorías salen) se vuelven más grandes que las calorías que ingresan (calorías incluidas).Entonces perdemos grasa.

Sin embargo, el cuerpo no ve esto de la misma manera que tú. En muchos casos, ve esto como el comienzo de la inanición.

Así que el cuerpo lucha contra , haciendo todo lo posible para que dejes de perder.

El cuerpo y el cerebro pueden responder al hacer que tengas más hambre (para que comas más, aumentando las calorías), pero lo más relevante para esta discusión es lo que sucede con la cantidad de calorías que quemas (calorías consumidas).

El modo de inanición implica que su cuerpo reduce las calorías en un intento por restablecer el equilibrio de energía y evitar que pierda más peso, incluso frente a la restricción continua de calorías.

Este fenómeno es muy real, pero no está tan claro si esta respuesta es tan poderosa que puede evitar que pierda peso, o incluso que comience a obtener a pesar de la restricción continua de calorías.

Conclusión: Lo que las personas llaman "modo de inanición" es la respuesta natural del cuerpo a la restricción calórica a largo plazo. Implica una reducción en la cantidad de calorías que su cuerpo quema, lo que puede ralentizar la pérdida de peso.

La cantidad de calorías que quema puede cambiar

La cantidad de calorías que quema en un día puede dividirse aproximadamente en 4 partes.

  1. Tasa metabólica basal (BMR): La cantidad de calorías que su cuerpo utiliza para mantener funciones vitales, como la respiración, la frecuencia cardíaca y la función cerebral.
  2. Efecto térmico de los alimentos (TEF): Las calorías se quemaron durante la digestión de una comida. Por lo general, alrededor del 10% de la ingesta de calorías.
  3. Efecto térmico del ejercicio (TEE): Calorías quemadas durante la actividad física, como el ejercicio.
  4. Termogénesis sin actividad del ejercicio (NEAT): Calorías quemadas inquietas, cambio de postura, etc. Esto suele ser subconsciente.

Los 4 de estos pueden disminuir cuando reduces calorías y reduces peso.

Implica una reducción del movimiento (tanto consciente como subconsciente) y un cambio importante en la función del sistema nervioso y varias hormonas (2, 3).

Las hormonas más importantes son la leptina, la hormona tiroidea y la norepinefrina, todas las cuales pueden disminuir con la restricción calórica (4, 5).

Conclusión: Hay varias formas en que el cuerpo quema calorías. Todos pueden disminuir cuando restringes las calorías por un tiempo prolongado.

Los estudios demuestran que la restricción calórica puede reducir las "calorías perdidas"

Los estudios muestran claramente que la pérdida de peso reduce la cantidad de calorías que quema (6).

Según un gran estudio de revisión, esto equivale a 5. 8 calorías por día, por cada libra perdida, o 12. 8 calorías por kilogramo (7).

Lo que esto significa es que si perdieras 50 libras o 22. 7 kilogramos, tu cuerpo terminaría quemando 290. 5 calorías menos por día.

La reducción en el gasto de calorías puede ser mucho mayor de lo que se predice por los cambios en el peso.

Por ejemplo, algunos estudios muestran que perder y mantener el 10% del peso corporal puede reducir las calorías quemadas en un 15-25% (8, 9).

Este es uno de los motivos por los que la pérdida de peso tiende a disminuir con el tiempo y por qué es tan difícil mantener un peso reducido.¡Es posible que deba comer menos calorías de por vida !

Tenga en cuenta que es posible que esta "ralentización" metabólica sea aún mayor en algunos grupos que tienen dificultades para perder peso, como las mujeres posmenopáusicas.

La masa muscular tiende a disminuir

Otro efecto secundario de perder peso es que la masa muscular tiende a disminuir (10).

Como ya sabrá, el músculo es metabólicamente activo y quema calorías durante todo el día.

Sin embargo, la reducción en el gasto de calorías es en realidad mayor de lo que puede explicarse por una reducción en la masa muscular sola.

El cuerpo se vuelve más eficiente al hacer el trabajo, por lo que se requiere menos energía que antes para hacer la misma cantidad de trabajo (11).

Entonces, la restricción de calorías te hace consumir menos calorías para la actividad física (ya sea deliberada o subconsciente) que realizas.

Conclusión: La pérdida de peso y la ingesta reducida de calorías pueden reducir la quema de calorías. En promedio, esto equivale a alrededor de 5. 8 calorías por libra de peso corporal perdido.

Cómo evitar la desaceleración metabólica

Tenga en cuenta que la ralentización de su metabolismo es simplemente una respuesta natural a la ingesta reducida de calorías.

Aunque puede ser inevitable una reducción en la quema de calorías, hay varias cosas que puede hacer para mitigar el efecto.

Levantar pesas

Lo más eficaz que puede hacer es realizar ejercicios de resistencia.

La opción obvia sería levantar pesas, pero los ejercicios de peso corporal también pueden funcionar.

Los estudios han demostrado que el ejercicio de resistencia, al ejercer sus músculos contra la resistencia, puede tener importantes beneficios cuando está a dieta.

En un estudio, 3 grupos de mujeres recibieron una dieta de 800 calorías / día.

Un grupo recibió instrucciones de no hacer ejercicio, uno para hacer ejercicio aeróbico (cardio), mientras que el tercer grupo hizo ejercicio de resistencia (12).

Tanto las mujeres que no hicieron ejercicio como las que hicieron ejercicio aeróbico habían perdido masa muscular y tuvieron una reducción significativa en la tasa metabólica.

Sin embargo, las mujeres que hicieron ejercicios de resistencia mantuvieron su tasa metabólica, su masa muscular y sus niveles de fuerza.

Esto ha sido confirmado en muchos estudios. La pérdida de peso reduce los músculos y la tasa metabólica, y el ejercicio de resistencia puede (al menos en parte) evitar que ocurra (13, 14).

Mantener proteína alta

La proteína es el rey de los macronutrientes cuando se trata de perder peso.

Tener un alto consumo de proteínas puede reducir el apetito (calorías) y aumentar el metabolismo (calorías consumidas) en 80 a 100 calorías por día (15, 16).

También puede reducir los antojos, reducir las meriendas nocturnas y hacer que consuma cientos de calorías menos por día (17, 18).

Tenga en cuenta que esto incluye solo agregar proteínas a su dieta, sin restringir conscientemente nada.

Dicho eso, la ingesta de proteínas también es importante para evitar los efectos adversos de la pérdida de peso a largo plazo.

Cuando tu consumo de proteínas es alto, tu cuerpo estará menos inclinado a descomponer tus músculos para obtener energía.

Esto puede ayudar a preservar la masa muscular, lo que debería (al menos en parte) prevenir la desaceleración metabólica que acompaña a la pérdida de peso (19, 20, 21).

Tomar un descanso de su dieta puede ayudar

A algunas personas les gusta incluir rutinariamente "re-alimentaciones" en las que toman un descanso de su dieta durante unos días.

En estos días, pueden comer un poco más que el mantenimiento, luego continúan con su dieta unos días después.

Existe alguna evidencia de que esto puede impulsar temporalmente algunas de las hormonas que bajan con la pérdida de peso, como la leptina y la hormona tiroidea (22, 23).

También puede ser útil tomar un descanso más largo, como en algunas semanas.

Solo asegúrate de ser consciente de lo que estás comiendo durante el descanso. Coma durante el mantenimiento o un poco más, pero no tanto que comience a engordar nuevamente.

Prepárate para ganar unos kilitos de la comida añadida y aumentar el peso del agua. No hay de qué preocuparse.

Conclusión: Elevar pesos y mantener alta la ingesta de proteínas son dos formas basadas en la evidencia para reducir la pérdida muscular y la desaceleración metabólica durante la pérdida de peso. Tomar un descanso de su dieta también puede ser útil.

Una meseta de pérdida de peso puede ser causada por muchas cosas

Cuando las personas comienzan a perder peso, las cosas pueden pasar muy rápido al principio.

En las primeras semanas y meses, el peso baja rápidamente y sin mucho esfuerzo.

Sin embargo, las cosas se ralentizan después de eso. En algunos casos, la pérdida de peso disminuye tanto que pueden pasar muchas semanas sin que se note ningún movimiento en la báscula.

Una meseta de pérdida de peso puede tener muchas causas diferentes (y soluciones), y no necesariamente significa que no está perdiendo peso.

La retención de agua, por ejemplo, a menudo puede dar la impresión de una meseta de pérdida de peso.

Este artículo aquí enumera 15 formas simples de romper una meseta de pérdida de peso.

El modo de inanición es real

El modo de inanición es real, pero no es tan poderoso como algunas personas piensan.

Puede hacer que la pérdida de peso disminuya con el tiempo, pero no hará que alguien gane peso a pesar de que restringe las calorías.

Tampoco es un fenómeno de "encendido y apagado", como algunas personas parecen pensar. Es un espectro completo del cuerpo que se adapta a la ingesta calórica aumentada o reducida.

El modo de hambre es en realidad un término terriblemente impreciso. Algo como "adaptación metabólica" o "ralentización metabólica" sería mucho más apropiado.

Esta es simplemente la respuesta fisiológica natural del cuerpo a la ingesta reducida de calorías. Sin ella, los humanos se habrían extinguido hace miles de años.

Desafortunadamente, esta respuesta de protección puede causar más daño que bien, donde la sobrealimentación es una amenaza mucho, mucho mayor para la salud humana que la inanición.