Es legal, socialmente aceptado y acecha en todo lo que comemos. Premiamos a los niños con eso, durante las vacaciones o por un trabajo bien hecho en la escuela. Y nos recompensamos con ello después de un día particularmente estresante o para celebrar un cumpleaños o un éxito especial. Agregamos azúcar a nuestro café, lo horneamos en nuestras golosinas favoritas y lo colocamos sobre nuestro desayuno. Nos encantan las cosas dulces. Lo ansiamos Pero, ¿somos adictos a eso? Hay un creciente cuerpo de investigación que nos dice que el azúcar podría ser tan adictivo como algunas drogas ilegales y tener efectos similares en el cerebro. "La adicción es una palabra fuerte", dice Alan Greene, M. D., experto en salud infantil y el autor de libros como "Raising Baby Green" y "Feeding Baby Green". "En medicina usamos 'adicción' para describir una situación trágica en la que la química del cerebro de alguien ha sido alterada para obligarla a repetir una sustancia o actividad a pesar de las consecuencias dañinas. Esto es muy diferente al uso casual de 'adicción' ('¡Soy adicto a' Game of Thrones! '). "" Entonces, hablo en serio cuando digo que aumentan las pruebas de que el exceso de azúcar agregado podría conducir a una verdadera adicción ", dice Greene. ¿Qué es una adicción? El vínculo entre el azúcar y el comportamiento adictivo está ligado al hecho de que, cuando comemos azúcar, se liberan opiáceos y dopamina. La dopamina es un neurotransmisor que es una parte clave del "circuito de recompensa" asociado con el comportamiento adictivo. Cuando un cierto comportamiento causa un exceso de liberación de dopamina, sientes un "placer" agradable que te incita a volver a experimentar, y así repites el comportamiento. A medida que repites ese comportamiento cada vez más, tu cerebro se ajusta para liberar menos dopamina. La única manera de sentir lo mismo "alto" que antes es repetir el comportamiento en cantidades y frecuencia crecientes. Esto se conoce como abuso de sustancias. "Las investigaciones muestran que el azúcar puede ser incluso más adictivo que la cocaína", dice Cassie Bjork, R.D., L. D., fundador de Healthy Simple Life. "El azúcar activa los receptores de opiáceos en nuestro cerebro y afecta el centro de recompensa, lo que lleva a un comportamiento compulsivo, a pesar de las consecuencias negativas como el aumento de peso, dolores de cabeza, desequilibrios hormonales y más. " Lo más destacado El azúcar activa el centro de recompensa en nuestro cerebro de forma muy parecida a como lo hacen las drogas, y provoca antojos y síntomas de abstinencia similares. Los estudios en ratas han demostrado que el azúcar activa los centros de placer del cerebro más que la cocaína. El autor principal no es la glucosa, sino la fructosa, que algunos investigadores han calificado como "alcohol sin el zumbido". " En los Estados Unidos, la ingesta de azúcar añadida supera con creces los límites recomendados, y casi la mitad proviene de bebidas endulzadas. "Los estudios sugieren que cada vez que comemos dulces estamos reforzando esos neuropares, lo que provoca que el cerebro se vuelva cada vez más programado para ansiar el azúcar, acumulando una tolerancia como cualquier otra droga", agrega. De hecho, la investigación en ratas del Connecticut College ha demostrado que las cookies Oreo activan más neuronas en el centro de placer del cerebro que la cocaína (y al igual que los humanos, las ratas comerían el relleno primero). Y un estudio de Princeton en 2008 descubrió que, en determinadas circunstancias, las ratas no solo podían depender del azúcar, sino que esta dependencia se correlacionaba con varios aspectos de la adicción, incluidos los antojos, los atracones y la abstinencia. Investigadores en Francia coinciden en que el vínculo casual entre el azúcar y las drogas ilegales no solo genera titulares dramáticos. No solo es cierto, sino que determinaron que las recompensas que experimenta el cerebro después de consumir azúcar son incluso "más gratificantes y atractivas" que los efectos de la cocaína. "Las historias en la prensa sobre que Oreos son más adictivas que la cocaína pueden haber sido exageradas", admite Greene, "pero no debemos tomar a la ligera el poder del azúcar agregado para atraernos una y otra vez, y para robarnos nuestra salud . "" La adicción médica cambia la química del cerebro para causar atracones, antojos, síntomas de abstinencia y sensibilización ", dice Greene. "El exceso de azúcar agregado puede hacer esto también, a través de cambios en las mismas vías que la adicción a las anfetaminas o el alcohol. La adicción al azúcar podría ser un hábito aún más difícil de romper, según la evidencia reciente sobre cómo el azúcar agregado afecta nuestras hormonas del estrés. "El azúcar también es mucho más prevalente, disponible y socialmente aceptable que las anfetaminas o el alcohol, y más difícil de evitar. Pero ya sea que el azúcar sea más adictivo que la cocaína, los investigadores y nutricionistas están de acuerdo en que sí, que el azúcar tiene propiedades adictivas y que necesitamos obtener menos. "La analogía con las drogas siempre es difícil porque, a diferencia de las drogas, la comida es necesaria para la supervivencia", dice Andy Bellatti, M. S., R. D., director estratégico de Dietitians for Professional Integrity. "Dicho esto, hay un creciente cuerpo de investigación que demuestra que el azúcar puede estimular el centro de procesamiento de recompensa del cerebro de una manera que imita lo que vemos con algunas drogas recreativas.En ciertas personas con ciertas predisposiciones, esto podría manifestarse como una adicción a los alimentos azucarados. " ¿Qué se agrega azúcar? La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha estado advirtiendo a las personas que reduzcan su ingesta de "azúcares libres" a menos del 10 por ciento de calorías diarias desde 1989, diciendo que hacerlo puede reducir el riesgo de ser obeso, tener sobrepeso o experimentar la caries dental. Los "azúcares libres" incluyen los azúcares que se encuentran naturalmente en la miel y el jugo de frutas, y el azúcar agregado a los alimentos y bebidas. En las etiquetas de los alimentos, los azúcares agregados incluyen palabras como glucosa, jarabe de maíz, azúcar morena, dextrosa, maltosa y sacarosa, así como muchas otras. En 2015, sugirieron además reducir la ingesta de azúcar libre a menos del 5 por ciento de calorías, alrededor de 6 cucharaditas. En los Estados Unidos, los azúcares agregados representan el 14 por ciento de la ingesta calórica promedio de la persona. La mayoría de esto proviene de bebidas, incluidas bebidas energéticas, bebidas alcohólicas, gaseosas, bebidas de frutas y café y tés endulzados, dice la Oficina de Prevención de Enfermedades y Promoción de la Salud (ODPHP). Otras fuentes comunes son bocadillos. Estos no solo incluyen perpetradores obvios, como brownies, galletas, donuts y helados. También puede encontrar grandes cantidades de azúcar agregada en el pan, aderezo para ensaladas, barras de granola e incluso yogurt descremado. De hecho, una encuesta encontró que los edulcorantes con alto contenido calórico se encuentran en más del 95 por ciento de las barras de granola, cereales y bebidas azucaradas, con mayor frecuencia en forma de jarabe de maíz, sorgo y azúcar de caña. Las Pautas dietéticas de ODPHP 2015-2020 sugieren reducir el consumo de azúcares agregados a menos del 10 por ciento de calorías por día. Para ayudar a los consumidores, la Administración de Alimentos y Medicamentos ha desarrollado una nueva etiqueta de alimentos que enumera los azúcares añadidos por separado, que los fabricantes deberán usar a partir de 2018. "Necesitas comida para sobrevivir, y creo que es poco realista pensar que podrá "abandonar" completamente el azúcar ", dice Alex Caspero, MA, RD, bloguero, asesor de salud y fundador de Delish Knowledge. "El problema es que no estamos destinados a disfrutar los azúcares en cantidades tan concentradas. En la naturaleza, el azúcar se encuentra rodeado de fibra, en caña de azúcar y frutas. Naturalmente, viene en un recipiente que produce una respuesta más corta de azúcar en la sangre y ayuda a la plenitud. Los azúcares de hoy son refinados y concentrados. "" La buena noticia es que podemos adaptar nuestras papilas gustativas para que acepten menos azúcar ", sugiere Caspero. "Reducir el azúcar, especialmente los azúcares concentrados, no solo limita la cantidad de azúcares ingeridos, sino que también hace que los alimentos menos dulces parezcan más dulces. " Vea por qué es hora de #BreakUpWithSugar