Si le gusta el tofu u opta por la leche de soya en vez de los lácteos, las inquietudes acerca de los efectos de la soja en la salud pueden haber despertado su interés. Pero parece que hay más preguntas que respuestas sobre el papel que desempeña la soja en los cuerpos de las mujeres, especialmente cuando se trata de la menopausia y el cáncer de mama. Y también hay muchos malentendidos. La soja en nuestro suministro de alimentos es un producto procesado de la soja. El tofu es una de las fuentes más comunes, pero cada vez lo encontrará más en sustitutos lácteos como la leche de soja y el queso de soya, así como alimentos hechos específicamente para vegetarianos, como las hamburguesas de soya y otros sustitutos de la carne. La soja es un fitoestrógeno o un estrógeno a base de plantas. Contiene dos isoflavonas, genisteína y daidzeína, que actúan como estrógeno (la hormona sexual femenina) dentro del cuerpo. Debido a que el estrógeno desempeña un papel en todo, desde el cáncer de mama hasta la reproducción sexual, aquí es donde se produce la mayor parte de la controversia sobre la soya. Sin vínculo comprobado con el cáncer La mayoría de los estudios que relacionan el consumo de soya con un mayor riesgo de cáncer de mama y otras formas de cáncer se realizan en animales de laboratorio. Pero debido a que los seres humanos metabolizan la soja de manera diferente a los roedores, estos hallazgos podrían no aplicarse a las personas, dice la Sociedad Americana del Cáncer (ACS). Además, los estudios que analizan los efectos de la soja en los seres humanos no han demostrado el potencial de daño. La ACS dice que debido a que la investigación sobre el vínculo entre la soya y el cáncer aún está evolucionando, se necesita mucho más análisis. Tal como está, la soya no parece presentar ningún riesgo de cáncer. De hecho, algunos estudios muestran que la soya reduce el riesgo de cáncer. Un estudio de Japón sugiere que las fluctuaciones hormonales en los hombres que consumen productos de soya a diario podrían proteger contra el cáncer de próstata. Otro encontró que consumir soja junto con probióticos podría reducir el riesgo de cáncer de mama. Conclusión: no hay evidencia sustancial de que la soya aumente o disminuya definitivamente el riesgo de cáncer. Precauciones con la soja Hay investigaciones en curso para determinar el efecto que la soya puede tener en la salud de la tiroides. En este momento, no se piensa que la soya cause la enfermedad de la tiroides. Sin embargo, para quienes toman medicamentos para el tiroides para el hipotiroidismo, puede ser útil manejar la ingesta de soja. La soya puede interferir con la función de la medicación. Se recomienda evitar la soja al menos cuatro horas después de tomar su medicamento. Posibles beneficios de la soja La menopausia ocurre cuando las mujeres dejan de producir estrógeno. Debido a que la soya actúa de manera similar a los estrógenos en el cuerpo, a veces se le atribuye la posibilidad de aliviar los síntomas de la menopausia. Sin embargo, la Asociación Estadounidense del Corazón dice que este efecto es poco probable. La evidencia preliminar mostró que la soya podría incluso reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.Si bien esas afirmaciones fueron un poco exageradas, la investigación muestra que una dieta que sustituye a la soja por proteína animal puede reducir el colesterol LDL o "malo". Finalmente, un estudio de 2011 reveló que la soya podría ayudar a prevenir e incluso reducir la pérdida ósea asociada con la osteoporosis. Los investigadores dicen que sus hallazgos indican que las mujeres posmenopáusicas y otras personas con baja densidad ósea podrían beneficiarse del consumo de soja de la misma manera que consumen productos lácteos para la salud ósea. La investigación sobre los posibles beneficios para la salud y los riesgos de la soja está en curso. A medida que continúa, lo que sabemos sobre este alimento basado en plantas evolucionará. Por ahora, parece que los beneficios de la soja superan a los contras.