Descripción general

Ya sea antes de un largo día en la oficina, un duro entrenamiento o una sesión de estudio toda la noche, muchos de nosotros recurrimos a las bebidas energéticas cuando necesitamos un poco de impulso. Las bebidas energéticas son una industria multimillonaria. Si su popularidad es una indicación de su eficacia, parece que están funcionando. ¿Pero estas bebidas nos hacen más daño que bien?

A pesar de lo populares que son las bebidas energéticas, el término "bebida energética saludable" sigue siendo un oxímoron. De acuerdo con la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), más de 20,000 visitas a la sala de emergencias en los Estados Unidos en 2011 involucraron bebidas energéticas. Más de la mitad de esas visitas se debieron solo a las bebidas energéticas. Los otros casos involucran personas que mezclan alcohol u otros estimulantes con bebidas energéticas. Según el Centro para la Ciencia en Interés Público, las bebidas energéticas se han relacionado con 34 muertes desde 2004. La mayoría de estos fueron de personas que toman 5 horas de energía.

Cafeína La cafeína

La mayoría de las bebidas energéticas contienen un fuerte golpe de cafeína. La cafeína es un estimulante del sistema nervioso central. Te da energía y te pone más alerta. La taza de café promedio de 8 onzas contiene alrededor de 95-200 miligramos de cafeína, según la Clínica Mayo. En comparación, una inyección de energía de 2 onzas y 5 horas contiene aproximadamente la misma cantidad de cafeína (200-207 mg).

La cafeína es relativamente segura en pequeñas dosis, como en una taza de café o té. Pero puede ser peligroso en grandes dosis (más de 400 mg), según una hoja de información publicada por la Universidad de California, Davis. Una sobredosis de cafeína puede causar síntomas como:

  • ritmo cardíaco irregular o rápido
  • dificultad para respirar
  • diarrea
  • fiebre
  • convulsiones

El consumo excesivo de cafeína puede causar problemas de salud a:

  • personas desconoce la sensibilidad a la cafeína
  • personas con problemas de presión arterial o regulación de la frecuencia cardíaca
  • mujeres embarazadas

NiñosNiños y adolescentes

Las bebidas energéticas pueden ser atractivas para niños y adolescentes porque están disponibles en tiendas locales y son legales para todas las edades. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, el 50 por ciento de los adolescentes dicen que consumen bebidas energéticas, y el 75 por ciento de los distritos escolares no tienen una política que regule su venta en el campus. En general, la regulación de las bebidas energéticas en los Estados Unidos es poco estricta. Sin embargo, hay un movimiento que exige una regulación más estricta y etiquetado de contenido, así como la adición de advertencias sanitarias.

Los niños y adolescentes son particularmente vulnerables a las bebidas energéticas ya que sus cuerpos generalmente no están acostumbrados a la cafeína. Un estudio encontró que la intoxicación con cafeína, o beber mucha cafeína, conduce a la adicción a la cafeína y la posible abstinencia.El estudio concluye que las bebidas energéticas pueden ser una puerta de entrada a otras formas de drogodependencia.

Edulcorantes y estimulantes Exfoliantes y edulcorantes distorsionados

Por lo general, hay otros estimulantes además de la cafeína en las bebidas energéticas. Los aditivos como el guaraná y el ginseng son comunes. Estos pueden amplificar el impulso de energía de la bebida y también los efectos adversos de la cafeína.

Las bebidas energéticas a menudo contienen grandes cantidades de azúcar para ayudar a sus efectos de refuerzo de la energía. Una sola porción de una bebida energética puede tener más de 30 gramos de azúcar, según los científicos de UC Davis. Las bebidas azucaradas se han relacionado con la obesidad, la presión arterial alta y el colesterol alto, según la American Heart Association. Este estudio también muestra que el consumo de azúcar agregado aumenta el riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular.

Otros ingredientes Ingredientes extraños

La hoja de información de UC Davis enumera varios ingredientes que pueden no ser familiares para usted. Muchos de estos ingredientes son nuevos para los productos comerciales, por lo que no se ha investigado mucho sobre ellos. A pesar de los reclamos hechos por los productores, sus efectos son desconocidos. Actualmente, no hay datos suficientes para establecer la seguridad de estos ingredientes:

  • carnitina
  • glucuronolactona
  • inositol
  • panax ginseng
  • super citrimax
  • taurina

Alcohol

In 2010, la Administración de Alimentos y Medicamentos prohibió la venta de bebidas energéticas que contienen alcohol. Declaró que no eran seguros. Este estudio muestra cómo mezclar alcohol y bebidas energéticas puede llevar a beber demasiado alcohol. Las bebidas energéticas mantienen a las personas despiertas por más tiempo. Esto puede aumentar la cantidad de alcohol que las personas beben. El alto consumo de alcohol está relacionado con la agresión sexual, la conducción bajo la influencia y otros comportamientos de riesgo.

AlternativesAlternatives

Es seguro tomar cafeína con moderación. Pero si una taza de joe al día no te da un impulso lo suficientemente grande, prueba algunas de estas alternativas:

  • Bebe agua: mantenerse hidratado te ayuda a mantener tu cuerpo en funcionamiento, según este estudio. Beba un vaso de agua cuando se despierte, con las comidas y antes, durante y después de los entrenamientos.
  • Coma proteínas y carbohidratos: según la Asociación Estadounidense del Corazón, son un gran combustible para hacer ejercicio. Los carbohidratos proporcionan energía a tus músculos, mientras que la proteína ayuda a construirlos. Pruebe leche con chocolate, fruta y un huevo cocido, o un batido de mantequilla de maní y plátano.
  • Tome vitaminas: las vitaminas y minerales naturales, como el magnesio, ayudan a su cuerpo a producir energía. Una deficiencia de vitaminas o minerales puede causar fatiga. Si sientes que siempre necesitas un impulso de energía, habla con tu médico para que te haga una evaluación nutricional o le agregues un suplemento vitamínico a tu dieta. También puede agregar más alimentos ricos en vitaminas y minerales a su dieta, como frutas frescas, vegetales, nueces y yogurt.
  • Manténgase activo: cuando hace ejercicio, los niveles de serotonina y endorfina aumentan poco después, lo que le ayuda a sentirse mejor. Además, aquellos que hacen ejercicio regularmente a menudo tienen más energía.

OutlookOutlook

Mientras que las bebidas energéticas pueden parecer una solución rápida para la fatiga, los efectos a corto y largo plazo de beberlas superan los beneficios.Las bebidas energéticas se han relacionado con la obesidad, la presión arterial alta y problemas cardiovasculares. Una sola bebida energética puede contener más azúcar y cafeína de la que debería tener en un día. Además, muchas bebidas energéticas tienen otros ingredientes que no se han probado lo suficiente como para conocer sus efectos en el cuerpo. Hay muchas alternativas a las bebidas energéticas que ofrecen un impulso de energía saludable y no lo defraudarán.