El extracto de levadura es un saborizante de alimentos hecho de la misma levadura utilizada para hacer pan y cerveza. También se agrega a algunos alimentos como la salsa de soja y el queso para obtener un sabor salado. El sabor que crean a veces se conoce como "umami". " El extracto de levadura también se encuentra en sopas y guisos en lata, cenas congeladas y bocadillos salados. En Gran Bretaña y Australia, incluso puede encontrarlo utilizado como un bocadillo sándwich - ¿Alguna vez oyó hablar de Marmite o Vegemite? ¿Pero es bueno el extracto de levadura para ti? Sigue leyendo para averiguarlo. ¿Cómo se hace? El extracto de levadura se obtiene añadiendo azúcar a la levadura en un ambiente cálido. A medida que la levadura se expande, las paredes de sus células se ablandan. Esta mezcla luego se centrifuga en una centrífuga y las paredes celulares sueltas se eliminan. Hay dos tipos de extracto de levadura, autolizado e hidrolizado. En ambos, las paredes celulares se descartan y los contenidos de la celda se combinan. En la levadura autolizada, las enzimas que se encuentran en la levadura se usan para descomponer las proteínas. En la levadura hidrolizada, estas enzimas se agregan a la levadura. El extracto de levadura se puede encontrar como un gel espeso o en forma de polvo húmedo. ¿Cómo lo busco en una etiqueta? La mayoría de los fabricantes son pioneros en el uso del extracto de levadura, y lo enumeran en las etiquetas de los alimentos. A veces, "sabores naturales" o "aditivos" también pueden significar que se usa extracto de levadura. El extracto de levadura contiene glutamatos, que son formas de un aminoácido que se encuentran naturalmente en muchos alimentos. A veces se extraen y se usan como aditivos para alimentos preparados. Este producto se conoce comúnmente como glutamato monosódico (MSG). El extracto de levadura contiene glutamatos naturales, pero no tanto como el glutamato monosódico. La principal diferencia entre el extracto de levadura y el MSG en los alimentos se reduce al sabor. MSG no tiene sabor En cambio, actúa como un potenciador del sabor, como la sal. El extracto de levadura agrega sabor a los alimentos, como una especia. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) requiere productos que contengan MSG para indicar esto en la etiqueta. Los alimentos que contienen extracto de levadura no necesitan especificar que contienen MSG. Sin embargo, no pueden afirmar que contienen "No MSG". " ¿Puede ser malo para mí? Si bien el extracto de levadura es muy rico en sodio, los fabricantes no lo agregan demasiado para preparar los alimentos, incluso en un sándwich para untar. Las pequeñas cantidades que se agregan a los alimentos no alteran significativamente su contenido de sodio. Sin embargo, es posible que desee evitar el extracto de levadura si tiene un problema con la presión arterial u otra razón para limitar el sodio. Algunas personas experimentan un leve enrojecimiento de la piel y dolores de cabeza cuando comen glutamato o glutamato monosódico. Sin embargo, la comunidad médica no ha establecido que exista una alergia a los glutamatos. Dado que se utilizan cantidades tan pequeñas de extracto de levadura, sería difícil comer lo suficiente como para causar una reacción. Obtenga más información sobre los efectos del glutamato monosódico aquí " ¿Puede ser bueno para mí? El extracto de levadura es muy rico en vitaminas B, por lo que es una fuente barata de estas vitaminas. Estas son buenas noticias para las mujeres embarazadas o personas con condiciones de malabsorción que hacen que necesiten más vitaminas B. Si tiene alergia o sensibilidad a los alimentos, sin duda debe tener cuidado con lo que come. El extracto de levadura no es malo para la mayoría de las personas. para evitar ingredientes adicionales como el extracto de levadura, limite el consumo de alimentos preparados y envasados. Intente comprar más alimentos frescos y prepárelos usted mismo.