Los dolores y dolores que acompañan a la osteoartritis (OA) pueden dificultan el trabajo y la vida. Cuando tienes OA, el cartílago que rellena los huesos de tus articulaciones se deteriora Es común tener una movilidad reducida como resultado. Alrededor de 27 millones de estadounidenses tienen OA, según la Arthritis Foundation. La artritis es la principal causa de discapacidad en el país, y OA es el tipo más común.

Es importante que encuentre el enfoque correcto para administrar y tratar su OA. La OA es causada por el desgaste de las articulaciones, generalmente las rodillas, las caderas, la parte inferior de la espalda, el cuello o los hombros. Por lo general, empeora si no se trata.

Dr. Nels Carlson, profesor asociado en el Departamento de Ortopedia y Rehabilitación de la Universidad de Ciencias de la Salud de Oregón, sugiere seguir este enfoque de seis pasos:

Paso 1: Verifique que su condición sea la osteoartritis.

Los síntomas de OA incluyen:

  • hinchazón de las articulaciones
  • rigidez
  • dolor
  • disminución del rango de movimiento en la articulación

Muchas personas con OA experimentan este dolor a primera hora de la mañana. A menudo puede durar unas pocas horas o más.

Visite a un especialista en OA para un examen físico (y tal vez radiografías o una resonancia magnética) si cree que podría tener OA. Otras afecciones, que incluyen artritis reumatoide, trastornos del sistema inmunitario y lesiones, pueden tener síntomas similares.

Paso 2: Intente controlar la OA mediante la pérdida de peso, el ejercicio y el autotratamiento.

Dr. Carlson cree que es mejor comenzar con un enfoque de tratamiento conservador para la mayoría de las personas con OA. "Los cambios en el estilo de vida son clave", dice. Los cambios de estilo de vida que pueden ayudar incluyen:

  • Perder peso. Esto reduce el estrés en sus articulaciones, especialmente en las rodillas. Los ejercicios acuáticos y otras formas de ejercicio de bajo impacto son ideales. Es posible que necesite compresas frías y calientes después del ejercicio (o simplemente como una forma de controlar la inflamación).
  • Usar una férula, inserción de calzado o abrazadera. "Puede descargar el componente artrítico de un área afectada", Dr.Carlson señala.

Si aún no puede controlar la inflamación y el dolor, es posible que deba tomar medicamentos.

Paso 3: Confíe en los medicamentos según sea necesario.

Muchas personas con OA descubren que los medicamentos de venta libre como el acetaminofeno o los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) pueden ayudar a reducir el dolor, la rigidez y la hinchazón de las articulaciones. El ibuprofeno, el naproxeno y la aspirina son todos los AINE. Sin embargo, el uso ininterrumpido de estos medicamentos puede ocasionar otros problemas. Estos incluyen malestar gastrointestinal y úlceras estomacales, advierte el Dr. Carlson.

Si estos medicamentos son ineficaces o si tiene un dolor intenso o no puede tolerar los medicamentos de venta libre, es posible que su médico le recete opiáceos, como la codeína. Los suplementos dietéticos como la glucosamina y el sulfato de condroitina también pueden ayudar. Los estudios son mixtos sobre cuán efectivos son estos suplementos, pero Carlson dice que no hay daño al probarlos.

Paso 4: Considere las inyecciones.

Su médico puede sugerir una inyección de corticosteroides o ácido hialurónico si hay poca o ninguna mejora con el uso de un aparato ortopédico o tomando medicamentos de venta libre. Los corticosteroides no eliminan el dolor directamente, pero pueden reducir drásticamente la inflamación y la hinchazón. Sin embargo, las inyecciones de cortisona pueden provocar efectos secundarios como:

  • dolor
  • sudoración
  • insomnio
  • aumento temporal del azúcar en la sangre en personas con diabetes

Los efectos secundarios a largo plazo pueden incluir:

  • peso ganancia
  • osteoporosis
  • hinchazón facial
  • cataratas
  • aumento de la presión arterial

El ácido hialurónico, actualmente aprobado solo para la rodilla, puede ayudar a amortiguar el área problemática.

Paso 5: Considera la terapia física.

Un fisioterapeuta puede brindar tratamientos y ejercicios como estiramientos y fortalecimiento que ayuden a aliviar la inflamación y el dolor asociados con la OA, señala el Dr. Carlson. También puede visitar a un terapeuta de mensajes con experiencia que pueda enfocarse en áreas problemáticas.

La opción restante es enviar al bisturí si estos tratamientos no han funcionado o si su OA ha avanzado.

Paso 6: someterse a cirugía.

Aquellos con OA avanzada pueden requerir un procedimiento de realineamiento o realineamiento de un reemplazo de tobillo, rodilla o cadera, señala el Dr. Carlson. Estos procedimientos generalmente son efectivos, pero no hay garantía de que eliminen la inflamación y el dolor. "El tiempo de recuperación puede extenderse a meses. Usualmente hay mucho trabajo con un fisioterapeuta y no será libre de dolor ", explica el Dr. Carlson. La rehabilitación postoperatoria generalmente implica ejercicios de rango de movimiento y técnicas de fortalecimiento. "El objetivo es hacer que una persona vuelva a su rutina habitual. "Su médico también podría recetar medicamentos para el dolor, incluidos los opioides.

Hable con su médico

Por supuesto, no existe un enfoque único para el tratamiento y tratamiento de la osteoartritis. Pero el Dr. Carlson enfatiza la necesidad de mantener el peso bajo, mantener los músculos fuertes y mejorar el rango de movimiento.

"Es importante analizar varias opciones y tratamientos con su médico y comprender los pros y los contras antes de tomar una decisión", dice."Debes estar cómodo con el plan de juego y saber que es adecuado para ti. "