¿Cómo le explicas a un niño pequeño con diabetes por qué sus padres la lastiman con pinchazos en los dedos e inyecciones de insulina todos los días? Productor de Hollywood Rocky Lang es un padre que luchó con ese dilema. En 2001, su hija de diez años, Nikki, fue diagnosticada con diabetes tipo 1.Manejó su diagnóstico notablemente bien. Pero poco tiempo después, Lara, la hija de su ex esposa de su nuevo matrimonio, fue diagnosticada con diabetes en solo 18 meses. Rocky comparó el diagnóstico de las dos niñas y pudo ver lo difícil que era para un niño muy pequeño manejar todos los pinchazos sin saber por qué.

"Lara era muy joven y no tenía idea de lo que estaba sucediendo", dice Rocky. "Fue desgarrador. Así que le escribí un libro". Ese libro es el popular libro para niños sobre diabetes llamado Lara toma cargo , que ha vendido más de 15,000 copias. Cuenta la historia de una niña, Lara, que vive y juega todo mientras controla su diabetes con su medidor de glucosa y su bomba de insulina.

Cuando Lara creció, Rocky se inspiró para crear una muñeca que pudiera ayudar a Lara a comprender más acerca de su diabetes. "Vi cómo una muñeca realmente podía ayudarla. La primera vez que me di cuenta, estaba llorando por un nivel de glucosa en sangre Test. Fui a Toys R Us y miré a mi alrededor, y luego inventé una muñeca para ella, utilizando el abrepuertas de un coche como un medidor, y un abridor de puerta de garaje como una bomba. Solo armé algo para que ella pudiera ocuparse de la muñeca de la misma manera en que estaba siendo cuidada. "

Lo que comenzó como un juguete casero ahora se ha convertido en una fundación: Rocky's Joe Toucan Diabetes Project, una organización sin fines de lucro dedicada a educar a los niños acerca de la diabetes brindando una muñeca que es a la vez nutritiva y educativa. El nombre Joe Toucan es un juego de palabras con la frase " Tu también puede cuidar tu diabetes. "

Rocky explica: "Joe es un muñeco no amenazante que comienza a enseñarle al niño qué es la diabetes. sobre y cómo cuidarlo. Aconsejamos que el equipo de atención médica y los padres le digan al niño: 'Cuida a Joe, mamá, papá y tu equipo de atención médica te cuidarán'. Joe también viene con su propio hijo. equipo en miniatura, para que el niño conozca el conteo de carbohidratos, la administración de insulina y las pruebas de glucemia. "

Rocky y su equipo no son los primeros ni los únicos en imaginar un juguete para la enseñanza de la diabetes de esta naturaleza. Los ganadores de la categoría más creativa del año pasado en el DiabetesMine Design Challenge presentaron un producto similar llamado Jerry the Bear. Una búsqueda en Google también revela una patente de 1998 para un juguete de peluche para educar a los niños con diabetes. Sin embargo, ninguno de estos, incluido Joe Toucan, ya llegó al mercado. Rocky y su socio de negocios, Larry Goldfarb, están descubriendo cuán difícil puede ser ese paso. Actualmente están buscando una empresa o una subvención para ayudar a llevar el prototipo Joe Toucan al siguiente nivel, y han tenido problemas para encontrar apoyo financiero de Big Pharma, que afirma que simplemente no existe un mercado lo suficientemente grande para los niños de tipo 1. Muy decepcionante.

Entre los educadores de diabetes, es una historia bastante diferente. Rocky y Larry presentaron a Joe en la reciente conferencia de AADE en San Antonio este verano, donde fue acogido con entusiasmo. El Joe Toucan Diabetes Project ha recibido bastante apoyo de su consejo asesor, que incluye a la campeona de tenis Billie Jean King y la estrella del baloncesto Adam Morrison, junto con varios endocrinólogos.

Rocky dice que no quiere ganar dinero, de todos modos. Su misión es esta: "Soy todo sobre el niño y cómo empoderarlos para vivir vidas productivas y saludables". Él ciertamente sabe de lo que está hablando. Fue reconocido como el Padre del Año en 2008 por la Asociación Estadounidense de Diabetes, y su hija Nikki ahora tiene 18 años y es una cantante consumada. "Quiero que [los niños] sepan que su enfermedad no tiene por qué descarrilarlos y entonces creo productos que apoyan esos objetivos. "

Sí, por favor, sepa que nosotros, los PWD lo apoyamos, Rocky. ¡Viva la Joe Toucan!

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