Las articulaciones son las estructuras que conectan dos o más huesos en su cuerpo. Se encuentran en sus pies, tobillos, rodillas, caderas, brazos y muchas otras partes de su cuerpo. Las articulaciones están rodeadas y amortiguadas por los tejidos blandos. La hinchazón ocurre cuando el fluido ... Leer más

Las articulaciones son las estructuras que conectan dos o más huesos en su cuerpo. Se encuentran en sus pies, tobillos, rodillas, caderas, brazos y muchas otras partes de su cuerpo.

Las articulaciones están rodeadas y amortiguadas por los tejidos blandos. La hinchazón ocurre cuando el líquido se acumula en estos tejidos. Dolor, rigidez o ambos pueden acompañar a la hinchazón de las articulaciones. También puede observar que la articulación afectada parece más grande de lo normal o de forma irregular.

La inflamación de las articulaciones puede ser un síntoma de una enfermedad crónica, como artritis, o una lesión que requiere atención médica, como una dislocación.

¿Qué causa la inflamación de las articulaciones?

Una de las causas más frecuentes de inflamación de las articulaciones es la artritis. Algunos de los tipos más comunes de artritis incluyen:

  • osteoartritis
  • artritis reumatoide
  • gota
  • artritis psoriásica
  • artritis séptica

La inflamación de las articulaciones también puede ser el resultado de otras enfermedades crónicas o enfermedades agudas lesiones

Osteoartritis

Según el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel, la osteoartritis es el tipo más común de artritis. Es causado por el deterioro natural del cartílago de las articulaciones a lo largo del tiempo. Cuando el cartílago que rodea su articulación se desgasta, los huesos se frotan uno contra el otro. Esto puede provocar hinchazón, dolor y rigidez en las articulaciones.

Artritis reumatoide

Aproximadamente 1. 5 millones de personas en los Estados Unidos tienen artritis reumatoide (AR), informa la Arthritis Foundation. Esta forma inflamatoria de artritis también es un trastorno autoinmune, un tipo de afección en la cual su cuerpo ataca sus propios tejidos sanos. Si tiene AR, su sistema inmune ataca las membranas que recubren sus articulaciones, causando que el líquido se acumule y que sus articulaciones se hinchen. Puede dañar el cartílago, los tendones y los ligamentos de las articulaciones.

Gota

En la gota, la acumulación de ácido úrico en las articulaciones provoca hinchazón y dolor en las articulaciones. Esta dolorosa afección puede ser aguda o crónica. Afecta a alrededor de 6 millones de hombres y 2 millones de mujeres en los Estados Unidos, o alrededor del 4 por ciento de los adultos estadounidenses, informa la Arthritis Foundation.

El ácido úrico es un subproducto que su cuerpo crea al descomponer ciertas sustancias en los alimentos. Normalmente se disuelve en la sangre y sale de su cuerpo al orinar. Cuando no se excreta correctamente, puede acumularse en las articulaciones, donde forma cristales en forma de aguja.Esto causa los síntomas de la gota, incluida la inflamación de las articulaciones.

Artritis psoriásica

La artritis psoriásica es un tipo de artritis que puede acompañar a la psoriasis en la condición de la piel. La Arthritis Association estima que alrededor del 30 por ciento de las personas con psoriasis tienen artritis psoriásica. Es una enfermedad autoinmune, en la cual su sistema inmune ataca el tejido sano de sus articulaciones y la piel. Esto resulta en inflamación, causando hinchazón, dolor y rigidez en las articulaciones.

Artritis séptica

La inflamación de las articulaciones también puede ser el resultado de una infección en las articulaciones, causada por bacterias, virus u hongos. Este tipo de hinchazón en las articulaciones se llama artritis séptica. Según la Clínica Mayo, la causa más común de artritis séptica es la infección por bacterias Staphylococcus aureus .

La artritis séptica puede ser crónica o aguda. La artritis séptica crónica es rara.

Otras causas

Muchos otros tipos de artritis pueden hacer que sus articulaciones se hinchen, al igual que otras afecciones. Los ejemplos incluyen:

  • lesiones, como fracturas óseas, dislocaciones, ligamentos rotos, tendones rotos
  • espondilitis anquilosante, una enfermedad crónica que causa inflamación articular
  • lupus eritematoso sistémico (lupus), un trastorno autoinmune que causa inflamación

¿Cuándo debería contactar a su médico?

Solicite una cita con su médico si experimenta inflamación de las articulaciones que:

  • no tiene causa conocida después de una lesión
  • está acompañada de fiebre

¿Cómo se diagnostica la causa de la hinchazón articular?

Cuando llegue al consultorio de su médico, es probable que comiencen por hacerle preguntas sobre su historial médico y sus síntomas. Por ejemplo, pueden preguntar:

  • cuando la inflamación de sus articulaciones comenzó
  • donde se produjo la inflamación
  • la gravedad de la hinchazón
  • si algo parece mejorar o disminuir la inflamación
  • si tiene otros síntomas junto con hinchazón de las articulaciones

Su médico también querrá examinar las articulaciones afectadas. Pueden solicitar una o más pruebas para ayudar a determinar la causa de la hinchazón. Por ejemplo, pueden realizar:

  • análisis de sangre
  • pruebas de imágenes, como radiografías
  • aspiración articular, una prueba en la que su médico utilizará una aguja para extraer una pequeña muestra de líquido de la articulación afectada para analizar en un laboratorio

¿Cómo se trata la hinchazón articular?

El plan de tratamiento recomendado por su médico dependerá de la causa subyacente de sus síntomas.

Si la inflamación de sus articulaciones se produjo después de una lesión, los tratamientos simples en el hogar pueden ayudar a aliviar sus síntomas. Aplique hielo o un paquete frío, envuelto en un paño, en la articulación afectada por hasta 10 minutos a la vez para reducir la hinchazón. Aplique compresión a la articulación con un vendaje elástico o una venda. Eleve la articulación cuando esté descansando, preferiblemente en un punto más alto que su corazón. Y considere tomar analgésicos de venta libre para aliviar la incomodidad.

Su médico también puede alentarlo a que evite moverse o colocar peso sobre la articulación lesionada por un período de tiempo. Pregúnteles cuánto tiempo debe esperar antes de volver a usarlo.Si bien es importante darle tiempo a su cuerpo para sanar, la inmovilización de la articulación durante demasiado tiempo puede deteriorar su fuerza muscular y su rango de movimiento.

Si se le diagnostica una afección crónica, como osteoartritis o lupus, siga el plan de tratamiento recomendado por su médico. Pueden recomendar medicamentos, fisioterapia u otros tratamientos para ayudar a aliviar sus síntomas y mantener la salud de su articulación.

Pídale a su médico más información sobre su diagnóstico específico, opciones de tratamiento y perspectivas a largo plazo.

Repasado médicamente por William Morrison, MD el 26 de octubre de 2016 - Escrito por Krista O'Connell