Como no vegetariana, es posible que se sorprenda al saber que su hijo adolescente ya no quiere comer carne. Aunque la mayoría de las personas optan por convertirse en vegetarianos por razones religiosas y éticas, algunos prefieren esta dieta por razones de salud. Cualquiera que sea el razonamiento de su hijo adolescente, es importante que aprenda todos los datos sobre el vegetarianismo antes de discutir este tipo de dieta con él, especialmente si tiene alguna reserva previa. Con una planificación cuidadosa, una dieta vegetariana puede encajar en el estilo de vida saludable de su adolescente.

Tipos

Hay tres tipos de dietas vegetarianas: lacto-vegetariana, lacto-ovo vegetariana y vegana. Las dietas veganas son las más estrictas de todas las dietas vegetarianas, porque no incluyen carne, pescado o aves de corral, ni productos lácteos ni huevos. Los alimentos que contienen rastros de huevo o productos lácteos están estrictamente prohibidos en una dieta vegana. Las dietas lacto-vegetarianas permiten los productos lácteos, pero no los huevos, mientras que las dietas vegetarianas lacto-ovo permiten tanto los huevos como los productos lácteos.

Deficiencias nutricionales

Sin una planificación cuidadosa, todos los tipos de dietas vegetarianas pueden presentar el riesgo de deficiencias nutricionales en su adolescente, lo que puede provocar enfermedades, fatiga, lesiones, bajo rendimiento académico y cambios en el comportamiento. La proteína y el calcio son dos de las deficiencias más comunes; el primero es frecuente en huevos y carnes, mientras que el último se encuentra en productos lácteos. Las legumbres, la soja y las nueces son todas fuentes de proteínas, mientras que el calcio también se encuentra en los jugos y las verduras de hoja verde oscuro. También puede considerar un suplemento de calcio para ayudar a mantener los huesos en crecimiento de su adolescente.

Según la Clínica Mayo, algunas dietas vegetarianas también carecen de una variedad de otros nutrientes que pueden requerir que le proporciones suplementos a tu adolescente. Estos incluyen:

  • Ácidos grasos Omega-3 (que se encuentran en el pescado)
  • Vitamina D
  • Vitamina B-12
  • IronvIodine
  • Zinc

Beneficios

A pesar del riesgo de deficiencias nutricionales, en realidad, hay algunos beneficios asociados con las dietas vegetarianas. Los vegetarianos tienden a ser más delgados que los no vegetarianos, ya que consumen menos grasas saturadas contenidas en los productos de origen animal. Las personas que comen menos grasas animales también pueden tener un riesgo reducido de colesterol alto, hipertensión y enfermedad cardíaca a lo largo de sus vidas. Al igual que con cualquier otra dieta, deberá esforzarse por lograr variedad para satisfacer las necesidades nutricionales de su adolescente.

Prevención / Solución

La Clínica Mayo dice que una dieta vegetariana es perfectamente aceptable para los adolescentes, siempre y cuando ayudes a crear comidas balanceadas para satisfacer todas las necesidades nutricionales de tu adolescente. Puede ser útil hablar con su hijo adolescente primero para escuchar sus razones para los cambios en la dieta. Puede ayudar a realizar cambios nutricionales sanos al averiguar a qué tipo de dieta se está inclinando.Por ejemplo, si su adolescente tiene un problema con la carne, entonces puede incorporar productos lácteos en la dieta.

Como regla general, la Clínica Mayo recomienda seguir la Pirámide Alimentaria Vegetariana al calcular las comidas diarias para los vegetarianos. Esto incluye:

  • Granos: seis porciones
  • Legumbres, nueces y otras proteínas: cinco porciones
  • Verduras: cuatro porciones
  • Frutas: dos porciones
  • Grasas: dos porciones

Recuerde dirigirse cualquier preocupación nutricional específica con el médico de su hijo.