¿Qué es la artritis idiopática juvenil?

La artritis idiopática juvenil (AIJ) , anteriormente conocida como artritis reumatoide juvenil, es el tipo más común de artritis en los niños. La artritis es una afección a largo plazo caracterizada por rigidez, hinchazón y dolor en las articulaciones.

Se estima que 300,000 niños en los Estados Unidos tienen una forma de artritis. Algunos niños tienen artritis durante unos pocos meses, mientras que otros tienen artritis durante varios años. En casos raros, la condición puede durar toda la vida.

La causa exacta de JIA no se conoce. Sin embargo, los investigadores creen que es principalmente una enfermedad autoinmune. En las personas con enfermedades autoinmunes, el sistema inmunitario no puede diferenciar entre las células sanas del cuerpo y las sustancias nocivas, como los virus y las bacterias. Esto hace que el sistema inmune ataque erróneamente a las células inocentes como si fueran invasores peligrosos.

En los niños con AIJ, el sistema inmune libera sustancias, principalmente citocinas, que dañan los tejidos sanos del cuerpo. Esto causa inflamación y dolor en las articulaciones.

La mayoría de los casos de AIJ son leves, pero los casos graves pueden provocar complicaciones, como daño articular y dolor crónico. Conocer los síntomas de la AIJ es importante para obtener tratamiento antes de que la enfermedad progrese.

El tratamiento generalmente consiste en disminuir la inflamación, controlar el dolor, mejorar la función y prevenir el daño articular. Esto puede ayudar a asegurar que su hijo mantenga un estilo de vida activo y productivo.

Síntomas ¿Cuáles son los síntomas de la artritis idiopática juvenil?

Los síntomas más comunes de JIA incluyen:

  • dolor en las articulaciones
  • rigidez
  • rango de movimiento reducido
  • articulaciones inflamadas y calientes
  • cojera
  • enrojecimiento en el área afectada
  • hinchado ganglios linfáticos
  • fiebres recurrentes

la AIJ puede afectar una articulación o múltiples articulaciones. En algunos casos, la afección puede afectar todo el cuerpo y causar sarpullido, fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos. Este subtipo se llama JIA sistémica (SJIA) y ocurre en aproximadamente 10 a 20 por ciento de los niños con JIA. Los investigadores creen que SJIA es una enfermedad autoinflamatoria, que es diferente de una enfermedad autoinmune.

Tipos ¿Cuáles son los tipos de artritis idiopática juvenil?

Hay seis tipos de AIJ:

  • AIJ sistémica, que afecta a los órganos internos y una o más articulaciones
  • AIJ oligoarticular, que afecta a cuatro o menos articulaciones
  • AIJ poliarticular, que afecta a cinco o más articulaciones (La proteína conocida como factor reumatoide puede o no estar presente.)
  • artritis psoriásica juvenil, que afecta las articulaciones y ocurre con psoriasis
  • AIJ relacionada con entesitis, que afecta el lugar donde el hueso se une a los tendones y ligamentos (La genética marcador HLA-B27 a menudo está presente.)
  • artritis indiferenciada, donde los síntomas pueden abarcar dos o más subtipos o no se ajustan a ninguno de los otros subtipos

Cuantas más articulaciones se ven afectadas, por lo general, más grave es la enfermedad.

Diagnóstico ¿Cómo se diagnostica la artritis idiopática juvenil?

Es posible que el médico de su hijo pueda diagnosticar la AIJ mediante un examen físico exhaustivo y un historial médico detallado. También pueden solicitar varias pruebas de diagnóstico, como:

  • prueba de proteína C-reactiva. Este examen mide la cantidad de proteína C-reactiva (PCR) en la sangre. La PCR es una sustancia producida por el hígado en respuesta a la inflamación. También se puede realizar otra prueba que detecta la inflamación, la velocidad de sedimentación.
  • Prueba de factor reumatoide. Esta prueba detecta la presencia del factor reumatoide, una proteína producida por el sistema inmune. El factor reumatoide puede atacar los tejidos sanos en el cuerpo, por lo que la presencia de esta proteína a menudo indica una enfermedad autoinmune, como la artritis.
  • Anticuerpo antinuclear. Al igual que el factor reumatoide, un anticuerpo antinuclear es una proteína creada por el sistema inmune en personas con una enfermedad autoinmune. Una prueba de anticuerpos antinucleares puede mostrar si la proteína está presente en la sangre.
  • prueba HLA-B27. Esta prueba detecta un marcador genético para enfermedades autoinmunes.
  • Radiografía o resonancia magnética. Estas pruebas de imagen se pueden usar para descartar otras afecciones que pueden estar causando inflamación o dolor en las articulaciones, como infecciones y fracturas.

Tratamiento ¿Cómo se trata la artritis idiopática juvenil?

Diversos tratamientos pueden administrar y minimizar de manera efectiva los efectos de JIA. Los médicos generalmente recomiendan una combinación de tratamientos para aliviar el dolor y la hinchazón y para mantener el movimiento y la fuerza.

Tratamiento médico

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno (Advil) y el naproxeno (Aleve), a menudo se usan para reducir la inflamación y la hinchazón.

También se pueden recetar medicamentos más fuertes si los medicamentos de venta libre (OTC) no son efectivos. Puede recomendarse la aspirina, pero esto es poco frecuente porque el medicamento puede causar efectos secundarios adversos en los niños. Nunca le dé a su hijo aspirina sin el consentimiento de un médico. Obtenga más información sobre los antiinflamatorios de venta libre.

También se pueden usar otros medicamentos recetados conocidos como agentes biológicos para ayudar a disminuir la inflamación y el daño articular. Estos incluyen:

  • abatacept (Orencia)
  • rituximab (Rituxan)
  • anakinra (Kineret)
  • tocilizumab (Actemra)
  • etanercept (Enbril)

Dichos medicamentos pueden aliviar los síntomas mediante la supresión del sistema inmunitario sistema. Sin embargo, pueden tomar varios meses alcanzar el máximo beneficio.

En algunos casos, un medicamento llamado metotrexato se usa para suprimir la inflamación articular en niños con AIJ.

En casos graves de AIJ, la cirugía se puede utilizar para reemplazar las articulaciones por completo. También se pueden extraer líquidos de los tejidos para reducir la inflamación y se puede inyectar un medicamento esteroide en la articulación.

Remedios de estilo de vida

Hacer ejercicio y mantener una dieta saludable son importantes para todos, pero son especialmente beneficiosos para los niños con AIJ.Hacer que su hijo haga los siguientes ajustes en el estilo de vida puede ayudarlo a sobrellevar sus síntomas más fácilmente y reducir el riesgo de complicaciones:

Comer bien

Los cambios de peso son comunes en los niños con AIJ. Los medicamentos pueden aumentar o disminuir su apetito, causando un rápido aumento de peso o pérdida de peso. En tales casos, una dieta saludable que contenga la cantidad correcta de calorías puede ayudar a su hijo a mantener un peso corporal adecuado.

Hable con un médico sobre un plan de comidas si su hijo está aumentando o está perdiendo demasiado peso como resultado de una JIA.

Hacer ejercicio regularmente

Hacer ejercicio al menos tres veces por semana puede fortalecer los músculos y mejorar la flexibilidad de las articulaciones, lo que hace que sea más fácil lidiar con la AIJ a largo plazo. Los ejercicios de bajo impacto, como nadar y caminar, suelen ser los mejores. Sin embargo, es una buena idea hablar con un médico antes de que su hijo comience una nueva rutina de ejercicios.

Fisioterapia

Un fisioterapeuta puede enseñarle a su hijo la importancia de seguir una rutina de ejercicios e incluso puede recomendarle ejercicios adecuados a su condición específica. El terapeuta puede sugerir ciertos ejercicios que pueden ayudar a desarrollar la fuerza y ​​restaurar la flexibilidad en las articulaciones rígidas y doloridas.

Complicaciones ¿Cuáles son las complicaciones potenciales de la artritis idiopática juvenil?

La AIJ no tratada puede ocasionar complicaciones adicionales. Estos incluyen:

  • anemia
  • dolor recurrente a largo plazo
  • destrucción articular
  • retraso en el crecimiento
  • extremidades irregulares
  • cambios en la visión
  • pericarditis o hinchazón alrededor del corazón

OutlookWhat Cuál es el pronóstico para los niños con artritis idiopática juvenil?

Los niños con AIJ de leve a moderada generalmente pueden recuperarse sin complicaciones. Sin embargo, la AIJ es una afección a largo plazo que tiende a ocasionar brotes ocasionales. Su hijo puede esperar tener rigidez y dolor en las articulaciones durante estos brotes.

Una vez que JIA se vuelve más avanzada, las posibilidades de entrar en remisión son mucho menores. Esta es la razón por la cual el diagnóstico y el tratamiento tempranos son críticos. El tratamiento oportuno puede evitar que la artritis se vuelva más severa y se disemine a otras articulaciones.