El dolor de rodilla es una de las complicaciones más comunes de sobrepeso u obesidad. Si se encuentra entre los millones de personas que sufren de dolor crónico de rodilla, incluso una pequeña cantidad de pérdida de peso puede ayudar a aliviar su sufrimiento y reducir su riesgo de osteoartritis (OA).

Según un informe del Instituto de Medicina, casi el 20 por ciento de los adultos estadounidenses, o más de 61 millones de personas, sufren de dolor en la rodilla, solo superado por el dolor lumbar. Si ese número parece alto, considere el hecho de que más de dos tercios de los estadounidenses tienen sobrepeso (IMC entre 25 y 29. 9) u obesidad (IMC de 30 o más). Esos kilos de más aumentan el estrés en las rodillas, lo que puede causar dolor crónico y provocar otras complicaciones como la OA.

Cómo la pérdida de peso afecta el dolor de rodilla

Mantener un peso saludable tiene numerosos beneficios para la salud, incluido un menor riesgo de varias enfermedades como enfermedad cardíaca, diabetes tipo 2, presión arterial alta y ciertos tipos de cáncer. Perder peso beneficia el dolor de rodilla de dos maneras:

  • Disminuye la presión que soporta el peso en las rodillas. Cada libra de pérdida de peso puede reducir la carga de la articulación de la rodilla en cuatro libras. Pierda solo 10 libras, y eso es 40 libras menos por paso que deben soportar sus rodillas. Puede que no parezca mucho, pero los resultados se suman rápidamente. Menos presión significa menos desgaste en las rodillas, lo que reduce el riesgo de OA.
  • Reduce la inflamación en el cuerpo. Durante años, se consideró que la OA era una enfermedad que causa desgaste por exceso de presión prolongada en las articulaciones, especialmente en las rodillas, que a su vez causaba inflamación. Pero investigaciones recientes sugieren que la inflamación es un factor clave de riesgo de AO, más que una consecuencia. Tener sobrepeso puede aumentar la inflamación en el cuerpo que puede provocar dolor en las articulaciones. Un estudio encontró que comer en exceso desencadena la respuesta inmune del cuerpo, lo que aumenta la inflamación, y que perder peso puede reducir esta respuesta inflamatoria. Otro estudio sugiere que solo una reducción del 10 por ciento en peso puede reducir significativamente la inflamación en el cuerpo.

El vínculo entre el aumento de peso y la OA

Debido a que tener sobrepeso u obesidad solo aumenta estos dos factores de riesgo de OA, transportar kilos de más aumenta significativamente el riesgo de una persona de desarrollar la enfermedad. Las mujeres con sobrepeso son cuatro veces más propensas, mientras que los hombres con sobrepeso tienen cinco veces más probabilidades de desarrollar OA que las mujeres y hombres con peso saludable.

Pero perder incluso una pequeña cantidad de peso puede ser beneficioso. Para las mujeres con sobrepeso, cada 11 libras de pérdida de peso puede reducir el riesgo de OA de rodilla en más del 50 por ciento. Los hombres obesos que caen en la categoría de sobrepeso (IMC por debajo de 30) y los hombres con sobrepeso que caen en la categoría de peso normal (IMC por debajo de 26) pueden reducir su riesgo de OA de rodilla en un 21.5 por ciento.

Maneras fáciles de perder peso

La pérdida de peso es la mejor solución para aliviar el dolor de rodilla y reducir el riesgo de desarrollar OA. Si bien la idea de perder peso puede parecer una tarea desalentadora, hay pasos simples que puede seguir para comenzar a perder kilos:

  • reduzca los tamaños de las porciones
  • agregue un vegetal a su plato
  • salga a caminar después de una comida
  • toma la escalera en lugar de la escalera mecánica o el ascensor
  • empaca tu propio almuerzo en lugar de comer
  • usa un podómetro

Dar los pasos necesarios para controlar tu peso puede ayudar a proteger las rodillas del dolor articular y reducir su riesgo de OA.