Introducción

La diabetes tipo 1 y muchos casos de diabetes tipo 2 se tratan con inyecciones de insulina. Durante décadas, estas inyecciones han sido la única forma de administrar insulina. Tal vez se pregunte por qué no se ha desarrollado una forma más fácil de administrar insulina.

La verdad es que, durante más de 80 años, las personas han estado tratando de desarrollar una forma de insulina que puedas tragar. Las compañías farmacéuticas, las agencias gubernamentales y las universidades han realizado una amplia investigación con la esperanza de desarrollar este "santo grial" del tratamiento de la diabetes. ¿Dónde estamos parados en el proceso?

AppealWhy insulina oral?

Si tiene algún tipo de diabetes, es vital que mantenga sus niveles de azúcar en la sangre dentro del rango objetivo. Si no lo hace, aumenta el riesgo de sufrir problemas de salud graves, como ceguera, enfermedad cardíaca, enfermedad renal y daño a los nervios.

Para mantener sus niveles de azúcar en la sangre en un rango seguro, debe seguir su plan de tratamiento para la diabetes. Para muchas personas con diabetes, esto implica inyecciones de insulina. Estas inyecciones pueden ser inconvenientes, requieren capacitación para autoadministrarse y pueden necesitar administrarse varias veces al día. Y, por supuesto, implican agujas, que a mucha gente no le gustan. Por todos estos motivos, muchas personas no siguen su plan de tratamiento para la diabetes, lo que puede ocasionar complicaciones graves.

Entonces, la idea de que pueda obtener su dosis de insulina simplemente tragando una píldora atrae a muchas personas. Los médicos creen que la facilidad de usar una píldora podría hacer que más personas estén dispuestas a comenzar y mantener una rutina de terapia de insulina exitosa. Eso podría conducir a un mejor control de su diabetes.

Beneficios físicos Cómo funciona la insulina oral

Con la insulina inyectable, usa una aguja para inyectar la insulina en el tejido adiposo debajo de la piel. A partir de ahí, la insulina viaja a su torrente sanguíneo. Entra en circulación general por todo su cuerpo y luego viaja a su hígado.

La insulina oral, por otro lado, se movería a través de su sistema digestivo. Sería absorbido por su torrente sanguíneo a través de sus intestinos. De sus intestinos, se movería a su vena porta, un vaso sanguíneo que se conecta a su hígado. Luego, la insulina se moverá directamente al hígado, donde se almacena la glucosa (azúcar en la sangre).

El proceso con insulina oral simularía más de cerca el movimiento de la insulina natural en su cuerpo que la insulina inyectable. Mover la insulina más rápidamente al hígado podría ayudar a su cuerpo a absorber y usar mejor la glucosa. Esto podría significar que la insulina funciona más rápido. También podría significar un riesgo reducido de exceso de insulina en la sangre, lo que podría reducir el riesgo de hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre).

Barreras¿Por qué aún no tenemos insulina oral?

No hemos desarrollado un tipo de insulina oral que pueda salir ilesa del sistema digestivo. Los ácidos en el estómago descomponen la insulina oral antes de que llegue al hígado. Eso significa que no es efectivo cuando llega a su hígado.

Además, su cuerpo tiene problemas para absorber la insulina de sus intestinos. La capa de moco en sus intestinos es gruesa, y los estudios han demostrado que solo los niveles bajos de insulina pasan a través de este revestimiento hacia el torrente sanguíneo. Como resultado, algunos investigadores creen que se necesitarían altas dosis de insulina para ser eficaces en el control de la diabetes.

Se han realizado muchos ensayos clínicos con insulina oral, pero ninguna forma del tratamiento ha superado con éxito los ensayos. La buena noticia es que ninguno de estos ensayos ha mostrado riesgos importantes para la salud con la insulina oral en comparación con la insulina inyectable.

Sin embargo, a los investigadores les preocupa que la insulina oral pueda aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Esto se debe a que se necesitarían grandes cantidades de insulina para pasar a través del sistema digestivo. La insulina es una sustancia promotora del crecimiento, y grandes cantidades de esta podrían promover el crecimiento de las células cancerosas. La conclusión, sin embargo, es que no existe un vínculo establecido entre la insulina oral y el cáncer.

Otras opciones Opciones actuales y futuras

Mientras los investigadores continúan esforzándose por obtener una píldora en forma de insulina, ahora hay otra disponible. El polvo de inhalación de Afrezza fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos en 2014. Al usar un inhalador, inhala esta droga al inicio de una comida para ayudar a controlar los picos de azúcar en la sangre después de la comida. El medicamento se absorbe en el torrente sanguíneo a través de las paredes de los pulmones. Este método no es tan deseable como una píldora, ya que no ingresa al hígado tan rápido.

Puede usar Afrezza si tiene diabetes tipo 1 o tipo 2. Sin embargo, con el tipo 1, también debe usar insulina inyectable.

Se están realizando estudios clínicos para otras formas orales de insulina. Por ejemplo, se está estudiando un rociado bucal. Este medicamento se rocía en la boca y se absorbe en el torrente sanguíneo a través de la membrana mucosa de la mejilla.

Takeaway Talk con su médico

Aunque todavía no se dispone de una píldora de insulina, es probable que solo sea cuestión de tiempo antes de que la ciencia médica logre este objetivo. Mientras tanto, asegúrese de trabajar con su médico para controlar su diabetes con los tratamientos disponibles.

Si tiene preguntas sobre la insulina oral, su plan de tratamiento con insulina o la diabetes en general, hable con su médico. Pueden trabajar con usted para crear o administrar un plan de tratamiento que sea mejor para usted. Las preguntas que puede tener para su médico incluyen:

  • ¿Sería Afrezza una opción útil para mí?
  • ¿Puedo usar una insulina de acción prolongada para poder administrarme menos inyecciones?
  • ¿Hay opciones de tratamiento oral que funcionen tan bien como la insulina para mí?
  • ¿Qué otros tratamientos para la diabetes cree que estarán disponibles en el futuro cercano?