¿Qué es la osteomalacia?

Osteomalacia es un debilitamiento de los huesos. Los problemas con la formación de hueso o con el proceso de formación de hueso causan osteomalacia.

Osteomalacia no es lo mismo que osteoporosis. La osteoporosis es un debilitamiento del hueso vivo que ya se formó y se está remodelando.

Causas ¿Cuáles son las causas de la osteomalacia?

La osteomalacia es causada por la falta de vitamina D. La vitamina D es un nutriente importante que ayuda a absorber el calcio en el estómago.

La vitamina D también ayuda a mantener los niveles de calcio y fosfato para una formación ósea adecuada. Se produce dentro de la piel por exposición a los rayos ultravioleta (UV) a la luz solar. También se puede absorber de alimentos como productos lácteos y pescado.

Los niveles bajos de vitamina D significan que su cuerpo no puede procesar el calcio que sus huesos necesitan para la fortaleza estructural. Esto puede ser el resultado de un problema con la dieta, la falta de exposición al sol o un problema en el intestino.

Si se sometió a una cirugía para extirpar partes del estómago o el intestino delgado, también podría tener problemas para absorber la vitamina D o descomponer los alimentos para liberarla.

Ciertas afecciones pueden interferir con la absorción de vitamina D:

  • La enfermedad celíaca puede dañar el revestimiento de sus intestinos y prevenir la absorción de nutrientes clave como la vitamina D.
  • Ciertos tipos de cáncer pueden interferir con el procesamiento de vitamina D. .
  • Los trastornos renales y hepáticos pueden afectar el metabolismo de la vitamina D.
  • Una dieta que no incluya fosfatos puede causar la depleción de fosfato, que también puede provocar osteomalacia.
  • La fenitoína y el fenobarbital son medicamentos que se usan para tratar las convulsiones. También pueden causar osteomalacia.

Síntomas ¿Cuáles son los síntomas de la osteomalacia?

Los síntomas de la osteomalacia incluyen los siguientes.

  • Los huesos que se fracturan con mucha facilidad son el síntoma más común.
  • Otro síntoma es la debilidad muscular. Esto sucede debido a problemas en el lugar donde el músculo se adhiere al hueso. Puede tener dificultades para caminar y desarrollar una marcha de pato.
  • El dolor óseo, especialmente en las caderas, también es un síntoma muy común. Este dolor sordo y dolorido puede extenderse desde la cadera hasta la parte inferior de la espalda, la pelvis, las piernas e incluso las costillas.

Si también tiene niveles muy bajos de calcio en la sangre, puede tener:

  • ritmos cardíacos irregulares
  • entumecimiento alrededor de la boca
  • entumecimiento en los brazos y las piernas
  • espasmos en las manos y pies

Diagnóstico ¿Cómo se diagnostica la osteomalacia?

Los análisis de sangre que muestran lo siguiente pueden sugerir que puede tener osteomalacia u otro trastorno óseo:

  • bajos niveles de vitamina D
  • bajos niveles de calcio
  • bajos niveles de fósforo

También puede ser evaluado para isoenzimas de fosfatasa alcalina.Los altos niveles de estos indican osteomalacia.

Otra prueba de sangre puede controlar sus niveles de hormona paratiroidea. Los niveles altos de esta hormona sugieren una cantidad insuficiente de vitamina D y otros problemas relacionados.

Las radiografías y otras pruebas de imagen pueden mostrar pequeñas grietas en los huesos de todo el cuerpo. Estas grietas se llaman zonas de transformación de Looser. Las fracturas pueden comenzar allí incluso con heridas pequeñas.

Es posible que se requiera una biopsia ósea para diagnosticar definitivamente la osteomalacia. Se inserta una aguja a través de su piel y músculo y dentro de su hueso para obtener una muestra pequeña. Esa muestra se coloca en una diapositiva y se examina bajo un microscopio.

Por lo general, una radiografía y análisis de sangre son suficientes para hacer un diagnóstico y una biopsia de hueso no es necesaria.

Tratamientos ¿Cuáles son los tratamientos disponibles para la osteomalacia?

Si la osteomalacia se detecta temprano, el tratamiento puede ser tan simple como tomar suplementos orales de vitamina D, calcio o fosfato.

Si tiene problemas de absorción debido a una lesión o cirugía intestinal, o si tiene una dieta baja en nutrientes clave, esta puede ser la primera línea de tratamiento. En casos raros, puede tomar vitamina D como una inyección a través de su piel o por vía intravenosa a través de una vena en su brazo.

También se le puede pedir que pase algún tiempo al aire libre bajo la luz solar para que su cuerpo produzca suficiente vitamina D en su piel.

Si tiene otras afecciones subyacentes que afectan el metabolismo de la vitamina D, deben tratarse. La cirrosis hepática y la insuficiencia renal deben tratarse para reducir la osteomalacia.

En casos severos de osteomalacia o raquitismo, los niños pueden tener que usar aparatos ortopédicos o someterse a una cirugía para corregir la deformación ósea

Perspectivas a largo plazo ¿Qué puedo esperar a largo plazo?

Si no se trata, la osteomalacia ocasionará muchos huesos rotos y una deformidad grave.

Con un aumento en vitamina D, calcio y fósforo, las mejoras se pueden ver en unas pocas semanas. La curación completa de los huesos lleva unos seis meses.

Complicaciones ¿Cuáles son las posibles complicaciones de la osteomalacia?

Los síntomas pueden reaparecer si no hay suficiente vitamina D disponible. También regresarán si deja de tomar suplementos o si tiene problemas de salud subyacentes, como insuficiencia renal, que no se abordan. Hable con su médico para crear un plan de tratamiento.