Resumen

La artritis reumatoide (AR) puede ser un trastorno autoinmune debilitante en el cual el sistema inmune ataca las articulaciones. Aunque los síntomas generalmente aparecen y desaparecen, es una enfermedad crónica. Si le diagnosticaron AR, es probable que lo trate por el resto de su vida. Por lo tanto, es importante aprender todo lo que pueda sobre su diagnóstico y cómo manejar la afección.

Se estima que alrededor de 1. 3 millones de adultos viven con AR. Comúnmente se confunde con otros problemas de salud porque tiene otros síntomas además del dolor en las articulaciones. Debido al mayor riesgo de problemas relacionados, como la discapacidad, es importante tener una discusión a fondo con sus médicos sobre sus hábitos de estilo de vida y un plan de tratamiento agresivo. Considere los siguientes consejos para aprovechar al máximo sus citas.

Síntomas Comprender los síntomas de la AR

La AR se clasifica como una enfermedad autoinmune, que pertenece a la misma familia que la esclerosis múltiple, la diabetes tipo 1 y la colitis ulcerosa. Si bien RA realmente afecta sus articulaciones primero, puede tener muchos síntomas similares a otras enfermedades autoinmunes. Es por eso que, aparte de las articulaciones inflamadas y dolorosas, también puede experimentar:

  • fatiga extrema
  • fiebre baja
  • rigidez matutina
  • náuseas
  • pérdida de peso inexplicada
  • nódulos cutáneos (en puntos de presión como los codos y la parte posterior del talón)

Si no se trata, la AR puede aumentar el riesgo de complicaciones relacionadas, como deformidad, discapacidad y problemas de órganos. Encontrar el médico adecuado para obtener un diagnóstico preciso es crucial.

Tipos de médicos Tipos de médicos que tratan la AR

Es probable que vea varios tipos diferentes de médicos en el curso de su tratamiento de AR.

Médico internista o de medicina familiar

Su proveedor de atención primaria (PCP) debe ser su primera parada si experimenta algún síntoma de RA. Su PCP puede darle un diagnóstico de AR. También pueden derivarlo a un reumatólogo u otro médico para recibir tratamiento adicional.

Reumatólogo

Un reumatólogo tiene capacitación especial en enfermedades de las articulaciones y el tejido conectivo, así como en inmunología. Si le diagnostican AR, su reumatólogo determinará la mejor manera de tratarlo. Un reumatólogo también controlará sus síntomas y resultados de las pruebas.

Ortopedista

Un ortopedista es un cirujano que se especializa en huesos y enfermedades y trauma en las articulaciones. Si su reumatólogo sospecha daño en las articulaciones, es posible que lo remitan a un ortopedista para que realice más pruebas. Este tipo de médico realizará cualquier cirugía que pueda necesitar.

Fisioterapeuta

Los fisioterapeutas ayudan a las personas a mantener y restaurar el movimiento y la función perdidos por lesiones y enfermedades.Si tiene AR, un fisioterapeuta puede ayudarlo a crear un programa de ejercicios para mejorar la fuerza y ​​la función de la articulación, y preservar el rango de movimiento. Su terapeuta también puede ofrecer consejos para reducir el dolor.

Terapeuta ocupacional

Los terapeutas ocupacionales ayudan a las personas a aprender a realizar las tareas cotidianas de manera más efectiva. Si tiene AR, un terapeuta ocupacional puede enseñarle formas de vivir con menos dolor. Esto puede incluir aprender nuevas formas de doblar o alcanzar las cosas. Los terapeutas ocupacionales también pueden proporcionar dispositivos de asistencia, como férulas y herramientas de agarre.

PreparaciónCómo prepararse para su primera cita

Su primera cita finalmente marcará el tono para su plan de tratamiento de la AR. Por lo tanto, la preparación es clave para asegurarse de que su reumatólogo tenga toda la información necesaria para tratar sus síntomas adecuadamente. No tener suficiente información puede dar como resultado más citas y quizás más pruebas de diagnóstico para obtener los datos que su médico necesita.

Primero, asegúrese de que puede proporcionar una cuenta completa de sus síntomas. Puede ser útil tener un diario o un bloc de notas que detalle cosas clave, como:

  • cuando sus síntomas comenzaron
  • cuando la última vez que estuvo totalmente bien era
  • si había un evento anterior a la aparición de los síntomas (es decir una infección grave)
  • cómo han cambiado sus síntomas
  • si sus síntomas empeoraron o se extendieron a otras articulaciones
  • qué articulaciones le molestan más en este momento
  • cómo afectan sus síntomas a las actividades cotidianas
  • ciertas actividades o movimientos que empeoran sus síntomas
  • si hay ciertas funciones diarias normales que se han vuelto difíciles (es decir, sostener un lápiz)

Como la AR es un trastorno autoinmune, se cree que la genética desempeña un papel en su desarrollo. Esto significa que puede tener un historial familiar de trastornos autoinmunes. Sin embargo, sus parientes pueden no tener RA necesariamente.

RA se cree que está relacionado con un gen llamado HLA-DR4. Pregúnteles a sus familiares sobre la posibilidad de RA u otros trastornos autoinmunes que existen en la familia. También querrá proporcionarle a su médico detalles sobre su historial familiar personal, incluida cualquier otra enfermedad subyacente que pueda tener.

Finalmente, querrá hacer una lista de todos los medicamentos y suplementos que toma, incluso los que se venden sin receta médica. Esto puede ayudar a prevenir la posibilidad de interacciones de medicamentos con cualquier medicamento para la AR que su médico pueda recetar. Además, informe a su médico si está tomando alguna terapia alternativa o complementaria.

Preguntas que debe hacerPregunta que le puede preguntar a su médico

Ayuda prepararse para ir a ver a su médico al tener lista una lista de preguntas. Algunas cosas que quizás desee hacer son:

  • ¿Cuáles son los beneficios de comenzar el tratamiento de inmediato?
  • ¿Qué tratamientos recomiendas?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios del tratamiento?
  • ¿Cómo debo lidiar con el dolor de la AR?
  • ¿Hay algún tratamiento alternativo que pueda ayudar con mis síntomas?
  • ¿Debo ver a otros médicos para la atención de la AR?
  • ¿Cómo puede ayudarme a hacer frente a los cambios que RA está haciendo en mi vida diaria?
  • ¿Cuáles son las complicaciones a largo plazo de la AR?
  • ¿Hay algún síntoma que debería estar particularmente atento?
  • ¿Crees que necesitaré una cirugía para tratar los síntomas de la AR?
  • ¿Existen estrategias para minimizar la enfermedad o la progresión de la enfermedad?
  • ¿Hay opciones para tratar de facilitar la remisión?

OutlookOutlook

RA es una enfermedad crónica a largo plazo. Para algunas personas, esto puede ser muy estresante. Algunas personas con AR desarrollan serios problemas de salud mental, que incluyen ansiedad, depresión e insomnio crónico.

Algunas personas obtienen todo el apoyo que necesitan de familiares y amigos. Otros encuentran útil unirse a un grupo de apoyo para personas con AR. Puede preguntarle a su reumatólogo si hay un grupo de apoyo de AR cerca de usted. También puede consultar dónde encontrar soporte de RA en la web.

Tomar control de su tratamiento también puede ayudarlo a sobrellevarlo. Hable con su médico sobre cómo encontrar maneras de controlar sus síntomas y su dolor.

Finalmente, no se olvide de conocer sus límites. Es importante mantenerse lo más activo posible, pero esforzarse demasiado puede causar más fatiga y daño. Descanse cuando lo necesite y no tenga miedo de pedir ayuda. Cuidarse ahora puede ayudarlo a mantenerse más saludable en el futuro.