A pesar de que sus ojos estaban nublados por las cataratas, la mirada de la Sra. Romero era constante, sin dejar espacio para la ambigüedad. No hay espacio para la discusión. no tomará insulina ", dijo con firmeza," no me importa si muero ". Período. Fin de la discusión.A los 85 años de edad, mi paciente se unía a las filas de un nuevo movimiento: pacientes ancianos que se niegan a tomar medicamentos ordenados por sus médicos.

¿Incidentes aislados o la cúspide de una nueva tendencia? ¿Qué tan grande es este problema? ¿De cuántas drogas se espera que tomen las personas mayores con diabetes (PWD), de todos modos, y ese número es irracional? ¿Y qué hace exactamente el establecimiento de atención médica para alentar a sus abuelos a "tomar sus medicamentos"?

Es una sorprendente batalla de voluntades que enfrenta los problemas fundamentales de la elección personal contra el establecimiento médico; y tal vez incluso contra las mayores necesidades de la sociedad también.

Las personas de todo el mundo con Graying of the Diabetes World

están envejeciendo. Bueno, estadísticamente. Como un grupo. Un doble golpe está causando este cambio demográfico: en primer lugar, las personas con discapacidad diagnosticadas anteriormente en la vida viven más tiempo; y segundo, las personas en general viven más tiempo. A medida que nuestra población envejece, a cada vez más personas de la tercera edad se les diagnostica diabetes.

Eso está cambiando la cara del cuidado de la diabetes. Los médicos ahora están pensando a más largo plazo y haciendo mayores esfuerzos para controlar el azúcar en la sangre en pacientes de edad avanzada, que en el pasado.

La mayor parte de esta población gris de diabetes tiene diabetes tipo 2, una enfermedad progresiva que requiere niveles cada vez mayores de medicación para controlarla. Agregue a esto un arsenal de medicamentos "estándar de atención" que son parte integrante del tratamiento de la diabetes, y los adultos mayores pueden terminar tomando bastantes medicamentos.

De hecho, muchas PCO ancianas toman al menos tres pastillas para bajar el nivel de azúcar en la sangre, más otras cuatro drogas estándar para el cuidado, según el libro de estrategias de su médico. Eso es siete recetas. Solo para la diabetes.

Y desafortunadamente, la diabetes rara vez es la única condición que la multitud gris está luchando.

¿Cuántas recetas? !

Los datos sobre cuántas prescripciones toma el senior promedio pueden ser muy engañosas, porque no existe un "senior promedio". Ah, eso, más el hecho de que los federales solo rastrean el porcentaje de personas que toman más de cinco recetas. Sin embargo, hace unos años, un estudio realizado por Medco Health Solutions descubrió que casi la mitad de las personas mayores toman de 4 a 9 recetas por mes, una cuarta parte toman de 10 a 19 recetas, y ... ¿estás sentado? ... ¡el seis por ciento de las personas mayores toma 20 o más recetas por mes! Y todo indica que el uso de medicamentos recetados ha aumentado desde ese momento y sigue aumentando.

¿Es de extrañar, entonces, que algunos elijan "simplemente decir no" a más drogas?

La rebelión contra el "cumplimiento"

Hace mucho que los médicos y farmacéuticos conocen la "cuestión de adherencia". Los investigadores médicos observaron que a medida que aumentaba el volumen de medicamentos, los niveles de "cumplimiento" disminuían. En pocas palabras: mientras más personas se les pedía tomar, más frecuentemente se omitían los medicamentos. Sin embargo, durante muchos años estos hechos fueron vistos de forma bastante paternalista como un problema de memoria, no una elección. Esto provocó mucho apretón de manos y preocupación acerca de cómo ayudar a las personas mayores a "recordar" tomar sus medicamentos.También condujo a una industria de soluciones físicas como cajas de píldoras, incluidas algunas terriblemente grandes que ponen vergüenza a las tarjetas de bingo.

Nunca se le ocurrió a nadie que llevara bata blanca que la falta de adherencia fuera una elección consciente. Y aunque no hubo una declaración formal de guerra, ninguna protesta, ninguna resistencia organizada, uno por uno, nació una revolución silenciosa. A menudo, sin informarles a sus médicos, y algunas veces sin avisarles a sus seres queridos, las personas mayores comenzaron a tomar la decisión de no tomar algunos o todos sus medicamentos.

Si bien aún no existen estadísticas sobre esta revuelta, los médicos que encuestamos dijeron que tienen más de unos pocos pacientes que no cumplen con sus medicamentos. Y las PCW más antiguas parecen encabezar la lista de estos "creadores de problemas".

Calidad de vida vs. cantidad

¿Pero por qué dejar de tomar un medicamento que lo mantiene saludable? Un número creciente de adultos mayores simplemente cree que su calidad de vida supera a la cantidad; y francamente no pueden ver cómo algunos de sus medicamentos ayudan a esa calidad.

Se ve un buen ejemplo en medicamentos para reducir el colesterol. Si bien los médicos creen que el colesterol alto es un factor de riesgo demostrado para la enfermedad cardíaca, los pacientes no pueden sentir el colesterol. Alto, normal o bajo, no hace diferencia en cómo se sienten. Pero las personas mayores seguramente pueden sentir medicamentos para el colesterol, especialmente en sus billeteras, y en algunas personas en el cuerpo también. Los medicamentos para el colesterol causan dolores corporales en muchas personas, y algunas formulaciones aumentan el azúcar en la sangre también. Esto puede dificultar que las personas mayores consideren el valor del medicamento a largo plazo.

Líneas de batalla

Los puntos de vista varían sobre cómo fomentar el cumplimiento de la med, y nadie tiene una receta para el éxito en este momento. Varios estudios han demostrado que el uso de farmacias de pedidos por correo aumenta el cumplimiento de la medicación en lugar del retiro local, y aunque esto aborda problemas de transporte u olvidos, no aborda el problema de que los adultos mayores elijan no tomen sus medicamentos.

Se perfila como una batalla de voluntades. Por un lado, los médicos, por juramento, deben hacer todo lo que creen que está en su mano para mantener sanos a sus pacientes. Entonces, desde el punto de vista del proveedor médico, ningún volumen de píldoras debería ser una barrera, dados los posibles resultados de no tomar su medicamento. De pie, hombro con hombro, con el médico, en la mayoría de los casos, están los hijos adultos de los ancianos, los cuidadores que pueden subirse al carro Just-Take-Your-Meds-Mom por amor, cuidado, y el deseo de que sus padres estén presentes el mayor tiempo posible.

Mientras todos quieren lo mejor, nadie está de acuerdo con lo mejor. Entonces quizás una pequeña rebelión es algo saludable. Si nada más, nos hace hablar.

Las medicinas pueden ser poderosas y maravillosas. Tienen potencial para agregar años a nuestras vidas. Pero es difícil imaginar cómo alguien se beneficia en términos de calidad de vida tomando regularmente 20 medicamentos. O más.

¿No es esto una cuestión de elección personal? Tal vez tal vez no.

Algunos defensores argumentan que su vida es suya para vivir, mientras que otros señalan el costo para la sociedad de no tomar su medicamento.Permitir que su diabetes se vuelva loca podría provocarle diálisis o ceguera. No tomar su medicamento para el colesterol podría comprarle un ataque cardíaco o un derrame cerebral. El costo de tratar los resultados prevenibles es alto, como lo es el cuidado de seguimiento para aquellos que se incapacitan debido a emergencias de salud.

Sra. Romero sintió que cambiar a la insulina era demasiado difícil para ella, y se mantuvo fiel a sus armas. Algunos defensores apoyarían su decisión y argumentarían que era su vida vivir, mientras que otros podrían señalar el costo a largo plazo para la sociedad, como se mencionó anteriormente. La Sra. Romero está en medicamentos orales que están al máximo y no están haciendo el trabajo adecuadamente, pero al menos todavía los está tomando.

Personalmente, creo que si mi doctor me ordenara tomar 20 drogas diferentes, me uniría a la rebelión también.

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