¿Qué es una infección de transmisión sexual?

El término enfermedad de transmisión sexual (ETS) se usa para referirse a cualquier enfermedad que se transmita de una persona a otra a través del sexo vaginal, anal u oral. Una ETS también se puede denominar una infección de transmisión sexual (ITS) o una enfermedad venérea (VD). Esto no significa que el sexo sea la única forma en que se pueden transmitir las ETS. Dependiendo de la ETS, la infección también puede transmitirse a través de:

  • agujas compartidas
  • lactancia materna
  • contacto piel a piel no sexual
  • ropa de cama o toallas compartidas

TiposTipos de infecciones de transmisión sexual

Una gran cantidad de infecciones se pueden transmitir sexualmente. Algunas ETS tienen síntomas obvios. Los síntomas comunes de ETS incluyen:

  • erupciones
  • dolor durante el sexo o la micción
  • secreción anormal
  • llagas, protuberancias o ampollas

Sin embargo, muchas personas con ETS no tienen síntomas. Algunas ETS a menudo permanecen inactivas durante años. Según la Clínica Mayo, las ETS asintomáticas son tan comunes que muchas personas con ETS no tienen idea de que están infectadas. Pueden transmitir una ETS a uno o más socios sin saberlo. También pueden sufrir daño interno mientras que la ETS no se trata.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las ETS, como la sífilis y el VIH, pueden tener graves consecuencias si no se tratan. Incluso enfermedades comunes como la gonorrea y la clamidia pueden causar problemas si no se diagnostican durante largos períodos de tiempo. Las posibles consecuencias a largo plazo de las ETS no tratadas incluyen:

  • infertilidad
  • ciertos tipos de cáncer
  • enfermedad grave de todo el cuerpo
  • muerte (rara)

Las ETS más comunes se describen a continuación.

Herpes

Herpes es el nombre abreviado del virus del herpes simple o HSV. Hay dos tipos de herpes, los cuales generalmente se transmiten sexualmente. HSV-2 principalmente causa herpes genital. En el pasado, el HSV-1 causaba principalmente herpes oral. Sin embargo, debido a la transmisión durante el sexo oral, el HSV-1 ahora también causa una gran cantidad de casos de herpes genital.

El síntoma más común de ambos virus del herpes son las ampollas. Por lo general, se forman costras y se curan en unas pocas semanas. En general, el primer brote de herpes es el más doloroso. Los brotes suelen volverse menos dolorosos y frecuentes con el tiempo.

No hay cura para el herpes. Hay medicamentos disponibles que pueden ayudar a controlar los brotes y pueden disminuir el dolor durante un brote. Los mismos medicamentos también pueden hacer que tenga menos probabilidades de transmitir herpes a su pareja sexual. Sin embargo, el VHS puede transmitirse incluso cuando no tiene síntomas.

El herpes puede ser muy peligroso para los recién nacidos. Es muy importante que las posibles madres y las mujeres embarazadas conozcan su estado de HSV.

Gonorrea

La gonorrea es una ETS bacteriana común.También se conoce como "la palmada". "

La mayoría de las personas con gonorrea no tienen síntomas. Los síntomas, si están presentes, pueden incluir picazón alrededor de los genitales y una secreción de color verde amarillento.

Según los CDC, sin tratamiento, la gonorrea puede causar:

  • trabajo de parto prematuro
  • infertilidad
  • problemas de salud graves en recién nacidos

La gonorrea se trata con antibióticos.

Clamidia

Según los CDC, la clamidia es la ETS bacteriana informada con más frecuencia en los Estados Unidos.

La mayoría de las personas con clamidia no tienen síntomas. Cuando hay síntomas, son similares a los de la gonorrea. Si no se trata, la clamidia puede causar:

  • enfermedad inflamatoria pélvica (EIP)
  • infertilidad
  • problemas de salud infantil, incluida ceguera (poco frecuente)

La clamidia se puede tratar con antibióticos.

Sífilis

La sífilis es otra infección bacteriana. A menudo pasa desapercibido en las primeras etapas. El principal síntoma inicial es una llaga redonda indolora (chancro) . Esto es diferente a una úlcera bucal.

Los síntomas posteriores de la sífilis incluyen:

  • fatiga
  • fiebre leve
  • erupción
  • dolor muscular

Si no se trata, la sífilis en etapa tardía puede ocasionar:

  • daño al nervio periférico
  • daño cerebral
  • muerte

Afortunadamente, si se detecta lo suficientemente temprano, la sífilis se trata fácilmente con antibióticos. La infección por sífilis en un recién nacido puede ser fatal. Todas las mujeres embarazadas deben someterse a exámenes de detección de sífilis.

VPH (Virus del Papiloma Humano)

El VPH puede causar una variedad de problemas de salud, que incluyen:

  • verrugas genitales
  • cáncer de cuello uterino
  • cáncer oral
  • cáncer de pene
  • cáncer rectal
  • cáncer de vulva

No hay cura para el VPH. Sin embargo, existe una vacuna disponible que puede proteger contra algunas de las cepas del VPH más peligrosas y causantes de cáncer.

La mayoría de las infecciones por VPH no se volverán cancerosas. De hecho, la mayoría de las personas eliminará una infección por VPH dentro de los dos años. Sin embargo, la infección por VPH es, sin embargo, una gran preocupación. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, dos tercios de los casos de cáncer de cuello uterino en los Estados Unidos son causados ​​por el VPH-16 y el VPH-18. Estas son las dos cepas del virus que más comúnmente causan cáncer.

VIH (Virus de Inmunodeficiencia Humana)

Según la Clínica Mayo, una persona puede portar el VIH y no mostrar ningún síntoma durante 10 años o más. Sin embargo, si no se trata, el VIH puede comprometer su sistema inmunológico y causar el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

No hay cura para el VIH. Sin embargo, las opciones de tratamiento actuales son efectivas. Cuando se tratan temprano, las personas infectadas con VIH pueden vivir tanto como las personas sin VIH.

Efectivo, el tratamiento temprano requiere pruebas. El CDC recomienda que todas las personas entre las edades de 13 y 64 años se hagan la prueba al menos una vez para detectar el VIH. Las personas con alto riesgo de VIH deben hacerse la prueba una vez al año.

La prueba del VIH está ampliamente disponible. Se pueden encontrar pruebas gratuitas y confidenciales en las principales ciudades y en muchas clínicas de salud pública. Una herramienta web del gobierno para encontrar un sitio de prueba local está disponible en // hivtest. cdc. gov /.

Otras ETS

Otras, menos comunes, ETS incluyen:

  • chancroide
  • linfogranuloma venéreo
  • molusco contagioso
  • piojos púbicos
  • sarna

Diagnóstico Diagnóstico de infecciones de transmisión sexual

Más Las ETS no se pueden diagnosticar simplemente por la presencia de síntomas.Se necesitan pruebas para determinar si tiene una ETS y qué ETS puede tener.

En la actualidad, la mayoría de las ETS se pueden diagnosticar mediante un examen de orina o de sangre. Además, se pueden tomar hisopos de las llagas para detectar virus. Los hisopos uretrales y vaginales también se pueden usar para diagnosticar ETS.

Puede hacerse la prueba de ETS en el consultorio de su médico habitual o en una clínica. Aunque los kits de pruebas caseras están disponibles, es posible que no siempre sean confiables. Úselos con precaución y verifique si la FDA los ha aprobado.

Las pruebas de ETS en Internet también son una opción. Al igual que los kits para el hogar, la calidad de tales pruebas varía.

Es importante saber que una prueba de Papanicolaou no es una prueba de ETS. Una prueba de Papanicolaou comprueba la presencia de células precancerosas en el cuello uterino. También se puede combinar con una prueba de VPH para algunas mujeres. Sin embargo, una prueba de Papanicolaou negativa no significa que no tenga otras ETS. Debe someterse a pruebas para cada STD por separado.

Tratamiento Tratamiento de Infecciones de Transmisión Sexual

El tratamiento para las ETS varía según la ETS que tenga. Es muy importante que tanto usted como su pareja sexual sean tratados con éxito por ETS antes de reanudar su relación sexual. De lo contrario, puede transmitir una infección entre usted y usted.

ETS bacterianas

Las infecciones bacterianas generalmente se pueden tratar con bastante facilidad con antibióticos. Es importante tomar todos sus antibióticos según lo recetado. Debe continuar tomándolos incluso si se siente mejor antes de que se terminen. También debe regresar con su médico si sus síntomas no desaparecen con el tratamiento o si regresan.

ETS virales

Las infecciones virales generalmente no tienen cura. Sin embargo, el tratamiento está disponible para muchas de estas infecciones virales. El tratamiento puede ser muy efectivo para detener la progresión del VIH. También hay medicamentos disponibles para reducir la frecuencia y la gravedad de los brotes de herpes. Además, los medicamentos antivirales pueden reducir el riesgo de transmisión de una ETS a su pareja.

Otras ETS

Algunas ETS no son causadas por virus ni bacterias. En cambio, son causados ​​por otros organismos pequeños. Los ejemplos de tales ETS incluyen:

  • piojos púbicos
  • sarna
  • tricomoniasis
  • hepatitis

Estas ETS son generalmente fáciles de tratar con medicamentos orales o tópicos apropiados.

PreventionPreventing Sexually Transmitted Infections

La abstinencia es la única forma infalible de evitar contraer una ETS. Sin embargo, hay formas de hacer que el contacto sexual sea más seguro. Cuando se usan de manera adecuada, los condones brindan la mejor protección contra las ETS y tienen el beneficio adicional de proporcionar anticoncepción.

Usar condones de látex u otras barreras para el sexo anal y oral también puede reducir el riesgo de ETS. Numerosas ETS pueden transmitirse durante el sexo oral, que incluyen:

  • gonorrea
  • herpes
  • VPH
  • sífilis

Los condones y otras barreras son generalmente muy eficaces para prevenir las ETS que se propagan a través de los fluidos infectados. Sin embargo, no pueden protegerse completamente contra las ETS que se propagan de la piel a la piel. Si la barrera no cubre la piel infectada, la ETS aún se puede pasar a su pareja.

Las opciones de anticoncepción basadas en hormonas, como la píldora y el anillo, no lo protegen de las ETS. Los dispositivos intrauterinos (DIU) tampoco previenen las ETS.

Antes de tener relaciones sexuales con una nueva pareja, es importante hablar sobre su historial sexual. Además, ambos deben ser examinados para detectar ETS antes de tener relaciones sexuales. Como las ETS a menudo no tienen síntomas, las pruebas son la única forma de saber si usted está infectado.

Cuando se discuten los resultados de las pruebas de ETS, es importante preguntarle a un compañero qué ETS se han probado. Muchas personas suponen que sus médicos las han examinado para detectar ETS como parte de la atención habitual. Sin embargo, eso generalmente no es verdad. Las personas necesitan solicitar las pruebas de ETS específicas que desean. Los análisis de orina o de sangre están disponibles para:

  • clamidia
  • gonorrea
  • herpes
  • VIH
  • sífilis
  • tricomoniasis

La detección regular de ETS es una buena idea para cualquier persona sexualmente activa. Es particularmente importante para aquellos con múltiples socios o nuevos socios.

Las personas elegibles también deberían considerar vacunarse contra el VPH y la hepatitis.