El cáncer de mama en estadio 4 es un cáncer que se diseminó más allá del sitio original, por lo general a los ganglios linfáticos distantes, el cerebro, el hígado, los pulmones o los huesos. Otros términos que puede haber escuchado para esta etapa son metastásicos o avanzados. El cáncer de mama en estadio 4 se considera incurable, pero existen muchas opciones de tratamiento que pueden prolongar la duración de la vida y mejorar la calidad de vida.

Debido a que hay muchos tipos de cáncer de seno, existen muchos tipos de opciones de tratamiento. No todos los tratamientos son adecuados para cada paciente, pero aquí hay una lista de opciones:

  • quimioterapia
  • radioterapia
  • cirugía
  • terapia hormonal
  • terapia dirigida
  • ensayos clínicos
  • manejo del dolor

Quimioterapia

La quimioterapia usa uno o más medicamentos para eliminar las células cancerosas y retrasar el crecimiento del cáncer. Ya sea por vía oral o por vía intravenosa, las drogas viajan a través del torrente sanguíneo. De esta forma, los medicamentos pueden dirigirse no solo al sitio original del cáncer, sino también a cualquier área en el cuerpo donde se hayan propagado las células cancerosas. Desafortunadamente, los medicamentos de quimioterapia afectan a otras células del cuerpo además de las células cancerosas, que es la razón de los efectos secundarios comunes de la quimioterapia. Una vez que se completa la quimioterapia, sin embargo, los efectos secundarios disminuirán.

Radioterapia

La radioterapia usa rayos X u otras formas de radiación para destruir las células cancerosas y retrasar el crecimiento del cáncer. La radiación puede enfocarse en el área donde el cáncer está creciendo desde el exterior del cuerpo o insertarse en un tumor o cerca de él con una aguja, un tubo o un pelet. La radiación es más útil en situaciones en las que el cáncer se encuentra en un área confinada específica. Se usa comúnmente en metástasis cerebrales y óseas.

Más información: Los efectos de la radioterapia en el cuerpo "

Cirugía

Las opciones quirúrgicas para el cáncer de mama en estadio 4 dependen de dónde se haya propagado el cáncer y los síntomas asociados. Un tumor bien definido, por ejemplo, en el pulmón o el hígado, se pueden extirpar mediante cirugía, pero esto no es común. A veces, las metástasis cerebrales se extirpan quirúrgicamente. Los ganglios linfáticos cancerosos también se pueden extirpar.

Terapia hormonal

La terapia hormonal se usa en casos donde el cáncer es Receptor de hormona positivo: Esto significa que el estrógeno o la progesterona producidos en el cuerpo facilitan el crecimiento y la diseminación del cáncer. El tamoxifeno es un medicamento que bloquea los receptores de estrógeno en las células de cáncer de mama, lo que impide que las células crezcan y se dividan. llamados inhibidores de la aromatasa (AI), detienen la producción de estrógenos y disminuyen los niveles de estrógeno en el cuerpo. Las IA comunes incluyen:

  • anastrozol (Arimidex)
  • letrozol (Femara)
  • exemestano (Aromasin)

Terapia dirigida

Las terapias dirigidas son drogas s que funcionan al dirigirse a sitios muy específicos en una célula cancerosa.Un ejemplo es Herceptin, que puede usarse en el cáncer de mama HER2 positivo. Este es un tipo agresivo de cáncer que tiene niveles elevados de una proteína específica en la superficie celular que indica crecimiento celular. Los medicamentos como el trastuzumab (Herceptin) se dirigen a esta proteína y pueden ralentizar o detener el crecimiento del cáncer. Las terapias dirigidas a menudo se usan en combinación con otros tratamientos, como la quimioterapia. Otros ejemplos utilizados en el cáncer de mama HER2 positivo son Pertuzumab, Lapatinip y Ado-trastuzumab emtansina. Palbociclib y Everolimus son terapias dirigidas usadas en el cáncer de mama con hormonas positivas.

Ensayos clínicos

Los ensayos clínicos son estudios de investigación que usan nuevos medicamentos, o nuevas combinaciones de medicamentos, que han sido aprobados para su uso en investigación humana. Los ensayos se realizan cuando los investigadores creen que un medicamento tiene el potencial de ser mejor que el tratamiento estándar actual. Si bien puede ser aterrador pensar en formar parte de un estudio de investigación, es importante recordar que cada uno de los tratamientos estándar actuales solo está disponible para las mujeres con cáncer de mama porque se probó en un ensayo clínico.

Manejo del dolor

El manejo del dolor es un componente importante de la mayoría de los regímenes de tratamiento del cáncer. Si bien los tratamientos descritos anteriormente pueden ayudar a prolongar su vida, el control del dolor puede mejorar su calidad de vida. Hay muchas opciones para el manejo del dolor, dependiendo de la fuente y el tipo de dolor. Asegúrese de hablar con su médico sobre su dolor, más temprano que tarde, para que se puedan tomar las medidas adecuadas para ayudarlo a sentirse mejor.