¿Qué es una cultura de heces?

Un cultivo de heces puede ayudar a su médico a entender y tratar problemas con su tracto digestivo o gastrointestinal. Hay muchas razones por las que puede experimentar síntomas digestivos incómodos. En algunos casos, las infecciones bacterianas son la causa. Su médico puede ordenar un cultivo de heces para verificar una muestra de su materia fecal o heces, en busca de bacterias dañinas.

Un cultivo de heces es diferente de un análisis de huevos y parásitos de las heces. Algunas veces es necesario que el personal del laboratorio analice las heces de alguien bajo un microscopio para ver si se pueden ver los huevos (óvulos) y parásitos.

En un cultivo de heces, el personal de laboratorio crecerá o "cultivará" bacterias que viven en sus heces. Esto puede ayudarlos a saber si hay alguna bacteria causante de enfermedades. Ellos untarán una muestra de su materia fecal en placas especiales. Esas placas contendrán un gel que actúa como un medio de crecimiento y apoyará el crecimiento de bacterias. Luego, el personal de laboratorio intentará identificar las bacterias que encuentren, utilizando tinción con colorante, análisis microscópico y otras pruebas.

Por ejemplo, el personal de laboratorio puede buscar las siguientes bacterias en las heces:

  • Campylobacter especies
  • Salmonella especies
  • Shigella especies

Si ha estado recientemente viajaron fuera de los Estados Unidos o tienen otros factores de riesgo, también pueden verificar:

  • Vibrio especies
  • Escherichia coli 0157: H7 (un tipo de E. coli )
  • Yersinia entercolitica
  • Pleisomonas
  • Aeromonas

También pueden realizar otras pruebas, incluida una prueba para la toxina Clostridium difficile ( C. Difficile ) o un examen de óvulos y parásitos para buscar parásitos.

Propósito¿Por qué se realiza un cultivo de heces?

Las infecciones de su tracto digestivo pueden causar síntomas incómodos. En algunos casos, incluso pueden ser potencialmente mortales. Muchas infecciones diferentes causan síntomas similares, como:

  • fiebre
  • náuseas y vómitos
  • dolor abdominal y calambres
  • diarrea severa que hace que vaya al baño cada 30 minutos
  • sangre en su materia fecal

Examinar las heces en busca de organismos nocivos puede ayudar a su médico a identificar la causa de sus síntomas. Un cultivo de heces puede ayudarlos a saber si hay bacterias dañinas presentes. También puede ayudarlos a saber qué tratamientos pueden matar esas bacterias.

Proceso ¿Cómo se realiza una cultura de materia fecal?

Para realizar un cultivo de heces, su médico deberá recolectar una muestra de sus heces. Es probable que le den un recipiente de muestra para recogerlo. Este suele ser un recipiente limpio, seco y de boca ancha con una tapa hermética. Algunos laboratorios incluso incluyen un tipo especial de papel higiénico que se puede usar para recolectar su muestra.Alternativamente, se le puede pedir que proporcione su propio contenedor de muestra.

Puede usar una bacinilla u otro recipiente grande para recoger su muestra de heces. También puede recoger una muestra de materia fecal al colocar holgadamente envoltura plástica sobre el asiento del inodoro antes de defecar. Luego puede usar la envoltura de plástico para transferir la muestra a su contenedor de recolección. Intente evitar mezclar orina o papel higiénico común en la muestra.

El proceso de recolección de heces puede ser más difícil con infantes en pañales o personas con diarrea activa. Si está recogiendo una muestra de materia fecal de su bebé, su médico puede recomendarle que use un hisopo de algodón para tomar una muestra de su recto. También pueden aconsejarle que coloque una envoltura de plástico en el pañal para recoger una muestra. Puede ser complicado recolectar una muestra libre de orina. Pídale consejos a su médico.

Su muestra debe enviarse a un laboratorio para su cultivo lo antes posible. En el laboratorio, los técnicos untarán una muestra de su materia fecal en placas que contienen geles que estimulan el crecimiento bacteriano. Ellos examinarán las bacterias que crecen bajo un microscopio. Pueden mancharlos con tintes especiales para ayudarlos a identificar los tipos de bacterias que crecen. También pueden exponer a las bacterias a drogas que potencialmente podrían matarlos. Esto puede ayudarlos a saber qué tratamientos pueden ser efectivos.

El laboratorio enviará los resultados de su cultivo de heces a su médico.

Resultados ¿Qué significan los resultados?

Su médico puede ayudarlo a comprender los resultados de su cultivo de heces. También pueden recomendar los pasos de seguimiento adecuados, que pueden incluir tratamiento o pruebas adicionales.

Si se encuentran bacterias dañinas en su materia fecal, su médico puede recetarle antibióticos u otros tratamientos. Si no se encuentran bacterias peligrosas, sus síntomas pueden deberse a otras causas. Su médico puede ordenar más exámenes de seguimiento o exámenes. Por ejemplo, pueden buscar signos de síndrome de intestino irritable, infección parasitaria u otros problemas.

Cultivos intestinales saludables: un intestino sano

Cuando estás sano, una variedad de bacterias "buenas" y otros organismos viven dentro de tus intestinos. Esta flora normal a veces se llama microbioma. Ayuda a mantener tu salud. Cuando te infectas con organismos causantes de enfermedades, pueden matar bacterias buenas en tus intestinos y enfermarte.

Tomar antibióticos de amplio espectro también puede dejarlo vulnerable a organismos causantes de enfermedades. Estos antibióticos eliminan las bacterias en sus intestinos, incluida su flora normal o buenas bacterias. En algunos casos, es posible que su flora normal no se restablezca después de un tratamiento con antibióticos. Esto puede dejarlo abierto a infecciones oportunistas.

Las bacterias potencialmente dañinas que son resistentes a los antibióticos pueden sobrevivir y hacerse cargo de su tracto digestivo. Por ejemplo, C. difficile es una de esas bacterias dañinas. C las infecciones difficiles pueden ser muy difíciles de tratar. Pueden causar colitis pseudomembranosa. Esta condición es una inflamación incómoda y potencialmente mortal de su colon.

Un tratamiento nuevo y emocionante para C. difficile es bacterioterapia fecal. Esto también se llama trasplante sustitutivo de heces. En este procedimiento, se implanta una muestra de materia fecal de una persona sana en el colon. En un procedimiento similar, un cultivo bacteriano purificado se puede implantar de la misma manera. Las buenas bacterias de las heces del donante o de un cultivo purificado pueden recolonizar su colon. Esto puede ayudarlo a recuperarse de un C persistente. infección difficile .