Healthline entrevistó al cirujano ortopédico Dr. Henry A. Finn, MD, FACS, director médico del Centro de Reemplazo Óseo y Articular en Weiss Memorial Hospital, para obtener respuestas a las preguntas más comunes sobre tratamientos, medicamentos y cirugía para la osteoartritis (OA) de la rodilla. El Dr. Finn, que se especializa en reemplazo total de articulaciones y cirugías complejas de rescate de extremidades, ha dirigido más de 10,000 procedimientos quirúrgicos. Esto es lo que tenía que decir.

Me diagnosticaron OA de rodilla. ¿Qué puedo hacer para retrasar la cirugía? ¿Qué tipos de métodos no quirúrgicos funcionan?

"Recomiendo probar un aparato ortopédico artrítico de descarga para apoyar la rodilla y / o una cuña de talón que dirija la fuerza hacia el lado menos artrítico de la articulación. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID) como el ibuprofeno (Motrin, Advil) pueden ayudar si su estómago puede tolerarlos. "

¿Las inyecciones de cortisona son efectivas y con qué frecuencia puedo obtenerlas?

"La cortisona con un esteroide de acción prolongada y corta puede comprar de dos a tres meses de alivio. Es un mito que solo puedes tener uno al año o uno en la vida. Una vez que la rodilla es muy artrítica, no hay inconveniente en la cortisona. Estas inyecciones tienen solo un impacto mínimo en el cuerpo. "

¿El ejercicio y la terapia física son efectivos para tratar la OA de la rodilla?

"El ejercicio leve que no es doloroso mejora las endorfinas y puede mejorar el funcionamiento con el tiempo. La fisioterapia no tiene ningún beneficio antes de la cirugía. Nadar es el mejor ejercicio. Si vas a entrenar en el gimnasio, usa una máquina elíptica. Pero tenga en cuenta que la osteoartritis es una enfermedad degenerativa, por lo que es probable que necesite un reemplazo eventualmente. "

¿Cuándo debería comenzar a considerar algún tipo de cirugía de reemplazo de rodilla?

"La regla general es cuando el dolor se vuelve continuo, no responde a otras medidas conservadoras e interfiere significativamente con la vida diaria y su calidad de vida. Si tiene dolor en reposo o dolor por la noche, esa es una fuerte indicación de que es hora de un reemplazo. Sin embargo, no puedes ir solo con una radiografía. Las radiografías de algunas personas se ven terribles, pero su nivel de dolor y funcionamiento son adecuados. "

¿La edad es un factor cuando se trata de reemplazos de rodilla?

"Paradójicamente, cuanto más joven y activo eres, menos probable es que te sientas satisfecho con un reemplazo de rodilla. Los pacientes más jóvenes tienen mayores expectativas. En general, a los adultos mayores no les preocupa jugar al tenis. Solo quieren aliviar el dolor y poder moverse. Es más fácil para los adultos mayores de otras maneras también. Los adultos mayores no sienten tanto dolor en la recuperación. Además, cuanto más viejo eres, es más probable que tu rodilla dure toda tu vida.Un niño activo de 40 años probablemente necesitará otro reemplazo eventualmente. "

¿Qué tipo de actividades podré hacer después de un reemplazo de rodilla? ¿Seguiré teniendo dolor después de volver a los niveles normales de actividad?

"Puedes caminar todo lo que quieras, jugar al golf, practicar deportes como el tenis de dobles no agresivo, pero no bucear para las pelotas ni correr por toda la cancha. Desaconsejo los deportes de alto impacto que implican girar o girar, como el esquí o el baloncesto. Un jardinero ávido tendrá dificultades porque es difícil arrodillarse con un reemplazo de rodilla. Tenga en cuenta que cuanto menos estrés le ponga a su rodilla, más durará. "

¿Cómo selecciono un cirujano?

"Pregúntale al cirujano cuántas rodillas hace cada año. Debería hacer un par de cientos. Su tasa de infección debe ser inferior al 1 por ciento. Pregunte sobre sus resultados generales, y si rastrea o no los resultados, incluido el rango de movimiento y la velocidad de aflojamiento. Las declaraciones como "nuestros pacientes lo hacen bien" no son lo suficientemente buenas. "

He oído hablar de la cirugía de rodilla mínimamente invasiva. ¿Soy un candidato para eso?

"Mínimamente invasivo es un nombre inapropiado. No importa cuán pequeña sea la incisión, aún debe perforar y cortar el hueso. No hay ventaja en una incisión más pequeña, pero hay desventajas. Lleva más tiempo y existe un mayor riesgo para los huesos o las arterias. La durabilidad del dispositivo disminuye debido a que no puede colocarlo también, y no puede usar dispositivos con componentes más largos. Además, solo se puede hacer con personas delgadas. No hay diferencia en la cantidad de sangrado o tiempo de recuperación. Incluso la incisión es solo una pulgada más corta. Simplemente no vale la pena. "

¿Qué pasa con la cirugía artroscópica de rodilla, donde limpian la articulación? ¿Debería probar eso primero?

"La Revista de la Asociación Médica Estadounidense publicó recientemente un artículo que afirma que no tiene ningún beneficio. No es mejor que las inyecciones de cortisona, y es mucho más invasivo. "