La osteoartritis (OA) es la forma más común de artritis. La artritis causa inflamación y dolor en una o más articulaciones en el cuerpo. OA también se conoce como enfermedad articular degenerativa. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 27 millones de adultos estadounidenses mayores de 25 años tienen osteoartritis. Eso convierte a OA en una de las principales causas de discapacidad en los adultos estadounidenses.

La estructura de un cartílago de articulación

, el tejido conectivo liso y gomoso en el extremo de los huesos, amortigua las articulaciones y les ayuda a moverse de forma suave y fácil. Una vida de caminar, hacer ejercicio y moverse tiene un efecto en el cartílago. La degeneración del cartílago puede causar inflamación crónica en la articulación. Esta inflamación puede descomponer aún más el cartílago con el tiempo. El cartílago puede desgastarse por completo si no se trata.

Una membrana llamada sinovial produce un líquido espeso que ayuda a mantener el cartílago saludable y hace que las articulaciones funcionen sin problemas. La membrana sinovial puede inflamarse y engrosarse a medida que avanza la OA. La inflamación produce líquido extra dentro de la articulación, lo que produce hinchazón.

A medida que el cartílago se deteriora, es posible que los huesos adyacentes ya no tengan suficiente lubricación del líquido sinovial y amortiguación del cartílago. Una vez que las superficies óseas entran en contacto directo, esto produce dolor e inflamación adicionales en los tejidos circundantes. A medida que los huesos se raspan continuamente entre sí, pueden volverse más gruesos y comenzar a desarrollar osteofitos o espolones óseos. Las articulaciones más comúnmente afectadas por OA se encuentran en las manos, los pies, la columna vertebral y las articulaciones que soportan peso, como las caderas y las rodillas.

El cuerpo que envejece

Cuanto más viejo obtenemos, más común es experimentar dolor leve o dolor al pararse, subir escaleras o hacer ejercicio. El cuerpo no se recupera tan rápido como en los años más jóvenes.

Otra causa del dolor: el cartílago se deteriora naturalmente. El tejido liso que amortigua las articulaciones y les ayuda a moverse más fácilmente desaparece con la edad.En cierto sentido, los amortiguadores naturales del cuerpo se están desgastando, lo que significa que comienza a sentir una mayor cantidad de víctimas físicas que su cuerpo está experimentando. Además, perdemos tono muscular y fortaleza ósea a medida que envejecemos. Eso puede dificultar las tareas físicamente exigentes y gravar el cuerpo.

Un factor común para desarrollar osteoartritis es la edad: la mayoría de las personas con osteoartritis tienen más de 55 años. Sin embargo, otros factores aumentan las posibilidades de que la persona desarrolle la enfermedad. Estos factores incluyen:

  • Exceso de peso . Ser obeso o tener sobrepeso supone un estrés adicional para las articulaciones, el cartílago y los huesos, especialmente los de las rodillas. También significa que es menos probable que esté físicamente activo.
  • Historial familiar . La genética puede hacer que una persona sea más propensa a desarrollar OA. Si tiene familiares con la enfermedad, también puede estar en mayor riesgo de desarrollar OA.
  • Sexo . Antes de los 45 años, los hombres son más propensos a desarrollar osteoartritis. Después de los 50 años, las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar OA que los hombres. La diferencia se vuelve casi incluso alrededor de los 80 años.
  • Ocupación . Ciertas ocupaciones, como las de construcción, agricultura, limpieza y venta al por menor, aumentan el riesgo de una persona de desarrollar OA. Sus cuerpos se usan de forma más rigurosa como parte de su trabajo, lo que significa que sus articulaciones se trabajan más y probablemente envejecen más rápido que las personas que tienen un trabajo de escritorio.

Las personas más jóvenes y activas también pueden desarrollar osteoartritis. Sin embargo, a menudo es el resultado de un trauma, como una lesión o accidente deportivo. Una historia de lesiones físicas o accidentes puede aumentar las posibilidades de una persona de desarrollar osteoartritis posteriormente.

Tratamientos

La osteoartritis no tiene cura. En cambio, el objetivo del tratamiento es controlar el dolor y luego reducir las causas contribuyentes que empeoran los síntomas de la OA. El primer paso para tratar la OA es reducir el dolor. Esto a menudo se hace inicialmente con una combinación de medicamentos, ejercicio y terapia física.

En segundo lugar, los médicos ayudarán a los pacientes a adoptar cambios en el estilo de vida que puedan prevenir sus síntomas individuales de OA. Incorporar ejercicio de bajo impacto y descansar más a menudo puede extender la vida de las rodillas y las articulaciones sin recurrir a tratamientos más invasivos.

Estilo de vida y tratamientos alternativos para la OA

Tener osteoartritis no significa que haya alcanzado el final de sus años de actividad física. En cambio, simplemente tendrá que ajustar las cosas que hace actualmente para que sean más fáciles para sus articulaciones y huesos. Estos ajustes no solo mejoran la función, sino que también pueden mejorar su calidad de vida.

  • Ejercicio . El ejercicio de bajo impacto puede ayudar a fortalecer los músculos y mantener los huesos fuertes. El ejercicio también mejora la movilidad articular. Olvídese de los ejercicios de gran impacto, como el tenis y el béisbol, y comience a hacer más ejercicios de bajo impacto. Actividades como jugar al golf, nadar, practicar yoga y andar en bicicleta son mucho más fáciles para las articulaciones.
  • Terapia de calor / frío . Aplique compresas tibias o compresas frías en las articulaciones cuando estén doloridas o adoloridas. Esto puede ayudar a aliviar el dolor y reducir la inflamación.
  • Dispositivos de asistencia . Usar dispositivos tales como aparatos ortopédicos, férulas y bastones puede ayudar a su cuerpo a soportar articulaciones débiles.
  • Descanso . Darle a las articulaciones doloridas y doloridas un descanso adecuado puede aliviar el dolor y reducir la hinchazón.
  • Pérdida de peso . Perder tan poco como 5 libras puede ayudar a disminuir los síntomas de la osteoartritis, especialmente en las articulaciones grandes, como las caderas y las rodillas.

Tratamientos tradicionales

El tratamiento para la osteoartritis a menudo se adapta al estilo de vida de una persona y los factores que desencadenan el dolor y el dolor. Una amplia gama de opciones de tratamiento está disponible. Las opciones incluyen:

  • Medicación . Los analgésicos de venta libre, como la aspirina, los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y el paracetamol (Tylenol), son generalmente todo lo que las personas con OA necesitan para tratar su dolor. Sin embargo, si el dolor empeora o los medicamentos OTC no son efectivos, se pueden requerir analgésicos más fuertes.
  • Inyecciones . Las inyecciones de corticosteroides y ácido hialurónico pueden ayudar a reducir el dolor en las articulaciones afectadas. Sin embargo, estas inyecciones generalmente no se usan porque pueden causar daño articular adicional con el tiempo.
  • Cirugía . La cirugía generalmente se reserva para personas que tienen OA grave y debilitante.
  • Osteotomía . Este procedimiento de extracción ósea puede reducir el tamaño de los espolones óseos si han comenzado a interferir con el movimiento articular. La osteotomía es también una opción menos invasiva para las personas que desean evitar la cirugía de reemplazo de articulaciones. Si la osteotomía no es una opción o no funciona, su médico puede recomendar la fusión ósea (artrodesis) para tratar las articulaciones severamente deterioradas. Para las articulaciones de la cadera y la rodilla, el último recurso es un reemplazo total de la articulación (artroplastia).