Hacer frente a la osteoartritis (OA) no es algo simple. El dolor resultante puede dificultar el manejo de las actividades diarias básicas, incluido el trabajo. Sin embargo, es posible controlar y tratar la OA y, en muchos casos, reducir la inflamación y el dolor. Comprender la enfermedad y tomar las acciones correctas es primordial.

Nathan Wei, MD, director del Arthritis Treatment Center en Frederick, Md. , sugiere que los pacientes con osteoartritis adopten un enfoque proactivo para controlar y tratar la enfermedad.

¿Qué es la osteoartritis?

Dr. Wei: La osteoartritis es la forma más común de artritis. Es en lo que pensamos cuando escuchamos la palabra "artritis". "Es la persona mayor quien cojea y se queja del dolor de cadera y rodilla. OA es una enfermedad del cartílago. Afecta las articulaciones, principalmente en áreas que soportan peso. Cuando el cartílago comienza a desgastarse, los pacientes desarrollan dolor, hinchazón y rigidez. Eventualmente, si no se trata, resulta en una falta de función.

¿Cuál es la causa de OA?

Dr. Wei: Las causas más comunes de la osteoartritis son factores genéticos. Sin embargo, el uso excesivo a largo plazo de las articulaciones puede conducir a OA. Es más común a medida que envejecemos. Alrededor del 70 por ciento de los adultos entre las edades de 55 y 80 sufren de esto. Los estudios demuestran que el peso excesivo es un factor agravante, especialmente en las rodillas y la zona lumbar. La inactividad también empeora la osteoartritis.

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¿Cómo impacta la OA en una persona y qué experimenta?

Dr. Wei: A medida que el tejido comienza a degradarse, la inflamación y el dolor siguen La mayoría de las personas que sufren de OA experimentan rigidez en sus articulaciones y el problema suele empeorar los primeros 30 minutos después de despertarse por la mañana. Una vez que la articulación se afloja, el dolor generalmente desaparece. Algunos pacientes experimentan hinchazón, grietas y tienen un alcance limitado. de movimiento en la articulación.A medida que la articulación se degrada aún más, pueden experimentar espolones óseos y dolor más intenso.

¿Cómo diagnostica un OA a un médico?

Dr. Wei: Vemos dónde duele y si el problema ocurre en una articulación que soporta peso o en una articulación que no soporta el peso. Hacemos preguntas. ¿El dolor dura más de 30 minutos por la mañana? Con la artritis reumatoide no es raro tener dos horas o más de rigidez matutina. ¿Cuánta hinchazón articular está involucrada? Luego, un médico inicia pruebas de diagnóstico. Estos típicamente consisten en rayos X y resonancias magnéticas.

¿Cómo pueden las personas con OA manejar la enfermedad por sí mismos?

Dr. Wei: Mucho depende de cuán avanzada haya progresado la enfermedad. La pérdida de peso es a menudo el remedio más fácil para el dolor. Si esto no es un problema para el paciente, y el OA se detecta desde el principio y no es grave, los analgésicos de venta libre o los medicamentos antiinflamatorios pueden ayudar. El ejercicio también es importante, incluida la natación, el uso de una bicicleta estacionaria y, posiblemente, el uso de un entrenador elíptico. El ejercicio es crucial. Puede ayudar a fortalecer los músculos y ayudar a perder peso, lo que alivia en gran medida los síntomas de OA. De hecho, en algunos casos, la pérdida de peso también puede llevar a una cierta restauración del cartílago. Las envolturas calientes y frías son otro tratamiento efectivo. Y algunos pacientes toman suplementos dietéticos como la glucosamina y el sulfato de condroitina. Algunos estudios indican que estos suplementos son efectivos y no hay efectos secundarios graves asociados con ellos.

Visualice cómo OA afecta sus articulaciones. Hacer un recorrido virtual de una rodilla afectada por OA "

¿Qué pasa si la enfermedad es más grave

Dr. Wei:?. Podría ser necesario el uso de un aparato ortopédico para descargar una superficie de soporte de peso, como una rodilla. Un médico también puede prescribir más fuerte medicación para el dolor, incluyendo los opioides y el uso de las inyecciones de corticosteroides para aliviar la inflamación, incluyendo inflamación de las articulaciones. Otro enfoque es el uso de derivados del ácido hialurónico a través de la inyección. Estos proporcionan lubricación adicional, pero son caros y hay no es . evidencia de que son más eficaces que los tratamientos menos costosos como los AINE Algunos pacientes también se benefician de la terapia física

¿En qué momento entrar en la cirugía de la imagen

Dr. Wei:.?. Si otros tratamientos no funcionan o la enfermedad ha progresado a un estado extremo podría ser necesario para resurgir o realinear una articulación. una persona es un candidato para un reemplazo de la articulación cuando hay hueso sobre hueso. Pero es importante reconocer que existen terapias altamente efectivas y, como Mientras la osteoartritis no haya progresado a una etapa extrema, a menudo es posible controlarla sin cirugía.

¿Cuál es el período de recuperación típico?

Dr. Wei: Por lo general, hay una recuperación de seis a ocho semanas para una cirugía de reemplazo de articulaciones. El potencial de complicaciones es relativamente bajo. Sin embargo, es un procedimiento costoso, a menudo en el rango de $ 30, 000 a $ 40,000 después de tener en cuenta todos los costos, incluida la fisioterapia. Por supuesto, existen riesgos asociados con cualquier tipo de operación importante y, a veces, un reemplazo de articulación no ayuda.

¿Hay alguna investigación prometedora en el campo OA?

Dr. Wei: Hay mucha investigación en el campo de las células madre, particularmente las células madre autólogas que se extraen de la médula ósea de un paciente. Los médicos están usando estas células madre para algunos procedimientos experimentales que parecen prometedores.

¿Algún comentario o sugerencia final?

Dr. Wei: Pierda peso, se estire y haga ejercicio. Estos son los factores más importantes en el manejo de la osteoartritis.

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