La osteoartritis (OA) es la forma más común de artritis. Afecta a más de 30 millones de personas solo en los Estados Unidos. OA a veces se llama enfermedad degenerativa de las articulaciones, porque es causada por el desgaste del cartílago de una articulación, el tejido que cubre los extremos de los huesos y proporciona amortiguación durante muchos años de uso. La OA también puede ser causada por una lesión en la articulación, la obesidad o la genética.

El cartílago sano actúa como un "amortiguador" y evita que sus huesos tengan el impacto total de caminar, correr, giros y caídas todos los días. Una rodilla saludable también contiene suficiente líquido sinovial, un líquido espeso similar a un gel que reduce la fricción en la articulación. Una sustancia en el líquido sinovial llamada ácido hialurónico actúa como la "grasa" de la articulación y proporciona lubricación entre los huesos y el cartílago.

A medida que el cartílago comienza a desgastarse y la cantidad de líquido sinovial en la articulación disminuye, puede comenzar a experimentar síntomas de OA. Los signos más comunes de OA de la rodilla incluyen:

  • dolor en la articulación
  • sensibilidad
  • rigidez
  • pérdida de flexibilidad

Con el tiempo y sin tratamiento, los síntomas pueden volverse más severos, y la OA puede causar pérdida de movimiento y espolones óseos (crecimientos óseos alrededor de la articulación afectada). En los casos más severos, el cartílago puede desaparecer por completo. Esto resulta en una forma muy dolorosa de OA que típicamente solo puede tratarse con reemplazo total de rodilla.

¿Qué son viscosuplementos?

Si bien no hay cura para la OA de la rodilla, varias opciones de tratamiento pueden aliviar los síntomas y posiblemente ralentizar la progresión de la afección. Los médicos pueden comenzar el tratamiento con un enfoque muy conservador, pidiéndole que primero intente hacer ejercicio, terapia física e incluso la pérdida de peso para reducir el dolor y la inflamación.

Si estos tratamientos resultan ineficaces o dejan de ser efectivos a medida que empeora su OA, es posible que los médicos necesiten considerar tratamientos más agresivos.

En la búsqueda de tratamientos menos invasivos que proporcionan un mayor alivio, los investigadores descubrieron los beneficios de las inyecciones de lubricación o viscosuplementación. Los viscosupplementos son dosis de ácido hialurónico que se inyectan en la rodilla y en el líquido sinovial. Esta es una forma relativamente nueva de tratamiento para la artrosis de rodilla. La viscosuplementación se ha vuelto más popular y más ampliamente aceptada, y se está utilizando para tratar los síntomas de OA leve a moderada de la rodilla. Sin embargo, su nivel de efectividad en el alivio del dolor varía de persona a persona.

Cómo funcionan los viscosupplementos

Las personas con OA de la rodilla tienen niveles más bajos de ácido hialurónico en el líquido sinovial.Lo que el líquido permanece en la articulación a menudo es más delgado y menos eficaz que el líquido en las articulaciones sanas. No es capaz de proteger el cartílago y el hueso de la abrasión y el daño, como una vez pudo.

Para cada dosis de un viscosuplemento, un médico inyecta ácido hialurónico (también llamado hialuron o hialuronato) en el líquido sinovial de la articulación de la rodilla.

El ácido hialurónico adicional llena el área de la articulación y aumenta la lubricación en la articulación, facilitando mucho el movimiento. Los investigadores también piensan que la inyección de ácido hialurónico puede estimular al cuerpo a producir más ácido hialurónico, lo que amortiguará aún más la articulación y hará que los efectos de las inyecciones duren más tiempo.

Cómo se desarrollan los viscosuplementos

La mayoría de los viscosuplementos provienen de aves y pollos. El ácido hialurónico a menudo se hace usando peines de gallo esterilizados, la corona carnosa sobre la cabeza de un gallo. Las personas que tienen una alergia conocida o sospechada al pollo, las aves de corral y los huevos deben evitar la administración de viscosuplementos derivados de fuentes aviares para evitar una posible reacción alérgica. Sin embargo, se han producido formas más nuevas que no provienen de fuentes aviarias.

¿Quién se beneficia de la viscosuplementación

La viscosuplementación es ideal para las personas que tienen OA leve a moderada de la rodilla. Puede ser especialmente útil para las personas que no han respondido a otros tratamientos de OA, como terapia física, pérdida de peso, analgésicos e inyecciones de corticosteroides.

Las personas con OA severa, especialmente las que tienen contacto hueso a hueso en la articulación de la rodilla, probablemente no se beneficien de las inyecciones de viscosupplemento y en su lugar necesitarán un tratamiento más agresivo, como cirugía o reemplazo de articulaciones.

Los beneficios de las inyecciones de viscosuplementación no son inmediatos. Debido a que las inyecciones se administran a lo largo del tiempo, puede comenzar a sentir algún beneficio después de la primera inyección, pero es posible que el mayor beneficio no se sienta hasta varias semanas o incluso meses después de la primera inyección. Las inyecciones pueden repetirse cada seis meses si recibe un beneficio de la serie inicial de inyecciones.