¿Qué es la fiebre amarilla?

La fiebre amarilla es una enfermedad grave, potencialmente mortal, similar a la gripe, propagada por los mosquitos. Se caracteriza por fiebre alta e ictericia. La ictericia es una coloración amarillenta de la piel y los ojos, por lo que esta enfermedad se llama fiebre amarilla. Esta enfermedad es más prevalente en ciertas partes de África y América del Sur. No es curable, pero puede prevenirlo con la vacuna contra la fiebre amarilla.

SíntomasReconocimiento de los síntomas de la fiebre amarilla

La fiebre amarilla se desarrolla rápidamente, y los síntomas aparecen de tres a seis días después de la exposición. Los síntomas iniciales de la infección son similares a los del virus de la influenza. Incluyen:

  • dolores de cabeza
  • dolores musculares
  • dolores en las articulaciones
  • escalofríos
  • fiebre

Fase aguda

Esta fase generalmente dura de tres a cuatro días. Los síntomas comunes incluyen:

  • dolores de cabeza
  • dolores musculares
  • dolores en las articulaciones
  • fiebre
  • enrojecimiento
  • pérdida de apetito
  • escalofríos
  • dolores de espalda

Después de la fase aguda más, los síntomas comenzarán a desaparecer. Muchas personas se recuperan de la fiebre amarilla en esta etapa, pero algunas personas desarrollarán una versión más seria de esta afección.

Fase tóxica

Los síntomas que experimentó en la fase aguda pueden desaparecer durante hasta 24 horas. Luego, esos síntomas regresarán, junto con síntomas nuevos y más serios. Estos incluyen:

  • disminución de la micción
  • dolor abdominal
  • vómitos (a veces con sangre)
  • problemas del ritmo cardíaco
  • convulsiones
  • delirio
  • sangrado de la nariz, la boca y los ojos

Esta fase de la enfermedad a menudo es fatal, pero solo el 15 por ciento de las personas con fiebre amarilla ingresan a esta fase.

Causes¿Qué causa la fiebre amarilla?

El Flavivirus causa fiebre amarilla y se transmite cuando un mosquito infectado lo pica. Los mosquitos se infectan con el virus cuando muerden a un ser humano o mono infectado. La enfermedad no se puede transmitir de una persona a otra.

Los mosquitos se reproducen en bosques lluviosos tropicales, ambientes húmedos y semihúmedos, así como alrededor de cuerpos de agua quieta. El aumento del contacto entre humanos y mosquitos infectados, particularmente en áreas donde las personas no han sido vacunadas contra la fiebre amarilla, puede crear epidemias en pequeña escala.

Factores de riesgo ¿Quién está en riesgo de fiebre amarilla?

Los que no han sido vacunados contra la fiebre amarilla y que viven en áreas pobladas por mosquitos infectados están en riesgo. Según la Organización Mundial de la Salud, aproximadamente 200,000 personas se infectan cada año. La mayoría de los casos ocurren en 32 países de África, incluidos Ruanda y Sierra Leona, y en 13 países de América Latina, incluidos:

  • Bolivia
  • Brasil
  • Colombia
  • Ecuador
  • Perú

Diagnóstico¿Cómo es? ¿Fiebre amarilla diagnosticada?

Consulte a su médico de inmediato si ha estado viajando recientemente y presenta síntomas similares a los de la gripe. Su médico le preguntará acerca de los síntomas que ha estado experimentando y si ha viajado recientemente. Si su médico sospecha que tiene fiebre amarilla, le ordenarán un análisis de sangre.

Su muestra de sangre se analizará en busca de la presencia del virus o de los anticuerpos destinados a combatir el virus.

Tratamientos¿Cómo se trata la fiebre amarilla?

No hay cura para la fiebre amarilla. El tratamiento consiste en controlar los síntomas y ayudar a su sistema inmunológico a combatir la infección al:

  • obtener suficientes líquidos, posiblemente a través de sus venas
  • obtener oxígeno
  • mantener una presión arterial saludable
  • recibir transfusiones de sangre
  • diálisis si experimenta insuficiencia renal
  • recibiendo tratamiento para otras infecciones que pueden desarrollar

Outlook ¿Cuál es la perspectiva de las personas con fiebre amarilla?

La OMS estima que el 50 por ciento de las personas que desarrollan síntomas graves de esta afección morirán. Los adultos mayores y aquellos con sistemas inmunes comprometidos corren mayor riesgo de sufrir complicaciones graves.

Prevención ¿Cómo se previene la fiebre amarilla?

La vacunación es la única forma de prevenir la fiebre amarilla. La vacuna contra la fiebre amarilla se administra de una sola vez. Contiene una versión en vivo y debilitada del virus que ayuda a tu cuerpo a crear inmunidad. Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) sugieren que cualquier persona que tenga entre 9 meses y 59 años de edad y que viaje o viva en un área donde haya riesgo de fiebre amarilla debe vacunarse.

Si planea viajar internacionalmente, visite el sitio web de los CDC para ver si necesita vacunarse o no.

Los grupos de personas que no deberían recibir la vacuna incluyen:

  • personas que tienen alergias graves a los huevos, proteínas de pollo o gelatina
  • bebés menores de 6 meses
  • personas que tienen VIH, SIDA, u otras afecciones que comprometan el sistema inmunitario

Si tiene más de 60 años y está considerando viajar a un área que puede tener el virus, debe hablar sobre la vacunación con su médico.

Si viaja con un bebé de 6 a 8 meses de edad o es madre lactante, debe posponer viajar a estas áreas si es posible o hablar con su médico acerca de la vacunación.

La vacuna se considera extremadamente segura. Una dosis única proporciona protección durante al menos 10 años. Los efectos secundarios pueden incluir:

  • un dolor de cabeza leve
  • dolor muscular
  • fatiga
  • fiebre leve

Otros métodos de prevención incluyen el uso de repelente de insectos, el uso de ropa para reducir la cantidad de picaduras de mosquitos y permanecer dentro durante las horas pico cuando los insectos muerden.